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100 años de una leyenda

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Este 12 de agosto, Mario Fortino Alfonso Moreno Reyes, más conocido como “Cantinflas”, hubiera cumplido cien años. Es un buen pretexto para evocar a una verdadera e inolvidable leyenda del cine.

“Cantinflas” fue un auténtico ícono de la cultura popular de toda Latinoamérica y un artista consagrado que fue convirtiéndose en leyenda gracias a su fino humor y gran comicidad. Mario Moreno logró crear un personaje muy especial, un tipo humano muy reconocible que encarnaba el humor escéptico y la astucia para sobrevivir en medio de las dificultades.

Su éxito de taquilla, que fue impresionante en México, trascendió fronteras y el artista fue convirtiéndose en un verdadero ídolo en toda Latinoamérica. Algunas de sus películas fueron distribuidas por la empresa norteamericana (Columbia) y Hollywood lo incorporó incluso a dos proyectos ambiciosos: la adaptación de La vuelta al mundo en 80 días (1956) que produjo Michael Todd y dirigió Michael Anderson, donde también actuaban David Niven, Shirley MacLaine y varias decenas de estrellas en papeles episódicos y la comedia Pepe (1961) de George Sidney, también con elenco multiestelar.

Aún hoy Cantinflas sigue siendo un fenómeno de popularidad inusitada. El mismísimo Charles Chaplin lo llamó una vez “el mejor comediante del mundo”. Incluso, hace algunos días atrás, el artista fue recordado en el Palacio de Bellas Artes, en la ciudad de México, durante la presentación de un libro que rescata su vida y obra mediante testimonios e imágenes.

La ceremonia en la que se dio a conocer el texto titulado “Mario Moreno Cantinflas: El actor, el torero, el empresario, el hombre”, por parte de la Fundación Mario E. Moreno, A. C., se llevó a cabo en el máximo recinto de la cultura en México, donde hace 18 años el público, amigos y familiares despidieron al ídolo que falleció el 20 de abril de 1993, víctima de cáncer de pulmón.

Mario Fortino Alfonso Moreno Reyes, más conocido como “Cantinflas”, fue el sexto hijo de una familia de doce (cuatro de los cuales murieron al nacer), nacido en Ciudad de México el 12 de agosto de 1911. Creció en el difícil barrio de Tepito y debió apelar desde muy chico a su ingenio para sobrevivir. Intentó convertirse en boxeador, entró en el ejército pero lo echaron cuando se supo que había mentido con respecto a su edad (tenía 16 años y no 21, como había declarado) y luego se acercó al circo, el teatro popular y hasta las plazas de toros, en las que se desempeñó como torero cómico. En 1934 se casó con Valentina Ivanova, nacida en Moscú. El matrimonio duró hasta la muerte de ella en 1966.

Un tiempo después de su casamiento llegó al cine. A mediados de la década del treinta conoció al productor Jacques Gelman y se asoció con él para crear su propia compañía productora. Gelman producía, dirigía y distribuía mientras Cantinflas actuaba.

Una vida plena de éxitos

Debutó en la pantalla en 1936 en ‘No te engañes corazón’, película que pasó bastante desapercibida. Otro largo, ‘Así es mi tierra’ (1937), funcionó mejor, pero aún no era una superestrella. En esos años apareció en varios cortos de su empresa Posa Films en los que fue puliendo su personaje (el hombre humilde de pantalones caídos que se expedía a través de una verborragia incomprensible), pero su primer gran éxito fue ‘Ahí está el detalle’ (1940). Desde entonces repetiría a menudo en sus films la frase del título.

Como pionero del cine mexicano, Mario Moreno ayudó a su crecimiento en la época de oro. Su éxito, como parte del floreciente cine mexicano, ayudó a convertir a México en la capital americana del espectáculo Moreno sirvió como presidente de la ANDA (Asociación Nacional de Actores) y fue el primer secretario general del Sindicato de Trabajadores de la Producción Cinematográfica (STPC).

Después de retirarse, Mario Moreno dedicó su vida a ayudar a los demás a través de la caridad y de organizaciones humanitarias, sobre todo las que se dedicaban a ayudar a los niños. Sus contribuciones a los orfanatos lo hicieron un héroe del pueblo.

Murió a causa de cáncer de pulmón el 20 de abril de 1993, miles de personas se reunieron en un día lluvioso para su funeral. La ceremonia fue un evento nacional que duró tres días. Sus cenizas yacen en la cripta familiar de la familia Moreno Reyes, en el Panteón Español de la Ciudad de México. Fue homenajeado por muchos jefes de Estado y por el Congreso de los Estados Unidos, que mantuvo un minuto de silencio por él.

La Real Academia Española incluyó el verbo ‘cantinflear’ y las palabras Cantinflas y cantinflada en su diccionario en 1992. En el campo de las artes visuales, artistas de la talla de Rufino Tamayo y Diego Rivera pintaron a Cantinflas como un símbolo del hombre mexicano.

Cantinflas fue homenajeado con una estrella en el Paseo de la Fama de Hollywood y recibió dos nominaciones al premio Globo de Oro en la categoría de mejor actor y el reconocimiento a los logros de su vida por parte de la Academia Mexicana de Artes y Ciencias Cinematográficas.

El premio ‘Mario Moreno Cantinflas’ es entregado anualmente a los actores que “representan a la comunidad latina con el mismo humor y distinción que el legendario Cantinflas” y que, como Cantinflas, usan su poder para ayudar a los más necesitados.

Filmografía (cortos y largometrajes):

Películas en color

El barrendero (1981)

El patrullero 777 (1977)

El ministro y yo (1975)

Conserje en condominio (1973)

Cantinflas Show (1972)

Don Quijote cabalga de nuevo (1972)

El profe (1971)

Un Quijote sin mancha (1969)

Por mis pistolas (1968)

Su Excelencia (1966)

El señor Doctor (1965)

El padrecito (1964)

El extra (1962)

El analfabeto (1960)

Pepe (1960)

Sube y baja  (1958)

La vuelta al mundo en ochenta días (1956)

El bolero de Raquel (1956)

Películas en blanco y negro

Entrega inmediata (1963)

Ama a tu prójimo (1958)

Abajo el telón (1954)

Caballero a la medida (1953)

El señor fotógrafo (1952)

Lluvia de estrellas (1951)

Si Yo fuera diputado… (1951)

El bombero atómico (1950)

El Siete Machos (1950)

Puerta, joven  (1949)

El mago (1948)

El supersabio (1948)

¡A volar joven! (1947)

Soy un prófugo (1946)

Un día con el diablo (1945)

Gran Hotel (1944)

Romeo y Julieta (1943)

El circo (1942)

Los tres mosqueteros (1942)

Carnaval en el trópico  (1941)

El gendarme desconocido (1941)

Ni sangre ni arena (1941)

Ahí está el detalle (1940)

Cantinflas y su prima (La prima de Cantinflas) (1940)

Cantinflas ruletero (1940)

Cantinflas boxeador (1940)

Cantinflas en los censos (1940)

Jengibre contra dinamita (1939)

Siempre listo en las tinieblas (1939)

El signo de la muerte (1939)

Águila o sol  (1937)

¡Así es mi tierra! (1937)

No te engañes corazón (1936)

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