A 18 días de las elecciones nacionales… ¿Quién ocupará el lugar 45 en la historia de los presidentes de Estados Unidos?

Desde el 30 de Abril de 1789 hasta ahora, 44 presidentes han dirigido los destinos del país. El 8 de Noviembre conoceremos quien será el número 45…

El presidente de Estados Unidos es, desde 1789,  el jefe de Estado y de Gobierno del país. Es el más alto cargo político por influencia y reconocimiento. El presidente lidera el Poder Ejecutivo del Gobierno federal.

Entre otros poderes y responsabilidades, el Artículo II de la Constitución de los Estados Unidos encarga al presidente la fiel ejecución de la ley federal, hace del presidente el comandante en jefe de las Fuerzas Armadas, lo autoriza a nombrar oficiales ejecutivos y judiciales con el consejo y consentimiento del Senado, lo sitúa al frente de la política exterior de los Estados Unidos y permite al presidente conceder indultos.

El presidente es elegido mediante un colegio electoral (o por la Cámara de Representantes si el colegio electoral no concede la mayoría de votos a ningún candidato) para un mandato de cuatro años. Desde la ratificación de la Vigesimosegunda Enmienda en 1951, ninguna persona puede ser elegida para el cargo de presidente más de dos veces. En caso de muerte, destitución, dimisión o renuncia de un presidente, el vicepresidente asume la presidencia.

Elegibilidad para ser Presidente

Los requisitos constitucionales para ser candidato presidencial son los siguientes: ser un ciudadano nacido en Estados Unidos, tener por lo menos 35 años de edad y haber vivido 14 años en el país. Cualquier persona que cumpla con estos requisitos puede declarar su candidatura a la presidencia en cualquier momento.

El Presidente y el Vicepresidente son elegidos al mismo tiempo, cada cuatro años, en una elección a nivel nacional. A partir de febrero y hasta el final de junio del año de elecciones, los estados realizan elecciones primarias presidenciales o asambleas electorales (caucuses en inglés) según la costumbre de cada estado. El resultado de esos comicios determina los candidatos en las convenciones de nominación de su partido en todo el país, que se realizan en julio o agosto del año de elecciones.

La campaña presidencial contemporánea comienza antes de las elecciones primarias, cuando los dos principales partidos políticos estadounidenses hacen una selección de candidatos antes de sus convenciones nacionales de nominación, donde el elegido se convierte en el candidato del partido para la presidencia. Por lo general, el candidato presidencial del partido elige a un candidato a la vicepresidencia y esta opción es confirmada por la convención.

Los principales candidatos participan en debates televisados a escala nacional y los nominados de cada partido hacen campaña a lo largo de todo el país para explicar sus programas electorales, convencer a los votantes y solicitar contribuciones a la campaña. La mayor parte del proceso electoral moderno se centra en hacer campaña en los llamados ‘estados oscilantes’ que son aquellos en los que un partido no tiene históricamente una mayoría clara.

Las elecciones federales de Estados Unidos se realizan cada 4 años, el primer martes de noviembre, para elegir al Presidente y legisladores de la nación. En el año 2016 las elecciones presidenciales se realizarán el próximo 8 de noviembre, por lo que faltan pocos días para conocer quién sucederá a Barack Obama, convirtiéndose en el cuadragésimo quinto Presidente de Estados Unidos. Los principales nominados para el 8 de noviembre son: Hillary Clinton por el Partido Demócrata, Donald Trump por el Partido Republicano, Gary Johnson por el Partido Libertario y Jill Stein por el Partido Verde.

En Estados Unidos el voto popular directo no elige el presidente. Esa función recae sobre un colegio electoral de 538 electores provenientes de los 50 estados y el Distrito de Columbia, que depositan los votos por el candidato que haya ganado en su estado. Quien acumule 270 o más votos electorales, gana la presidencia.

El Colegio Electoral es un sistema de elección indirecta creado en 1787 por los autores de la Constitución que refleja el sistema federal de gobierno, asignando el poder no solo al Gobierno y a los ciudadanos, sino también a los estados.

Historia de los presidentes

Hubo cuarenta y tres personas que asumieron el cargo y cuarenta y cuatro presidencias. De las personas elegidas para el cargo, cuatro murieron durante su mandato por causas naturales, uno dimitió y cuatro fueron asesinados.

El primer presidente fue George Washington, que fue investido en 1789 después de un voto unánime del colegio electoral. William Henry Harrison fue el que menos tiempo permaneció en el cargo, con tan solo 32 días y Franklin D. Roosevelt, con sus 12 años en el puesto, fue el que permaneció por más tiempo y el único presidente que sirvió por más de dos mandatos. El actual presidente es el Demócrata Barack Obama, que fue investido para el puesto el 20 de enero de 2009.

Algunas curiosidades sobre la historia de los presidentes de Estados Unidos:

  • El primer presidente de la historia de Estados Unidos fue George Washington que gobernó de 1789 a 1797.
  • Abraham Lincoln fue el primer Republicano en ser elegido Presidente, de 1861 a 1865.
  • El mandato más corto de la historia fue el de William Henry Harrison (febrero-marzo 1841). Fue el primer presidente en morir ocupando el cargo (Neumonía). También fue el último presidente que no nació como ciudadano estadounidense al haber nacido, aún, en territorio británico.
  • El presidente más joven  fue Theodore Roosevelt, con 42 años. Sucedió al presidente McKinley tras ser asesinado de 1901 a 1909.
  • El presidente electo con mayor edad fue Ronald Reagan, con 70 años y dirigió el país de 1981 a 1989.
  • John Quincy Adams fue el primer hijo de un Presidente que llegó también a serlo (de 1825 a 1829). Su padre, John Adams, fue el segundo Presidente de la historia de 1797 a 1801 y el primer presidente en habitar la Casa Blanca.
  • El único presidente que ha renunciado a su cargo hasta el momento fue Richard Nixon (1969-1974).
  • Grover Cleveland es el único presidente de la historia que lo ha sido dos veces no consecutivas, como el 22º y 24º presidente de Estados Unidos. Por esta razón en la historia han habido 44 presidencias pero 43 presidentes.
  • Barack Obama fue el primer afroamericano en ser elegido como presidente.
  • Martin Van Buren (5 de diciembre de 1782 – 24 de julio de 1862) fue el primer presidente en adquirir la ciudadanía estadounidense por nacimiento.
  • Entre los nacimientos de George Washington en 1732 y Barack Obama en 1961, han ocupado el cargo de presidente de Estados Unidos personas nacidas en todas las décadas excepto en las de 1810, 1930 y 1950.
  • Hasta ahora no ha nacido ningún presidente en los estados de Alabama, Alaska, Arizona, Carolina del Sur, Colorado, Dakota del Norte, Dakota del Sur, Delaware, Florida, Idaho, Indiana, Kansas, Louisiana, Maine, Maryland, Michigan, Minnesota, Misisipi, Montana, Nevada, Nuevo México, Oklahoma, Oregón, Rhode Island, Tennessee, Utah, Virginia, Washington, Wisconsin y Wyoming.

Desde principios del siglo XX, el papel de Estados Unidos en el escenario político y económico internacional ha llevado al presidente a ser una figura conocida a nivel global y, a menudo, se le considera como la persona más poderosa del mundo.

 

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