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Alimentos, inventos, productos y juegos…  Aportes de México al mundo
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Alimentos, inventos, productos y juegos… Aportes de México al mundo

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Desde épocas prehispánicas México se ha destacado por su notable patrimonio cultural, su variada y rica gastronomía, alimentos únicos y hasta juegos que han sido adoptados por el resto del mundo…   

México ha sido y es un gran aportador de un sinfín de alimentos, productos, inventos y juegos  que han sido una notable contribución al mundo. No solo ha sido la música, la charrería y la gastronomía, que se destacan nítidamente a través de todo el orbe, sino también alimentos e inventos que hoy son parte de toda la humanidad. Acá le contamos algunos de esos notables aportes o contribuciones:

Alimentos:

Para empezar podemos hablar de la trilogía básica de la gastronomía mexicana que se ha esparcido por el mundo: maíz, frijoles y chile.

El maíz- por ejemplo es una especie de gramínea anual originaria y domesticada por los pueblos indígenas en el centro de México desde hace unos 10,000 años e introducida en Europa en el siglo XVII. Actualmente, es el cereal con el mayor volumen de producción a nivel mundial, superando incluso al trigo y al arroz.

El Frijol- Empezó a cultivarse aproximadamente hacia el año 7000 a. C. en el sur de México y Guatemala. En México, los nativos cultivaron todas las variedades de color de los frijoles. Cuando los conquistadores del Imperio español llegaron al Nuevo Mundo, florecían diversas variedades de frijoles. Cristóbal Colón les llamó ‘faxones’ y ‘favas’ por su parecido a las habas del viejo mundo. Los primeros exploradores y comerciantes llevaron posteriormente las variedades de frijol americano a todo el mundo y a principios del siglo XVII, los frijoles ya eran cultivos populares en Europa, África y Asia.

El chile- En el México prehispánico, el chile fue llamado chilli en náhuatl. Rastros arqueológicos demuestran que el cultivo del chile fue anterior al del jitomate y el maíz. Desde entonces, México ha producido mayor volumen y variedad de chiles que cualquier otro país.

A estos tres alimentos básicos debemos agregar algunos más que también han sido adoptados por la gastronomía mundial: el chocolate, el Jitomate, la vainilla y el agave.

El Chocolate- El chocolate (en náhuatl: xocol?tl) se obtiene mezclando azúcar con dos productos derivados de la manipulación de las semillas del cacao: la masa del cacao y la manteca de cacao.  El cacao ha sido cultivado por muchas culturas durante al menos tres milenios en Mesoamérica. La evidencia más temprana de su uso se refiere a la cultura Mokaya de México y Guatemala, con evidencia de bebidas de chocolate que datan de 1900 a. C. La mayoría de las culturas mesoamericanas hicieron bebidas de chocolate, incluidos los mayas y aztecas. Hernán Cortés, al probar un brebaje de chocolate preparado por los aztecas, lo describió así: “cuando uno lo bebe, puede viajar toda una jornada sin cansarse y sin tener necesidad de alimentarse”. Tras la conquista de México, el conocimiento del chocolate llega a Europa mediante el monopolio inicial creado por España sobre el comercio del cacao.

El Jitomate– es una especie herbácea del género Solanum de la familia Solanaceae nativa de Centro y Sudamérica y su uso como comida se habría originado en México hace unos 2500 años. El nombre proviene de la palabra náhuatl: tomatl.

La vainilla– Los conquistadores españoles de México, conocieron esta especia en las costas de Veracruz, le pusieron ese nombre porque su fruto se parece a la vaina de una espada pero diminuta.

El agave– De las múltiples plantas de México que benefician al ser humano, el maguey ha sido una de las más aprovechadas. Probablemente fueron los exploradores españoles y portugueses quienes llevaron los agaves a Europa, donde se hicieron populares durante el siglo XIX.

Para finalizar, agregamos un producto extra que ha conquistado el mundo: El Chicle…

El Chicle– Nombre popular que proviene de la palabra náhuatl tzictli. Es un polímero gomoso que se obtiene de la savia del Manilkara zapota, un árbol de la familia de las sapotaceae, originario de México, América Central y América del Sur tropical. Debido a su sabor dulce y aromático, numerosos pueblos amerindios lo utilizaban para masticar. En el siglo XVI, los españoles vieron a los mayas masticando savia de chicozapote.

Inventos

A todos los alimentos que les mencionamos podemos agregar grandes inventos de mexicanos que han ayudado a la sociedad humana en general. He aquí alguno de ellos…

Televisión a color- En 1940 Guillermo González Camarena creó un sistema para transmitir televisión en color, el sistema tricromático secuencial de campos (conocido como STSC) cuya patente en Estados Unidos le fuera concedida el 15 de septiembre de 1942.

Hélice Anáhuac- Juan Guillermo Villasana López, destacado ingeniero y aviador mexicano diseñó una hélice con varios tipos de maderas y un ensamble nuevo, que permitió a los aparatos elevarse más y mejor, dando un giro total a la aeronáutica mundial.

Bat-Gen– Arturo Solís Herrera fue quien descubrió la llamada “fotosíntesis humana” tras varios años de investigación, lo que derivó en la creación de un dispositivo llamado Bat-Gen, una batería que es capaz de mantener una linterna encendida durante 100 años.

La Píldora anticonceptiva– En 1951, Luis Ernesto Miramontes junto a George Rosenkranz y Carl Djerassi, analizaban las propiedades químicas de un tubérculo llamado dioscorea mexicana y obtuvieron una sustancia de nombre noretisterona, capaz de detener el proceso de ovulación. La noretisterona se convirtió en la base de diversos tratamientos y su contribución ha sido clasificada como uno de los inventos más importantes del siglo XX.

El Flotador– José Antonio Alzate y Ramírez, filósofo, sacerdote, teólogo, astrónomo, cartógrafo, historiador, naturalista, botánico, geógrafo y periodista, fue quien inventó el primer flotador del mundo. Este obturador automático surgió cuando Alzate se dio cuenta que había que cortar la comunicación de un líquido por medio de una llave cuando una fuente se llenaba. Si bien el invento puede parecer algo común, es de gran importancia mundial porque es aplicado a las cisternas de los inodoros para que no se desborde el agua. La invención de Alzate evitó la fuga y el desperdicio de agua y otros líquidos.

Pintura Antigraffitis- Se trata de una pintura única en su tipo en el mundo, la cual contiene un agente hidrofóbico, una sustancia que no puede mezclarse con el agua. El objetivo de esta pintura fue reducir la inversión que solía destinarse a la limpieza de graffitis. Fue creada en el Centro de Física Aplicada y Tecnología Avanzada de la UNAM. La sustancia permite que cualquier pintura en aerosol resbale de una superficie sin dificultad.

Queremos culminar esta nota con dos agregados especiales: El cero surgió en Mesoamérica por parte de la cultura maya. Posiblemente fue utilizado antes por la cultura olmeca. El primer uso documentado mostrando el número cero corresponde al año 36 a. C., haciendo uso de la numeración Maya. Y fueron las culturas mesoamericanas las primeras en usar pelotas que rebotan, pues ellos inventaron las pelotas de caucho y látex. Estos balones son precursores de los deportes más populares que hoy disfrutamos en todo el mundo.

 

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