Cícero conmemorará el centenario del desastre del “S.S. Eastland”

Csalvino&Adamson2 (2)Cientos de residentes de Cicero perecieron en la mayor catástrofe marítima en la historia de los Grandes Lagos y del país

Hace casi 100 años, un 24 de Julio de 1915, sucedió la mayor tragedia marítima del área de Chicago, de los Grandes Lagos y muy posiblemente del país, registrada hasta la fecha.

Un total de 844 personas perecieron ahogadas esa mañana cuando el enorme barco de pasajeros ‘S.S.Eastland’, aún atracado en el muelle de la calle Clark, se volcó sobre el rio Chicago. Al momento del accidente, unas 2,500 personas abordaban el navío. Eran empleados de la planta de Western Electric Co. en Cicero que viajaban a un día de campo con sus familias. Entre los fallecidos se encontraban más de 200 residentes del pueblo de Cicero, incluyendo un cuantioso número de mujeres y niños.

En general, el desastre ha pasado desapercibido por el público en los últimos años, por lo que el municipio de Cicero y una de varias organizaciones privadas dedicadas a preservar hechos históricos, han organizado un solemne acto de recordación para el jueves 23 de Julio, a las 11 a.m., en el Centro Comunitario anexo a la presidencia municipal del 4949 Oeste Cermak en Cicero.

Alberta Adamson, Presidente/CEO de ‘Eastland Fellowship Authority’ (EFA) de Wheaton, ayudará en los actos de Cicero y dice que su organización sin fines de lucro fue fundada en el 2003 tras adquirir la mayor colección de artefactos recuperados en el lugar del accidente. Adamson dice que la meta del grupo, que lucha al momento por falta de fondos, es preservar la historia del suceso, conservar cuidadosamente los artículos y documentos personales y oficiales así como mantener una respetuosa conexión del desastre del “Eastland”, con otros importantes hechos históricos a nivel mundial. Una gran cantidad de esos documentos y artefactos serán exhibidos durante los actos organizados el 23 de Julio en Cicero.

Adamson, planea entre tanto la publicación de un tributo escrito: “Tragedy Before Leaving the Dock- The capsizing of the Eastland in the Chicago River”.

“Es nuestro deber mantener vivo el recuerdo de los 844 pasajeros fallecidos, familias enteras perecieron en la tragedia,” dijo Adamson. “Es también importante recordar a los centenares de rescatistas, policías, bomberos y personal médico que ayudó en las horas y días postreros.”

‘El desastre no tiene el lugar que merece en la historia del área de Chicago y de los grandes lagos y por eso hemos traído esta exhibición a Cícero con la ayuda del municipio y su administración,’ agrega Adamson. ‘Es propio hacer esta conmemoración en Cicero porque  centenares de víctimas vivían acá, trabajaban acá.”

Existen varias organizaciones dedicadas al desastre, pero Adamson señala que EFA es el único museo con la colección más detallada y extensa de artefactos en exhibición.

EFA se encuentra en Wheaton y puede encontrar más información visitando su portal electrónico: www.eastlanddisastermuseum.org

Las personas o grupos interesados en visitar la exhibición deben hacer una reservación previa escribiendo al correo electrónico: adamsonwhc@aol.com o llamando al (630) 835 6584.

En Cicero los detalles del evento del 23 de Julio los encuentra llamando a Cynthia de Eventos Especiales al (708) 656 3600, ext. 288.

Entre tanto, la ciudad de Chicago ha organizado también ceremonias públicas, conciertos y actos de recordación a lo largo del rio ‘Chicago’ desde el viernes 24 de Julio hasta el domingo 26 de Julio.

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