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Consumidores obligados a tomar medidas de eficiencia energética
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Consumidores obligados a tomar medidas de eficiencia energética

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GasIncremento de precios del gas obliga a los consumidores a tomar medidas de eficiencia energética

Las extremas temperaturas pasarán factura a los habitantes Illinois, en especial a los residentes de Chicago, quienes han experimentado recientemente el invierno más frío de los últimos 35 años. El pasado miércoles, Peoples Gas anunció que el precio del ‘therm’ (termia) para el mes de marzo sería de aproximadamente 93 centavos, 80% más que el precio de febrero.

En los suburbios y otras ciudades de Illinois, los consumidores también sufrirán las consecuencias. Nicor y North Shore Gas, anunciaron que la tarifa del ‘therm’ para el mes de marzo se incrementará 33% y 55%, respectivamente. De acuerdo con estas empresas proveedoras de gas, los precios del mercado se dispararon debido a que la demanda aumentó 26%  con respecto al año pasado.

“Las extremas temperaturas y su impacto en el precio solo nos demuestran una vez más la importancia de la eficiencia energética. Si queremos pagar menos en nuestros recibos, no podemos esperar que el precio en el mercado baje, debemos tomar acciones que estén en nuestras manos y generar el cambio nosotros mismos”, señaló Anna Warnock, representante de Asuntos Hispanos para el Citizens Utility Board.

Warnock detalla que las familias con ingresos limitados serán las más afectadas. En promedio, y sin temperaturas extremas como las que se han vivido en el 2014, una familia gasta $160 al mes en consumo de energía, lo que representa casi 13% del ingreso de un trabajador con sueldo mínimo. “A eso le debemos agregar, que por lo general las familias de escasos ingresos, viven en casas o departamentos que carecen del acondicionamiento adecuado, lo que los obliga a gastar más energía para mantener su hogar caliente”, dice Warnock.

Pero no solo el consumo de gas debe preocupar a las familias. ComEd y Ameren, las principales empresas de electricidad del estado, aumentaron sus tarifas de envío (Delivery Charges) en enero y se espera que el próximo verano, el precio que paga actualmente su clientela por cada Kw/h incremente, también debido al esperado aumento de la demanda.

Para ayudar precisamente a los más afectados, Warnock recordó tres herramientas gratuitas que pueden reducir el consumo de energía en los hogares:

1-      CUB Energy Saver (CES): Esta aplicación diseñada por CUB ofrece cientos de acciones y consejos para disminuir el consumo de energía a diario. Las personas pueden crear su perfil de manera gratuita y recibir las recomendaciones. Los clientes de ComEd pueden conectar su perfil de CES con su cuenta de electricidad y observar la disminución del consumo real, además de recibir puntos por cada Kw/H que ahorran. Pronto la plataforma también estará disponible para los clientes de Ameren.

2-      Kits de Eficiencia Energética: Los clientes de Peoples Gas o North Shore Gas pueden aplicar para el plan Home Energy Jumpstart, que incluye la instalación gratuita de 1 termostato programable, cabezales de ducha, aireadores de grifo, aislamiento de tuberías y focos compactos fluorescentes. Los clientes de Nicor Gas pueden también aplicar para obtener el Free Energy Saving Kit, que contiene aireadores para lavamanos y fregador, cabezales de ducha y cinta de plomería.

3- Aire Acondicionado Central por Ciclos: En verano los clientes de ComEd pueden sacar provecho del  programa Central Air Conditioning Cycling, en el que la empresa apaga de manera remota el compresor de su aire acondicionado por un lapso que va entre 15 minutos y tres horas en los días más calientes del verano. A cambio, ofrecen créditos mensuales de entre $5 y $10.

Para más información sobre los distintos incentivos y programas de eficiencia energética que se ofrecen en todo Illinois, los consumidores pueden visitar la sección “Ahorrando Dinero” de www.cubespanol.org  o llame a la línea de atención al consumidor 1.880.669.5556.

 

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