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¿Cuánta agua hay en la tierra?

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Mucho se habla del cambio climático y de los productos que mueven la economía mundial como el petróleo, pero pocos son conscientes de lo que hay que cuidar el agua de la tierra que es un elemento vital para la vida. ¿Cuánta agua hay en realidad en la tierra? Y ¿Cuánta de ella es realmente potable?

Nuestro planeta ha vivido su década más cálida desde que comenzaron los registros de temperaturas en 1880, lo que es interpretado como una señal de que el globo continúa recalentándose a causa de las emisiones de gas con efecto invernadero de origen humano por climatólogos estadounidenses.

A excepción de 1998, los nueve años más calurosos de la historia tuvieron lugar después del 2000, con el récord de 2010, seguido de cerca por 2005. Además, la temperatura media de la Tierra subió 0,8 grados de media desde 1880, según informes del Instituto Goddard de Estudios Espaciales (GISS) de la NASA.

“El planeta se calienta y la razón es que seguimos emitiendo más dióxido de carbono (CO2) en la atmósfera “, señaló el climatólogo de la NASA Gavin Schmidt.

El año 2012 fue el noveno más cálido, con un promedio de temperatura de 14,6 grados centígrados, 0,6 grados superior a la media del siglo XX, según las últimas estimaciones del GISS.

Tomando en cuenta datos ligeramente diferentes publicados por la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) clasifica 2012 en el 10° lugar de los años más cálidos con una temperatura de media de 14,47 grados, 0,57 grados por encima de la media del siglo XX (13,9 grados).

La corriente científica prevaleciente indica que las temperaturas globales y los eventos climáticos extremos están aumentando debido a las emisiones industriales de carbono y a otros gases de efecto invernadero, que atrapan el calor dentro de la atmósfera. El CO2 que atrapa el calor del suelo y afecta en gran medida al clima terrestre se produce naturalmente, pero también es emitido por la combustión de la energía fósil que no para de aumentar desde hace decenios, precisa la NASA.

En 1880, la concentración de CO2 en la atmósfera era de alrededor de 285 partículas por millón (ppm) en volumen. En 1960 ya alcanzaba las 315 ppm, según las mediciones de la NOAA. Hoy en día, esa concentración sobrepasa las 390 ppm.

El año 2012 fue el más caluroso en Estados Unidos

El año 2012 fue el más cálido que se ha registrado en Estados Unidos continental, superando el récord anterior por un grado Fahrenheit completo, dijo la agencia climática del Gobierno estadounidense.

La Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA, por sus siglas en inglés) confirmó también lo que muchos agricultores en la región central del país y muchos residentes de la región occidental ya saben: 2012 fue más seco que el promedio. NOAA dijo que 2012 fue el decimoquinto año más seco que se ha registrado hasta ahora.

El momento más caluroso, en julio de 2012, un 61 por ciento del país sufría una sequía, dijo NOAA, como en la región productora de granos del centro del país, así como el sudeste y las montañas del oeste, donde los incendios arrasaron 3,7 millones de hectáreas.

El índice de Extremos Climáticos de la agencia, que sigue la variación de temperatura, precipitaciones y la cantidad de ciclones tropicales que tocan tierra, fue dos veces más activo de lo normal, dijo la agencia. Sólo 1998 tuvo un clima más extremo, indicó NOAA.

Durante 2012, hubo 11 desastres relacionados con el clima en Estados Unidos continental, con pérdidas que superaron los 1.000 millones de dólares (unos 767 millones de euros), incluidos los huracanes Sandy e Isaac y una serie de tornados en las grandes llanuras, Texas y el valle de Ohio, dijo la agencia.

Cerca de 99,1 millones de personas, casi un tercio de la población del país, experimentó 10 días o más durante el verano con temperaturas que excedieron los 100 grados Fahrenheit (37,8 grados centígrados), dijo la agencia.

Si bien la temporada tuvo un comienzo activo con grandes sucesos en marzo, abril, mayo y junio (teóricamente los meses más activos del año) hubo menos de la mitad de la cantidad normal de tornados. El recuento final de tornados en 2012 fue inferior a 1.000, dijo NOAA, la cifra más baja desde 2002.

El agua: un vital elemento que hay que cuidar en el planeta azul

 

En franca carrera por explotar al máximo los recursos de energía fósil que existe en el planeta, el tercer grave problema que se enfrenta la humanidad es el del agua, que ira profundizándose aun más en pocos años. A uno le queda la sensación de que en la tierra lo que sobra justamente es agua… ¿Pero es eso enteramente cierto?

Pues bien, si pudiésemos extraer toda el agua presente en la Tierra y juntarla dentro de una esfera líquida posada sobre nuestro globo terráqueo totalmente seco, podríamos darnos cuenta que todos los océanos, mares, lagos, hielos polares, ríos y glaciares, que recubren actualmente más del 70% de los 510 millones de Km2 que contiene la Tierra, todos juntos, apenas representarían una pelotita de solamente 1,385 km de diámetro.

Cueste creerlo o no, el agua sobre la Tierra es tan solo una fina hoja de papel de regalo que recubre una bola de billar. Y, aunque veamos a través de los satélites que desde el espacio nuestro planeta es casi completamente azul, la realidad es que el agua no representa más que una minúscula fracción de toda esa masa (o sea tan solo el 0,023%).

Si tenemos en cuenta que la mayor parte del agua corresponde a los océanos y los mares que en total ocupan 1,338 mil millones de km cúbicos, concluimos que del total de agua en el mundo más del 96% es salada. Y para mayor asombro y cuidado del vital elemento podemos decir que del total de agua dulce, más del 68% está “atrapada” en forma de hielo y que el otro 30% del agua dulce se encuentra en el suelo. Los ríos son la fuente de la mayoría del agua dulce superficial que usan las personas, pero sólo constituyen 1.250 km3, o alrededor del 0,0001% del agua total del planeta.

Es dentro de esta minúscula reserva, que más de 7 mil millones de personas pueden beber, regar sus cultivos, abastecer a sus animales de consumo, hacer girar sus usinas, alimentar las centrales eléctricas, etc. Y si dejamos al Homo Sapiens de lado, ¿cuántos otros organismos vivientes también dependen de ella?

Se estima que aproximadamente el 70% de agua dulce es usada para agricultura. El agua en la industria absorbe una media del 20% del consumo mundial, empleándose en tareas de refrigeración, transporte y como disolvente de una gran variedad de sustancias químicas. El consumo doméstico absorbe el 10% restante.

El agua es esencial para la mayoría de las formas de vida conocidas por el hombre, incluida la humana. El acceso al agua potable se ha incrementado durante las últimas décadas en la superficie terrestre, sin embargo estudios de la FAO, estiman que uno de cada cinco países en vías de desarrollo tendrá problemas de escasez de agua antes de 2030, en esos países es vital un menor gasto de agua en la agricultura modernizando los sistemas de riego…

Estos datos nos invitan a reflexionar sobre el uso que le damos al agua y entender que la Tierra es en realidad un planeta marrón que milagrosamente se viste de azul, por lo que debemos cuidar con mucho esmero el elemento básico de la vida…

Datos a tener en cuenta:

El total del agua presente en el planeta, en todas sus formas, se denomina hidrosfera.

El agua cubre 3/4 partes (71%) de la superficie de la Tierra.

Se puede encontrar esta sustancia en prácticamente cualquier lugar de la biosfera y en los tres: sólido, líquido y gaseoso.

El 97 por ciento es agua salada, la cual se encuentra principalmente en los océanos y mares; sólo el 3 por ciento de su volumen es dulce. De esta última, un 1 por ciento está en estado líquido.

El agua representa entre el 50 y el 90% de la masa de los seres vivos (aproximadamente el 75% del cuerpo humano es agua).

En la superficie de la Tierra hay unos 1.386.000.000 km3 de agua.

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