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Descubrimiento de América:  Un hecho que cambió el mundo para siempre
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Descubrimiento de América: Un hecho que cambió el mundo para siempre

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El continente americano fue descubierto oficialmente por Cristóbal Colón el 12 de Octubre de 1492, en un hecho que cambió al mundo para siempre.

La expresión ‘Descubrimiento de América’ se usa habitualmente para referirse a la llegada a América de un grupo expedicionario español que, representando a los Reyes Católicos, partió desde el Puerto de Palos de la Frontera, comandado por Cristóbal Colón y llegó el viernes 12 de Octubre de 1492 a la isla llamada Guanahani.

Los viajes de los portugueses a India siguiendo la costa Africana significaron un estímulo para otros navegantes europeos que creían que era posible llegar a las regiones del Asia oriental navegando hacia el oeste. Cristóbal Colón fue partidario de esta hipótesis.

Apoyado por la monarquía española, organizó un viaje de exploración que lo condujo a la costa americana en 1492. Cristóbal Colón creía que había llegado al continente asiático, denominado por los europeos Indias y murió sin saber que había llegado a un continente desconocido por los europeos.

Cristóbal Colón, rechazado en Génova, en Portugal y en Inglaterra, se dirigió a los soberanos de España, Isabel y Fernando que, muy ocupados con el sitio de la ciudad de Granada, tardaron en escucharle. Un solo hombre, Fray Juan Pérez, comprendió el genio de Colón y supo hacerle comprender a la reina. Conquistada Granada, Isabel llamó al genovés, financió su empresa y el 3 de Agosto de 1492 salieron del puerto de Palos tres pequeñas naves: la nao Santa María, gobernada por Colón y las carabelas la Pinta y la Niña por los hermanos Martín Alonso y Vicente Yáñez Pinzón.

Llegaron a las Islas Canarias y desde allí se lanzaron a lo desconocido. En repetidas ocasiones vieron islas flotantes de verduras y pájaros que les hicieron creer en la proximidad de alguna tierra pero estas esperanzas se desvanecían y, mientras así se alejaban del mundo conocido penetrando más y más en la inmensidad, la inquietud y el temor se apoderaron de los ánimos. Por fin la tripulación se sublevó, quiso volverse a España y Colón tuvo que emplear toda su maña y energía para disuadir a sus hombres de aquel intento. Pero en la noche del 11 de Octubre un marino de la Pinta, que iba primera, gritó: ¡Tierra! En la mañana del 12 de Octubre desembarcaron en ella. Colón la bautizó con el nombre de San Salvador (los nativos la llamaban Guanahani). Formaba parte de las Islas Bahamas y es hoy denominada Isla de Watling, al norte de Cuba.

En su primer viaje (1492-1493) Colón solo descubrió islas: las Bahamas, Cuba y la Española (hoy Santo Domingo). En el segundo (1493-1496) arribó a varias de las pequeñas Antillas; en el tercero (1498-1500) vio las bocas del río Orinoco (Venezuela) y llegó al continente sin saberlo; por último, en el cuarto (1502-1504) reconoció las costas de Colombia y Venezuela que dan al mar Caribe.

La expresión “Descubrimiento de América” ha sido criticada como eurocentrista por los pueblos originarios de América, por movimientos sociales y políticos americanos y por diversos estudiosos ya que, cuando Colón llegó a América, el continente se encontraba poblado en toda su extensión y había sido descubierto por los antecesores de sus habitantes varios miles de años antes. Debido a ello algunos historiadores han sostenido que, para referirse a este acontecimiento, resulta más adecuado utilizar expresiones como “llegada de Colón a América” o “llegada de los españoles a América”. Algunos indigenistas han sugerido que el uso del término “descubrimiento de América” debería reservarse para “la llegada del hombre a América”.

Desde hace muchos años también, diversas voces han venido destacando que expresiones como el “descubrimiento de América” o el “Día de la Raza” no resultan adecuadas, por lo que el debate se generalizó en 1992, en ocasión del quinto centenario de la llegada de Colón a América y continua con fervor aun en nuestros días…

Consecuencias de la llegada de Colón a América

Entre las consecuencias dramáticas a resaltar sobre la Conquista de América están: la desaparición de los sistemas políticos y organizativos de los pueblos amerindios y la pérdida definitiva de su soberanía.

La desaparición de numerosas lenguas autóctonas y casi extinción de otras. Las lenguas indo americanas pasaron a un segundo plano y se impusieron definitivamente los idiomas europeos.

La destrucción de las obras culturales de los pueblos originarios (textos, obras de arte, religiones, templos, ciudades, obras artesanales, monumentos, caminos, memoria, etc.).

La inferiorización y desprecio por las culturas originarias y el desconocimiento de la naturaleza humana de los pueblos autóctonos al ser reducidos a la categoría de “encomendados” sometidos a colonizadores europeos, en el caso de la conquista española. En el caso de otras experiencias coloniales también fueron, en muchos casos, desconocidos como seres humanos con los mismos derechos que los europeos.

La esclavitud: aunque algunos pueblos aborígenes practicaban la esclavitud, los conquistadores establecieron la esclavitud de manera generalizada. Para ello fueron secuestradas alrededor de 60 millones de personas en África de la cuales solo unas 10 millones llegaron con vida a América para ser reducidos a la condición de esclavos.

Muchas culturas del Nuevo Mundo se conservaron y aumentaron la población aunque también muchas culturas indígenas desaparecieron debido, en ocasiones, a enfermedades que eran llevadas por los europeos y que eran desconocidas para ellos.

La Conquista de América abrió nuevas vías de comunicación y transporte, sobre todo marítimas entre Europa y América. Ello llevó a la creación de decenas de puertos oceánicos y fluviales en el continente americano. El trazado de esas vías estuvo influido en gran medida por razones mercantiles, relacionadas con los bienes que los colonizadores extraían en América para ser llevados a Europa, principalmente oro, plata y alimentos, así como la exportación de manufacturas desde Europa y esclavos desde África hacia América.

Otra importante consecuencia de la llegada de los europeos a América, fue la difusión mundial de los alimentos que habían sido desarrollados por las culturas americanas y que hoy se estima constituyen el 75% de los alimentos consumidos por la Humanidad, entre ellos el maíz, la papa o patata, el camote, la calabaza, el jitomate, el chocolate, la vainilla, los ajíes y el aguacate. Otros productos importantes desarrollados en América son la goma, el tabaco, etc.

 

 

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