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Diabetes: un enemigo silencioso y letal
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Diabetes: un enemigo silencioso y letal

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La diabetes se ha convertido en un enemigo silencioso y letal para la comunidad latina y las estadísticas marcan que los hispanos tenemos 2 veces más riesgo que los demás de ser diabéticos.

La diabetes, en muchas ocasiones, no produce síntomas graves hasta que no ha llegado a los estados más avanzados. Por eso se considera una enfermedad silenciosa: no llama la atención, pero está ahí. La diabetes afecta a los latinos más que a otros grupos étnicos. Uno de cada diez latinos tiene diabetes.

La diabetes es una enfermedad en la que el organismo no produce insulina o no la utiliza adecuadamente. La insulina es una hormona necesaria para transformar el azúcar, el almidón y otros alimentos en la energía que necesitamos para nuestra vida cotidiana. Aunque tanto los factores genéticos como medioambientales, tales como la obesidad y la falta de ejercicio, parecen desempeñar roles importante, la causa de la diabetes continúa siendo un misterio.

En Estados Unidos, en el 2012, 29.1 millones o el 9.3% de la población, tenía diabetes. Las estimaciones indican que para el 2020, un 52 por ciento de la población adulta tendrá diabetes o prediabetes. Sin embargo y esto es lo más increíble, la amplia mayoría (más del 90 por ciento) de las personas con prediabetes y casi un cuarto de las personas diabéticas no son conscientes de su condición.

Según las estadísticas de la Asociación Americana de Diabetes, los hispanos somos dos veces más propensos a desarrollar diabetes que el resto de la población. Uno de cada diez hispanos tiene diabetes y uno de cada tres aún no sabe que tiene la enfermedad.

Si bien no es una condición específica de los hispanos el padecer esta enfermedad el hecho de pertenecer a esta etnia es considerado un factor de riesgo. La razón parece venir de nuestros antepasados que en las épocas de abundancia, tenían la capacidad de guardar alimentos en forma de grasa para prepararse para las épocas de escasez.

Esa capacidad evolutiva se ha vuelto en contra nuestra porque preferimos consumir comida en porciones gigantes y con una dieta principal consistente en comidas ricas en grasas y azúcares. Las altas calorías sumadas a la falta de ejercicio y a la herencia, son el terreno perfecto para que se desarrolle la diabetes tipo 2. Por eso, si eres hispano, considera que ya tienes un factor de riesgo que no puedes controlar. En tus manos está alimentarte mejor y dejar a un lado la vida sedentaria para no ser un número que se suma a las estadísticas.

Causas y tipos de Diabetes

Las posibilidades de contraer esta enfermedad aumentan a medida que una persona se hace mayor, de modo que por encima de los setenta años la padece alrededor del 15% de la población. Es esencial educar a los pacientes para que controlen su diabetes de forma adecuada, ya que puede acarrear otras enfermedades tanto o más importantes como: problemas cardiovasculares, neurológicas, retinopatía (afección ocular que puede conducir a la ceguera) o nefropatía (enfermedad del riñón). El momento de aparición de la enfermedad, así como las causas y síntomas que presentan los pacientes, dependen del tipo de diabetes de que se trate.

  • Prediabetes: es un trastorno en que el nivel de la glucosa en la sangre es mayor de lo normal pero no lo suficientemente alto como para que sea diabetes. Este trastorno significa que está en peligro de tener diabetes de tipo 2. Resultados que indican prediabetes: Un A1C de 5.7% – 6.4 %. Glucosa en la sangre en ayunas de 100 – 125 mg/dl. Glucosa en la sangre a las 2 horas de 140 mg/dl –199 mg/dl
  • Diabetes tipo 1. Las edades más frecuentes en las que aparece son la infancia, la adolescencia y los primeros años de la vida adulta. Acostumbra a presentarse de forma brusca y muchas veces independientemente de que existan antecedentes familiares. Se debe a la destrucción progresiva de las células del páncreas, que son las que producen insulina. Ésta tiene que administrarse artificialmente desde el principio de la enfermedad. Sus síntomas particulares son el aumento de la necesidad de beber y de la cantidad de orina, la sensación de cansancio y la pérdida de peso.
  • Diabetes tipo 2. Se presenta generalmente en edades más avanzadas y es unas diez veces más frecuente que la anterior. Por regla general, se da la circunstancia de que también la sufren o la han sufrido otras personas de la familia. Se origina debido a una producción de insulina escasa, junto con el aprovechamiento insuficiente de dicha sustancia por parte de la célula. Según qué defecto de los dos predomine, al paciente se le habrá de tratar con pastillas antidiabéticas o con insulina (o con una combinación de ambas). No acostumbra a presentar ningún tipo de molestia ni síntoma específico, por lo que puede pasar desapercibida para la persona afectada durante mucho tiempo.
  • Diabetes gestacional. Se considera una diabetes ocasional. Se puede controlar igual que los otros tipos de diabetes. Durante el embarazo la insulina aumenta para incrementar las reservas de energía. A veces, este aumento no se produce y puede originar una diabetes por embarazo. Tampoco tiene síntomas y la detección se realiza casi siempre tras el análisis rutinario a que se someten todas las embarazadas a partir de las 24 semanas de gestación.

Síntomas

Frecuentemente la diabetes pasa desapercibida debido a que sus síntomas aparentan ser inofensivos. Nuevos estudios indican que la detección prematura de los síntomas de la diabetes y su tratamiento pueden disminuir la posibilidad de desarrollar las complicaciones de la diabetes.

Algunos de los síntomas de la diabetes incluyen:

Diabetes tipo 1:

  • Constante necesidad de orinar
  • Sed inusual
  • Hambre extrema
  • Pérdida inusual de peso
  • Fatiga e irritabilidad extremas
  • Diabetes tipo 2:
  • Cualquiera de los síntomas de la diabetes tipo 1
  • Infecciones frecuentes
  • Visión borrosa
  • Cortes/moretones que tardan en sanar
  • Hormigueo o entumecimiento en las manos o los pies
  • Infecciones recurrentes de la piel, encías o vejiga

Si usted tiene uno o más de estos síntomas de diabetes, consulte con su médico de inmediato.

¿No tiene síntomas? Es posible que aun así tenga diabetes ya que a menudo las personas con diabetes tipo 2 no tienen síntomas.

Prevención

Para la diabetes tipo 1 no existe ningún método eficaz por el momento. En cambio, está comprobado que la de tipo 2, que es la que aparece con más frecuencia, al estar relacionada con la obesidad se puede tratar de evitar en gran medida adoptando unos hábitos de vida saludables:

Vigile su peso. El sobrepeso es un factor muy importante en el desarrollo de la diabetes; además, aumenta el riesgo de sufrir derrames cerebrales y ataques de corazón.

Reduzca su consumo de calorías: coma menos alimentos con un alto contenido de grasa y azúcar y bebidas gaseosas y alcohólicas. Si fuma, deje de hacerlo.

Haga del ejercicio parte integral de su rutina diaria: Pase un mínimo de 30 minutos en actividades que requieran esfuerzo físico. Además de ayudarle a controlar el peso, el ejercicio fortalece el sistema cardiovascular.

Aprenda a relajarse y controlar la tensión emocional: Estas medidas reducen el riesgo de desarrollar diabetes y mejoran su estado general de salud.

Esta información tiene el único fin de educar e informar, es importante que ante cualquier duda consulte con su médico y siga las indicaciones que le hagan para tener una vida saludable y feliz.

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