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El lunes 30 se conmemora Memorial Day
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El lunes 30 se conmemora Memorial Day

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Memorial Day o el Día de los Caídos es una ocasión para reflexionar y recordar a los soldados que lucharon y murieron noblemente en el campo de batalla para preservar la paz y la libertad.

Este próximo lunes, 30 de mayo, se conmemora en Estados Unidos la valentía de todos aquellos que sacrificaron sus vidas por el bienestar de la nación y de sus habitantes. Memorial Day o el Día de los Caídos es una ocasión para reflexionar y recordar a los soldados que lucharon y murieron noblemente en el campo de batalla para preservar la paz y la libertad.

La historia nos cuenta que era el año de 1866 y Estados Unidos se recuperaba de la larga y sangrienta Guerra Civil entre el norte y el sur. Los soldados sobrevivientes llegaron a casa, algunos gravemente heridos y con muchas historias que contar.

Henry Welles, propietario de una farmacia en Waterloo, Nueva York, escuchaba las historias y tuvo una idea: sugirió que todos los comercios del pueblo cerraran un día para honrar a los soldados sepultados en el cementerio de Waterloo.

La mañana del 5 de mayo, la gente colocó flores, coronas y cruces sobre las tumbas de los soldados del norte. Casi al mismo tiempo, el General Jonathan Logan organizó otra ceremonia, esta vez para los soldados que sobrevivieron a la Guerra, a quienes guió hasta el cementerio para decorar con banderas las tumbas de sus compañeros.

No fue realmente una celebración de felicidad, sino de remembranza. Los niños leían poemas y cantaban canciones de guerra y los veteranos venían con sus uniformes y medallas a hablarles sobre la Guerra civil. De la escuela, los veteranos marchaban al cementerio, seguidos por la demás gente del pueblo. Los rifles eran disparados al aire como símbolo de saludo a los soldados fallecidos que dieron sus vidas para mantener unido al país.

En 1882 se le denominó Día del Recuerdo y los soldados que habían muerto en guerras anteriores fueron recordados también. Este día se conmemoraba oficialmente en el norte de los Estados Unidos hasta que en 1971 Richard Nixon lo declaró día festivo nacional a celebrarse el último lunes de mayo.

Las ciudades en Estados Unidos llevan a cabo sus propias ceremonias para recordar a los hombres y mujeres que murieron en las guerras o durante el servicio a su país. Las visitas a las iglesias, llevar flores a las tumbas o el tributo de silencio agregan a este día dignidad, solemnidad y reflexión.

Para muchos americanos, este día también les recuerda el inicio del verano, con un largo fin de semana para pasar en la playa, en las montañas o en casa descansando.

En 1966, el Presidente Lyndon Johnson proclamó a Waterloo, Nueva York, como el lugar de nacimiento del Día del Recuerdo, 100 años después de que se conmemorara por primera vez en este lugar.

El cementerio nacional de Arlington, en Virginia, es el más grande del país. Al amanecer del viernes anterior al Día del Recuerdo, los soldados de infantería se colocan cada uno en una tumba y extienden ahí una bandera. A estos soldados se les reconoce también como parte del regimiento de la Vieja Guardia y colocar banderas en las tumbas es considerado un honor. Igualmente lo es el hacer guardia en la tumba del “soldado desconocido”, donde de hecho se encuentran sepultados cuatro soldados: dos por las guerras mundiales, uno por la Guerra de Corea y el último por la Guerra de Vietnam.

En otra colina del cementerio están agrupadas las tumbas para soldados no identificados de la Guerra Civil. Aquí el Presidente o Vicepresidente dan un discurso y depositan una corona de flores en las tumbas y se disparan los rifles al aire a manera de saludo.

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