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Estudio de NOAA descubre que productos de limpieza y perfumes pueden causar contaminación del aire
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Estudio de NOAA descubre que productos de limpieza y perfumes pueden causar contaminación del aire

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Las emisiones de productos químicos volátiles como perfumes, pinturas y otros artículos de consumo perfumados son una fuente de contaminación a la par de los vehículos de acuerdo con un nuevo estudio liderado por la NOAA.

Los productos químicos que contienen compuestos refinados del petróleo, como productos de limpieza para el hogar, pesticidas, pinturas o perfumes, contaminan el aire urbano al nivel de los vehículos, según un estudio de la Agencia Nacional de Océanos y Atmósfera (NOAA).

Aunque se consume 15 veces más petróleo como combustible del que se usa como ingredientes en productos industriales y de consumo, la cantidad de vapores químicos emitidos a la atmósfera en productos perfumados es más o menos el mismo dijo el autor principal del estudio, Brian McDonald, científico del Instituto Cooperativo de Investigación en Ciencias Ambientales (CIRES, por su sigla en inglés) que trabaja en la NOAA.

Los vapores químicos, conocidos como compuestos orgánicos volátiles (VOC), reaccionan con la luz solar para formar contaminación por ozono y, como el estudio demuestra, también reaccionan con otros químicos en la atmósfera para formar partículas finas en el aire.

“A medida que el sector del transporte se vuelve más limpio, estas otras fuentes de compuestos orgánicos volátiles se vuelven más y más importantes”, dijo McDonald. “Muchas de las cosas que usamos en nuestra vida diaria pueden afectar la contaminación del aire”, añadió.

El impacto desproporcionado en la calidad del aire de los productos químicos se debe a una diferencia fundamental entre estos productos y los combustibles, dijo a su vez la científica atmosférica de la NOAA, Jessica Gilman, coautora del estudio.

Los sistemas de combustible minimizan la pérdida de gasolina hasta la evaporación para maximizar la energía generada por la combustión, dijo. Pero los productos comunes como pinturas y perfumes están literalmente diseñados para evaporarse. “Los perfumes y otros productos perfumados están diseñados para que usted o su vecino puedan disfrutar el aroma”, dijo Gilman. “No haces esto con gasolina”, añadió.

Gilman dijo, más adelante, que los investigadores que estudiaban el problema terminaron observando de cerca las cosas que una vez dieron por sentado. “Algunos de mis colegas en NOAA literalmente pasaron días viendo la pintura seca. Aprendimos mucho”.

Si bien el enfoque de este estudio fue la ciudad de Los Ángeles, los autores creen que los resultados son aplicables a todos los principales centros urbanos.

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