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Festival Our Lady of Mt. Carmel…  Fe, cultura, tradición e integración
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Festival Our Lady of Mt. Carmel… Fe, cultura, tradición e integración

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Mini collageEl festival Our Lady of Mt. Carmel ha sido testigo de tres centurias diferentes (parte de1800, 1900 y lo que va del 2000), integrando las diferentes comunidades del área a través de la fe, la devoción, la cultura y la tradición.

Melrose Park disfrutó de la 122ª  edición del tradicional festival ‘Our Lady of Mt Carmel’, centenaria festividad, nacida en1894 por parte de la Comunidad Italiana del área. Durante el festival se pudo disfrutar de diferentes puestos de comidas y bebidas, un carnaval para los niños y un escenario donde desfilaron diferentes artistas. El evento finalizó el domingo con una gran procesión por las calles de la ciudad.

Uno de los momentos más emocionantes de la festividad es cuando las personas cumplen con la ceremonia denominada “los pasos de mi madre”, en la cual familias enteras visitan, desde tempranas horas, todos los lugares a los que su madre concurría en peregrinación a la Iglesia con el santo de su devoción, para luego participar de la procesión que se realiza por las calles de las ciudad.

El Padre Miguel Álvarez, Párroco de la Iglesia de Nuestra Señora de Monte Carmelo dijo respecto al festival que, “esta es una oportunidad magnífica. Son 122 años de caminar con la Virgen por las calles de Melrose Park como una expresión de fe, gratitud y de celebración. Es en torno a ella, que llamamos madre, que todos nos descubrimos más iguales, mas hijos, más a gusto. Entonces se da esta oportunidad que une a la villa en torno a una tradición que se perpetúa de generación en generación y es algo que hay que atesorar en nuestros tiempos. Es ahí donde bebemos identidad, donde nos enraizamos, donde nos descubrimos más dignos como hijas e hijos de Dios”.

El Padre Miguel finalizó señalando que, “la celebración siempre pone en el corazón toques de esperanza y eso nos hace mirar al futuro con mucha más confianza, con mucha más seguridad. Creo que la fiesta de Monte Carmelo se ha distinguido precisamente por eso, por ser un bastión no únicamente de fe pero también de esperanza para la gente que nos acompaña y esperemos de caridad los unos para con los otros descubriéndonos más hermanos y mas hermanas en Cristo”.

Disfrutar del festival, conociendo su rica historia, produce un gozo especial porque es mantener viva la tradición iniciada en 1894 y vigente hasta el día de hoy.  El festival tiene un inicio muy especial ya que Mrs. Emanuella De Stefano llegó a Estados Unidos alrededor de 1870 y compró una propiedad agrícola en la calle 25 y la North Ave.

En 1894 el esposo de la señora De Stefano se enfermó. Sus fervientes oraciones a Nuestra Señora de Monte Carmelo le devolvió la salud y, en acción de gracias, Emanuella recolectó fondos con sus amigos y encargaron al artista napolitano Raffelle Campa una réplica de la famosa estatua de Nuestra Señora del Monte Carmelo. La estatua llegó a la granja De Stefano y fue cuando se celebró la primera fiesta en Melrose Park con la nueva imagen de Nuestra Señora del Carmen el 16 de julio de 1894.

Para el primer aniversario de la Fiesta, en el año 1895, la señora De Stefano compró dos lotes en la 24th Avenue, en el que se construyó la primera iglesia.

Fedejal participó de la procesión con Santo Toribio

La Federación Jalisciense del Medio Oeste participó de la procesión portando la imagen de Santo Toribio Romo, el patrón de los inmigrantes. Toribio Romo González nació en Santa Ana de Guadalupe, que pertenece al municipio de  Jalostotitlan, el día 16 de abril de 1900. El día de su martirio fue el sábado 25 de febrero de 1928 cuando tenía 27 años de edad. El papa Juan Pablo II santificó y beatificó a varios mártires de “la Cristiada” y entre ellos a Santo Toribio Romo el cual fue canonizado el 21 de Mayo de 2000.

La Federación Jalisciense del Medio Oeste  junto con sus clubes afiliados tomó la iniciativa de participar en la procesión de la iglesia de Nuestra Señora de Monte Carmelo como una forma más de integración y para mantener y dar a conocer sus tradiciones.

En el 2010 FEDEJAL trajo desde Jalisco la imagen de Santo Toribio para participar en dicha procesión, ya que es el Santo mexicano protector de los migrantes.

En el 2011 el Cardenal de Guadalajara, Monseñor Juan Sandoval Iñiguez, bendijo la imagen y el altar de Santo Toribio en una Misa solemne y, al mismo tiempo, FEDEJAL trajo una reliquia de Santo Toribio Romo, la cual está en la Iglesia de Nuestra Señora de Monte Carmelo.

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