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Gift of Hope reconoce a líderes comunitarios con el galardón  “Héroes por la esperanza”
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Gift of Hope reconoce a líderes comunitarios con el galardón “Héroes por la esperanza”

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Locales- Gift Of HopeEl evento constituyó además el lanzamiento oficial de la campaña “Héroes y Heroínas por la Esperanza”, iniciativa que congregará a figuras públicas y celebridades para difundir la importancia de la donación de órganos y tejidos.

Gift of Hope decidió cerrar de una manera diferente sus actividades de la Semana Nacional de Concientización de la Donación en las Minorías. Y qué mejor modo de hacerlo que reconocer a aquellos profesionales y familias latinas que se han comprometido a mejorar o incluso salvar las vidas de otros. Es así como la Red de Donantes de Órganos y Tejidos aprovechó esta instancia para rendir un homenaje a aquéllos que de forma muchas veces anónima contribuyen de manera significativa con nuestra comunidad, entregándoles el reconocimiento “Héroes por la Esperanza: Superhéroes de la Vida Real”.

“Este reconocimiento distingue a aquellos héroes de la vida diaria que rara vez son reconocidos por sus importantes contribuciones. Nuestra distinción ‘Superhéroes de la Vida Real’ reconoce a muchas de estas personas que -como nosotros- están comprometidos con salvar y mejorar la calidad de vida de la gente en nuestra comunidad”, señaló Kevin Cmunt, Presidente/CEO de Gift of Hope.

Raiza Mendoza, Coordinadora de Relaciones Públicas y Comunitarias Latinas para Gift of Hope y organizadora del evento destacó el espíritu de este reconocimiento. “Es un honor para nosotros distinguir a estos héroes en ocasiones desconocidos, pero cuyos actos tienen un impacto invaluable en la comunidad. Más aún en los casos de familias donantes, cuya solidaridad representa hoy la vida misma para otras personas. Ellos son nuestros verdaderos superhéroes”.

Entre los galardonados destacaron el Dr. Juan Carlos Caicedo, Director del Programa Hispano de Trasplantes del Northwestern Memorial Hospital; el Sargento Juan Clas, del Distrito 12 del Departamento de Policía de Chicago; Belitza Contreras, Consultora de Resolución de Conflictos en Familias Latinas; Rev. Claudio Díaz Jr., Párroco de la Iglesia Misión San Juan Diego; Israel Domínguez, Corporal (R) del Navy Marine Corps; Martha Escamilla, Trabajadora Social de Trasplantes del Northwestern Memorial Hospital; Dra. Raquel García-Roca, Cirujano de Trasplante del University of Illinois Hospital & Health Sciences System; Josephine Navarro, Técnico de Entrenamiento II, Programa de Violencia Doméstica, CAPS-Departamento de Policía de Chicago; y José Santiago, Comisionado de Incendios del Departamento de Bomberos de Chicago.

La ceremonia contó con la presencia del Cónsul General de México en Chicago, Carlos Martín Jiménez Macías y el Concejal del Distrito 26 de Chicago Roberto Maldonado.

Se distinguió a dos familias hispanas

En la ocasión, se distinguió de manera muy especial a dos familias hispanas, quienes en virtud de la donación de órganos también han contribuido a salvar vidas. Una de ellas corresponde a la familia de Luis Ángel Pérez (18 años), quien falleciera en una balacera debido a su vinculación con pandillas. Su madre, Cetila Portugal, compartió un emotivo testimonio con la audiencia: “He sido duramente criticada  producto de los problemas de Ángel. Pero toda moneda tiene dos caras y aunque estoy consciente que él no eligió el camino correcto en la vida, era un buen hombre y quería ser donante de órganos. Ahora, quisiera decirles a todas esas personas que me juzgaron tan severamente que he pasado de ser la mamá de un pandillero a ser la madre de un héroe que ha salvado 6 vidas”.

Gift of Hope destacó también a la familia Arias, quienes perdieran a la pequeña Brianna (5 años) el pasado 2002, producto de un accidente automovilístico. La tragedia inspiró a sus padres a crear un centro comunitario para ayudar a otros niños, proporcionándoles un lugar para jugar fútbol y motivándolos a continuar con sus estudios. Salvador Arias, el padre de Brianna, señala: “Ella ha tocado tantas vidas, no sólo gracias al centro juvenil, sino también a través de la donación de órganos. Brianna es definitivamente una heroína para todos quienes ha salvado y ayudado de una manera u otra”.

En la ceremonia se hizo entrega de la bandera de la donación a ambas familias donantes, así como a la familia de Elfego Arroyo, como un reconocimiento póstumo por su incansable lucha contra una rara enfermedad congénita que también padecen sus dos hermanos. Lucha, que lo llevara a convertirse en un verdadero guerrero por la  vida. “Hasta que no nos ponemos en los zapatos de alguien que lo necesita, no tomamos en cuenta la importancia de ser donante. Mi hermano tuvo la opción de tener una segunda oportunidad en la vida, pero aún hay muchas personas en nuestra comunidad que están esperando por esa posibilidad. No se las nieguen. Inscríbanse como donantes”, señaló Lorenzo Arroyo -hermano de Elfego- quien actualmente espera por un trasplante de hígado.

El evento constituye el inicio de la campaña “Héroes y Heroínas por la Esperanza”, dirigida a congregar a personalidades del ámbito público, así como líderes de opinión y personalidades locales, utilizando sus voces para difundir la importancia de la donación de órganos y tejidos.

 

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