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Gran interés por el mercado futbolístico de los Estados Unidos… CONMEBOL Y CONCACAF juntas de la mano
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Gran interés por el mercado futbolístico de los Estados Unidos… CONMEBOL Y CONCACAF juntas de la mano

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Deportes- Conmebol y Concacaf 1El fallecimiento del dirigente argentino Julio Humberto Grondona, quien fuera presidente de la Asociación del Fútbol Argentino (AFA) y Vicepresidente de la FIFA, obligó a mover algunas piezas en el tablero de la dirigencia mundial.

Especial por Gustavo de los Campos

Antes ya había renunciado a su cargo de Presidente de la Conmebol el paraguayo Nicolás Léoz por problemas de salud. Inmediatamente, el uruguayo Eugenio Figueredo pasó a ser la máxima autoridad del fútbol sudamericano.

Ante el fallecimiento de Grondona, Figueredo pasó a ocupar su cargo en la FIFA, dejando vacante el suyo en la Conmebol. La designación como nuevo presidente del organismo sudamericano recayó en el paraguayo Juan Ángel Napout.

Napout, apenas asumió ya puso en consideración nuevas ideas. Entre ellas las de ampliar el número de cupos de clubes de la CONCACAF en las próximas ediciones de las competencias de la Conmebol, es decir de la Copa Libertadores de América y la Copa Sudamericana. Es evidente que tanta generosidad con la CONCACAF tiene sus motivos: el impresionante crecimiento del fútbol en Estados Unidos y el firme camino que recorre la Major League Soccer en su transformación en una de las ligas más importantes del mundo. En una entrevista que Napout brindó al periódico brasileño Folha de São Paulo, el dirigente desnudó sus intenciones al decir que “es importante una aproximación entre la Conmebol y la Concacaf, al final de cuentas, América es una sola y eso le interesa a todo el mundo”.

Sin embargo, tal acercamiento no será inmediato. Antes serán necesarios varios pasos previos a la incorporación de más clubes de la Concacaf en la Libertadores y la Copa Sudamericana. El primer paso será modificar los reglamentos de ambas competencias. Desde 1998 los clubes de México participan de la Libertadores y actualmente también de la Copa Sudamericana, pero sin la posibilidad de disputar el Mundial de Clubes en caso que algún equipo mexicano la ganase. Hasta el momento, Cruz Azul y Chivas de Guadalajara son los únicos equipos en llegar a la final de la Copa Libertadores.

De todas maneras, algunos hechos demuestran del interés en unificar las competencias entre las Américas. Un ejemplo de ello es la confirmación por parte de ambos organismos rectores del fútbol en el continente, de la realización de una Copa América de selecciones extra en 2016, a disputarse en Estados Unidos. Una competencia, además,  que ya tiene nombre: Copa Centenario 2016, en alusión a los 100 años de existencia de la Confederación Sudamericana de Fútbol. Para dicho torneo, habrán de participar las 10 selecciones de los países afiliados a la Conmebol y 6 representantes de la Concacaf.

Nuevas ideas y varias polémicas comienzan a ser debatidas. El sendero de la unificación será largo. Pero el interés por el creciente mercado estadounidense y sus patrocinadores, motivo fundamental del acercamiento, puede acelerar algunas situaciones. La Copa América Extra de 2016 seguramente servirá de parámetro para el futuro.

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