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La Batalla de Puebla
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La Batalla de Puebla

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battleAl conmemorarse un nuevo aniversario de la Batalla de Puebla, recordamos el histórico episodio que simboliza el espíritu de lucha y el amor a la independencia que caracteriza el pueblo mexicano.

La ciudad de Puebla es un sitio estratégico, rodeada por fuertes ubicados en la cima de los cerros que dominan la ciudad. Ahí, el General Ignacio Zaragoza, al mando de un ejército mexicano de 4500 hombres mal armados, derrotó de manera contundente a un ejército de 6000 soldados en plena forma y bien armados. La defensa se organizó en los fuertes de Loreto y Guadalupe.

La pequeña caballería de Zaragoza logró prevenir que el regimiento de Dragones francés avanzara y tomara posiciones para defender a la infantería, que inició su carga en el fuerte de Loreto, defendido por apenas 500 soldados, que tuvieron que emprender la retirada hasta el fuerte de Guadalupe. Ahí, la familiaridad de los soldados con el terreno hizo la diferencia: aunque la artillería atacó el fuerte ocasionándole graves daños, las tropas mexicanas ubicadas en lo alto del cerro disparaban y eliminaban sin piedad a los franceses.

La irregularidad del terreno dificultaba el avance de los franceses y gran parte de las tropas enemigas se desbandaron cuando los habitantes de la ciudad organizaron una estampida de ganado para ayudar a los defensores.

Para terminar de sellar la suerte de los franceses, se desató una tormenta y el lodo impedía cualquier intento de marcha de parte de los franceses, que terminaron tocando retirada y retrocedieron hasta Orizaba.

Zaragoza ganó de esta manera la batalla pero no la guerra ya que cinco meses después, en septiembre, el General que acostumbraba elevar la moral de sus tropas visitando a los heridos y enfermos, cayó enfermo de fiebre tifoidea, muriendo el 11 de septiembre de 1862. Sin el general Zaragoza, las tropas francesas, reforzadas con 30,000 soldados, derrotaron a las fuerzas mexicanas en Puebla y para 1864 ya ocupaban la Ciudad de México. El presidente Benito Juárez continuó al frente del gobierno en el exilio y reorganizó las tropas, que acabarían con los sueños franceses y con Maximiliano en 1867

¿Por qué se conmemora la batalla del Cinco de Mayo?

Porque fue la primera vez que las tropas imperiales de Napoleón III caían vencidas, demostrando que no eran invencibles y fueron vencidas por un grupo en desventaja militar y numérica, para mayor deshonra de los franceses.

En Puebla, por razones obvias, se celebra año con año el Cinco de Mayo, algunas veces incluso recreando la batalla.

En Estados Unidos, en cambio, se comenzó celebrando sólo en los estados del Sur que fueron parte de México, como California, Nuevo México y Texas, con especial fuerza en este último. La razón obvia es que Zaragoza nació en lo que hoy es la ciudad de Goliad, antes Presido de la Bahía del Espíritu Santo, en Texas, cuando esa provincia formaba parte del estado de Coahuila y Tejas.

La comunidad mexicana residente en Estados Unidos lo adoptó como celebración a fines de la década de 1960, cuando se buscaba una celebración que les permitiera identificar sus orígenes. El 16 de septiembre parecía ser la opción obvia, sin embargo se presentaba un gran problema: que aparecía muy pronto en el calendario escolar.

El Cinco de Mayo se volvió la siguiente opción y, con el paso de los años, la celebración sobrepasó los círculos universitarios y se integró a la cultura popular estadounidense. Para muchas de las comunidades México-americanas la celebración es una manera importante de rendirle tributo a su herencia y se celebra de una forma festiva con desfiles, música, bailes folclóricos y comida.

En cuestión de tres décadas, el Cinco de Mayo se convirtió en uno de los festejos más importantes de la cultura mexicana en Estados Unidos y en el más sobresaliente de los hispanos. La conmemoración definitivamente trascendió las fronteras de Texas, California, Arizona, Nuevo México y Colorado y hoy todas las comunidades mexicanas de Estados Unidos celebran la Batalla de Puebla con orgullo, simbolizando en sus festejos el espíritu de lucha y el amor a la independencia que caracteriza el pueblo mexicano.

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