La mayoría de los hispanos en Estados Unidos les habla en español a sus hijos

Según un estudio publicado por el centro de investigación Pew Research Center, el 85 % de los padres hispanos les hablan en español a sus hijos, aunque la proporción disminuye a medida que se alejan de la primera generación de inmigrantes.

Los latinos estadounidenses dicen que es importante que las generaciones futuras de hispanos hablen español y la gran mayoría les habla el idioma a sus hijos. Sin embargo, la proporción de padres latinos que aseguran que el idioma siga vivo con sus hijos disminuye a medida que sus conexiones con inmigrantes se vuelven más distantes, según el nuevo análisis del Pew Research Center.

En general, el 85% de los padres latinos dicen que hablan español con sus hijos, según la Encuesta Nacional de Latinos 2015 del Centro. Entre los padres inmigrantes, casi todos (97%) dicen que hacen esto. Pero la proporción desciende al 71% entre los padres latinos de segunda generación nacidos en Estados Unidos (aquellos con al menos un padre inmigrante). Y la proporción vuelve a caer hasta solo en el 49% entre los padres latinos de tercera o más generaciones: aquellos nacidos en Estados Unidos de padres nacidos en el país.

El uso en español también disminuye en las familias mixtas donde un cónyuge o pareja no es latino. Alrededor del 92% de los padres latinos con un cónyuge o pareja hispana hablan en español a sus hijos. Por el contrario, solo el 55% de los padres latinos con un cónyuge o pareja no hispano dice que hablan español con sus hijos.

Además de hablar en español, los padres hispanos pueden transmitir el idioma alentando regularmente a sus hijos a platicarlo. Aproximadamente el 70% de todos los padres hispanos dicen que brindan tal aliento a menudo pero, nuevamente, las generaciones sucesivas son menos propensas que los padres inmigrantes a decir que hacen esto.

El informe dice, además, que el español ha sido durante mucho tiempo una parte de la vida de los adultos latinos que viven en Estados Unidos. Nueve de cada diez (90%) dicen que se hablaba español en su hogar cuando estaban creciendo y el 81% dice que sus padres a menudo o, a veces, los alentaron a hablar en español cuando crecían. (Notablemente, el 20% de los adultos latinos dicen que sus padres a menudo o a veces los desanimaban de hablar español mientras crecían). Hoy, casi todos los latinos (96%) dicen que sus padres hablan español y a diferencia de otras medidas de lenguaje, esta participación es relativamente constante a través de las generaciones.

Además de hablar en español, una parte importante de los progenitores hispanos (70 %) estimulan a sus hijos para que también usen el idioma de manera regular.

No solo casi todos los adultos hispanos tienen una conexión personal con el español, sino que también expresan el deseo de que el idioma siga vivo: el 88% dice que es importante para ellos que las futuras generaciones de hispanos que viven en el país puedan hablar el español.

Los resultados de la encuesta también muestran que el dominio de la lengua española aminora entre los hispanos de segunda y tercera generación: sólo el 6% y 1% de los hispanos de segunda y tercera generación, respectivamente, controla el español. Contrariamente, únicamente el 7% de los hispanos llegados a Estados Unidos domina el inglés.

Aproximadamente 40 millones de personas en Estados Unidos hablan español en su hogar, lo que lo convierte en el segundo idioma más hablado del país. Al mismo tiempo, el crecimiento en el número de hispanos que hablan español se ha desacelerado, según datos de la Oficina del Censo de Estados Unidos.

Como resultado, la proporción de hispanos que hablan español en el hogar ha disminuido, mientras que la proporción que sólo habla inglés en el hogar ha aumentado, especialmente entre los más jóvenes.

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