La NASA ultima los preparativos para lanzar la sonda Parker que rozará el Sol

La Agencia Aeroespacial de Estados Unidos (NASA) se prepara para el lanzamiento de una sonda que llegará a acercarse más que ninguna otra al Sol.

La sonda Parker, bautizada así en honor a Eugene Parker, el astrofísico que desarrolló la teoría de los vientos solares supersónicos, será lanzada desde Cabo Cañaveral en los primeros días de agosto, según un comunicado de la agencia.

En la década de 1950, Parker propuso una serie de conceptos acerca de cómo las estrellas (incluyendo nuestro sol) emiten energía. Llamó a esta cascada de energía viento solar y describió un sistema complejo entero de los plasmas, campos magnéticos y las partículas energéticas que componen este fenómeno. Parker también teorizó una explicación de la atmósfera solar sobrecalentada, la corona, que es (al contrario de lo que se esperaba por las leyes de la física) más caliente que la superficie del Sol. Muchas misiones de la NASA han seguido centrándose en este entorno complejo de espacio definido por nuestra estrella (un campo de investigación conocido como heliofísica).

La misión se acercará a 6 millones de kilómetros de la superficie solar a una velocidad que alcanzará los 200 kilómetros por segundo en una misión en la que analizará el comportamiento de la estrella tanto a distancia como en el propio lugar.

Será la primera vez que una misión se adentre en la corona solar, una región que alcanza temperaturas muy superiores a la superficie del sol.

Alex Young, científico experto de la NASA, recordó que han estado “estudiando el Sol durante décadas y ahora” irán “adonde se encuentra la acción”.

El proyecto tratará de dar luz a las influencias del Sol, así como a secretos que solo la teoría astrofísica se ha atrevido a responder, como la aceleración de los vientos solares.

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