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La temporada de gripe tiene gravedad histórica
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La temporada de gripe tiene gravedad histórica

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El virus de la gripe es uno de los más extendidos y persistentes del planeta. Se propaga por el aire y una cepa es capaz de dar la vuelta al mundo en cuestión de meses.

La desafortunada combinación de una cepa del virus especialmente virulenta y la baja efectividad de la vacuna ha dejado más de un centenar de muertos en el país y un aumento considerable del promedio de hospitalizaciones. No se sabe cuánto más grave puede llegar a ser la situación, porque es muy inusual y el riesgo se mantiene hasta mayo

Un reciente informe del Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) ha confirmado lo que los hospitales de Estados Unidos ya sabían: la temporada invernal 2017-2018 es una mala época para la gripe. De cada 100,000 ingresos hospitalarios, 22,7 fueron por gripe en la primera semana de enero. Según el CDC, esa cifra se había duplicado desde la semana anterior. Durante la grave temporada de gripe que acabó en 2015, el número de ingresos llegó a los 29,9 de cada 100,000.

A pesar de que las campañas de inmunización son masivas y los seguros de salud cubren la vacuna, el virus se ha extendido en más de 40 estados según el Centro para el Control y la Prevención de las enfermedades (CDC). Actualmente y hasta mediados de febrero, es el peor momento de la temporada de gripe, que comienza en octubre y termina en mayo.

El CDC calcula los ingresos hospitalarios y la enfermedad cada semana y la última vez que la temporada de gripe registró una gravedad histórica fue durante las primeras semanas de 2015. Sin embargo, es importante recordar que los niveles de gripe sobrepasan el umbral del CDC para considerarse una epidemia casi cada año.

Las tasas de este año todavía tienen que alcanzar los niveles que se observaron hace tres años, pero la temporada de gripe ya ha alcanzado su pico y las tendencias actuales sugieren que podría empeorar.

La cepa que ha prevalecido este año, Influenzavirus A subtipo H3N2, es en sí particularmente difícil porque suele presentar síntomas más severos, entre ellos fiebre que no cede con antifebriles. Ese problema se combinó con otro: la vacuna de este año es menos efectiva y, aunque hasta el final de la temporada no se sabrá con certeza, los expertos estiman que sólo brindará un 30% de protección.

La efectividad habitual oscila entre 40% y 60% en promedio, pero si las cepas son diferentes a las que se esperaban o si suceden mutaciones imprevistas, la vacuna resulta menos protectora. En todo caso, los médicos insisten en que es mejor recibirla que no recibirla, porque al menos ayudará a “suavizar la gravedad y la duración de los síntomas”.

Aunque algunas personas recurren a las máscaras, en general prevenciones más simples son más efectivas: evitar a las personas enfermas y lavarse las manos con frecuencia. También es importante tomar agua en cantidad y consumir alimentos nutritivos.

¿Por qué es tan grave esta temporada de gripe?

Cuando los virus H3 son predominantes, hay una peor temporada de gripe con más hospitalizaciones y más muertes. Si bien los sistemas de vigilancia muestran que a nivel nacional la temporada de gripe puede estar llegando a su punto máximo, tomará muchas semanas más para que la actividad de la gripe disminuya realmente.

Para reducir el riesgo de contraer gripe hay que tener buenos hábitos de salud diarios, como cubrirse la boca cuando tose y lavarse las manos con frecuencia. Además, se debe limitar el contacto con otras personas que podrían estar enfermas y, si es posible, quedarse en casa cuando esté enfermo para ayudar a prevenir la propagación de gérmenes y enfermedades respiratorias como la gripe. Estas son las medidas más importantes que todos deberíamos estar haciendo. También los expertos continúan recomendando la vacuna contra la gripe. Si bien las vacunas contra la gripe no son perfectas, son la mejor manera de prevenirla y aun no es demasiado tarde para conseguirla. En el último mes, los fabricantes informaron que han enviado más de 151 millones de dosis de vacunas antigripales a todo el país, por lo que deben estar disponibles.

¿Cuál es la mejor ropa para usar en el clima frío?

Los adultos y los niños deben usar:

  • un gorro
  • bufanda o máscara de lana para cubrir la cara y la boca
  • ropa con mangas que se ajusten en la muñeca
  • mitones (abrigan más que los guantes)
  • calzado y abrigos impermeables
  • varias capas de ropa holgada

Asegúrese de que la última capa de ropa sea de una tela de tejido tupido, preferentemente resistente al viento, para reducir la pérdida del calor corporal que el viento podría causar. Las capas interiores de ropa de lana, seda o polipropileno mantienen más el calor corporal que las de algodón. Manténgase seco; la ropa húmeda enfría el cuerpo rápidamente.

El sudor excesivo aumentará la pérdida de calor, por lo que será mejor que se quite las capas de ropa adicionales cada vez que sienta mucho calor. También evite derramar en la piel gasolina o alcohol mientras descongela su vehículo y le pone gasolina o usa un soplanieve. Estos materiales, cuando entran en contacto con la piel, aumentan significativamente la pérdida del calor corporal.

Esté pendiente de si comienza a tiritar. Es uno de los primeros signos que indica que el cuerpo está perdiendo el calor. Tiritar de manera continua es señal de que debe regresar a un ambiente cerrado.

¿Qué comer y beber durante el frio extremo?

Alimentarse con comidas bien balanceadas lo ayudará a mantenerse a una temperatura cálida. No tome bebidas alcohólicas ya que hacen que su cuerpo pierda el calor más rápidamente. En su lugar, tome bebidas calientes, dulces como chocolate caliente, para ayudar a mantener la temperatura corporal. Si tiene restricciones alimenticias, hable con su médico.

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