La tierra se derrite: 2018 fue el cuarto año más cálido de la historia

La Tierra está hirviendo y la NASA lo confirma: desde 1880 no se han visto temperaturas tan altas

Las Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA) ha dicho que las temperaturas superficiales globales de la Tierra en 2018 fueron las cuartas más cálidas desde 1880, según análisis independientes de la NASA y la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA).

Las temperaturas globales en 2018 fueron 0,83ºC más altas que la media de 1951 a 1980, según científicos del Instituto Goddard de Estudios Espaciales (GISS) de la NASA en Nueva York. A nivel mundial, las temperaturas de 2018 están por detrás de las de 2016, 2017 y 2015. Los últimos cinco años son, colectivamente, los años más cálidos en el registro moderno.

“2018 fue nuevamente un año extremadamente cálido además de una tendencia a largo plazo al calentamiento global”, dijo el Director de GISS, Gavin Schmidt.

Desde la década de 1880, la temperatura media global de la superficie ha aumentado aproximadamente 1ºC. Según Schmidt, este calentamiento ha sido impulsado en gran parte por el aumento de las emisiones a la atmósfera de dióxido de carbono y otros gases de efecto invernadero causados por actividades humanas.

La dinámica del clima a menudo afecta las temperaturas regionales, por lo que no todas las regiones de la Tierra experimentaron un calentamiento similar. NOAA encontró que la temperatura media anual en 2018, para los 48 estados contiguos de Estados Unidos, fue la 14ª más cálida registrada.

Las tendencias de calentamiento son más fuertes en la región ártica, donde en 2018 se observó la pérdida continua de hielo marino. Además, la pérdida de masa de las capas de hielo de Groenlandia y la Antártida siguió contribuyendo al aumento del nivel del mar. El aumento de las temperaturas también puede contribuir a temporadas de incendios más prolongadas y algunos fenómenos meteorológicos extremos, según Schmidt.

“Ya se están sintiendo los impactos del calentamiento global a largo plazo: inundaciones costeras, olas de calor, precipitaciones intensas y cambios en los ecosistemas”, dijo Schmidt.

Los análisis de temperatura de la NASA incorporan mediciones de temperatura de la superficie de 6,300 estaciones meteorológicas, observaciones basadas en barcos y boyas de las temperaturas de la superficie del mar y mediciones de temperatura de las estaciones de investigación antárticas.

Estas mediciones sin procesar se analizan utilizando un algoritmo que considera el espaciado variado de las estaciones de temperatura en todo el mundo y los efectos de las islas de calor urbano que podrían sesgar las conclusiones. Estos cálculos producen las desviaciones de la temperatura promedio global desde el período de referencia de 1951 a 1980.

Debido a que las ubicaciones de las estaciones meteorológicas y las prácticas de medición cambian a lo largo del tiempo, la interpretación de las diferencias de temperatura media globales específicas año a año tiene algunas incertidumbres. Teniendo esto en cuenta, la NASA estima que el cambio medio global de 2018 es preciso dentro de 0,1ºC, con un nivel de certeza del 95 por ciento.

Los científicos de NOAA utilizaron gran parte de los mismos datos de temperatura sin procesar, pero con un período de referencia diferente y una interpolación diferente en las regiones polares y en otras regiones pobres de datos de la Tierra. El análisis de NOAA encontró que las temperaturas globales de 2018 estaban 0.79ºC por encima del promedio del siglo XX.

La Tierra aumenta cada vez más su temperatura

Los humanos son los que han causado la mayor parte del calentamiento global y el cambio climático mediante la emisión de gases que retienen el calor, para potenciar nuestra vida moderna. Esos gases tienen efecto de invernadero y sus niveles son cada vez más altos.

Llamamos al resultado: calentamiento global, que está provocando una serie de cambios en el clima de la Tierra o patrones meteorológicos a largo plazo, que varían según el lugar.

Los últimos cuatro años son un claro signo del cambio climático a largo plazo debido a concentraciones récord en la atmósfera de gases de efecto invernadero. “2015, 2016, 2017 y 2018 han sido confirmados como los cuatro años más cálidos registrados”, según la Organización Meteorológica Mundial.

La OMM publicó recientemente un análisis consolidado de cinco bancos de datos internacionales que demostraron que la temperatura media global de la superficie en 2018 fue aproximadamente de 1ºC por encima de las temperaturas preindustriales (1850-1900).

Inundaciones, olas de calor y frío, precipitaciones intensas y cambios en los ecosistemas son tan solo algunas de las consecuencias tangibles del calentamiento global en la actualidad.

El problema avanza sin compasión y acabará destruyendo a la Tierra tal como la conocemos.

Las previsiones para 2019 no son demasiado alentadoras, teniendo en cuenta que solo en los primeros meses ya se vieron fenómenos poco comunes en diferentes lugares del mundo: frío extremo registrado en América del Norte, olas de calor en el Sur, extremas cantidades de nieve en ciudades europeas e inundaciones en Oceanía. La máxima prioridad para los próximos años deberá ser la reducción de estas emisiones de gases, si no queremos que sea demasiado tarde para lamentarnos.

“La tendencia de la temperatura a largo plazo es mucho más importante que la clasificación de años individuales y esa tendencia es ascendente. Los 20 años más cálidos registrados han sido en los últimos 22 años. El grado de calentamiento durante los últimos cuatro años ha sido excepcional, tanto en la tierra como en el océano”, explicó el secretario general de la OMM, Petteri Taalas.

“Muchos de los eventos climáticos extremos son consistentes con lo que esperamos de un clima cambiante. Esta es una realidad que debemos enfrentar. La reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero y las medidas de adaptación al clima deberían ser una de las principales prioridades mundiales “, concluyó.

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