Más de la mitad de los jóvenes en EEUU dicen ser adictos al internet

Según un estudio publicado esta semana la mitad de los jóvenes en Estados Unidos y una cuarta parte de la población adulta se declaran adictos al internet.

Como forma de ayudar a las familias a crear un estilo de vida saludable con los medios digitales, Common Sense Media realizó un estudio acerca del uso de los medios de comunicación denominado ‘Adicción a la tecnología: preocupaciones, polémica y cómo encontrar un equilibrio’. Junto con el informe se realizó también una encuesta, titulada ‘Cómo lidiar con los aparatos tecnológicos: la dinámica entre padres y adolescentes’ en la cual se le preguntó a los padres y a los adolescentes sobre sus sentimientos relacionados a la tecnología en su vida.

Lo que determinaron los estudios es que el uso problemático de los medios de comunicación es un problema emergente, sin embargo, la verdadera adicción a la tecnología, si bien está asociada con problemas muy graves, podría ser un riesgo real para solo unas cuantas personas vulnerables. Los resultados del estudio señalan que: la mitad de los adolescentes y un cuarto de los padres sienten que son adictos a su dispositivo móvil.

Por lo menos un par de veces a la semana, más de tres cuartos de los padres y 41 % de los adolescentes sienten que otra persona se distrae con su aparato y no presta atención cuando están tratando de hablar

El 72 % de adolescentes y 48 % de padres sienten la necesidad de responder de forma inmediata a los mensajes de texto, redes sociales y otras notificaciones

A pesar de los conflictos, la mayoría de los padres sienten que el uso que sus hijos le dan a los dispositivos móviles no ha hecho una diferencia o ha ayudado con su relación.

Los expertos no se ponen de acuerdo sobre si la adicción al internet es un nuevo trastorno o es la manifestación de uno ya existente, ni cómo medirla o si es algo que está muy relacionado o quizás causado por otro trastorno, como la depresión o el trastorno de déficit de atención e hiperactividad (TDAH).

Sin embargo, el “trastorno de videojuegos por internet”, que involucra un uso excesivo de los juegos por internet, podría ser incluido en la próxima versión del ‘Manual de diagnóstico y estadística de los trastornos mentales’ (el recurso que se usa para diagnosticar trastornos psiquiátricos) de la Asociación Estadounidense de Psiquiatría.

Dice el informe que hacer varias cosas al mismo tiempo podría estar dañando nuestra habilidad de mantener el enfoque.  Quizás se piensa estar haciendo múltiples cosas a la misma vez pero muchas veces solo se está cambiando la atención con rapidez de una tarea a la otra. Hay investigaciones que demuestran que hacer varias cosas al mismo tiempo puede dañar la capacidad de terminar las cosas, hacer que los progresos sean más lentos y hacer que sea más difícil recordar cosas que ocurrieron mientras se hacían varias cosas a la vez.

El estudio concluye diciendo que el uso de los medios de comunicación y la tecnología es una fuente de problemas para muchas familias. Muchos niños sienten que sus padres revisan sus aparatos con demasiada frecuencia y gran parte de los padres tienen dificultades para establecer límites para el uso de los medios de comunicación y tecnología para sus hijos, aunque los padres pueden tener un gran impacto en la forma en la que sus hijos usan los medios de comunicación. El desafío final planteado a través del estudio es encontrar cómo aprovechar al máximo la tecnología sin perder el control de la misma.

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