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NASA anuncia el mayor descubrimiento de exoplanetas hasta la fecha
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NASA anuncia el mayor descubrimiento de exoplanetas hasta la fecha

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El telescopio espacial ‘Kepler’ confirma la existencia de 1.284 nuevos planetas fuera del Sistema Solar, el mayor hallazgo de planetas hasta la fecha.

La NASA descubrió 1.284 nuevos planetas fuera del Sistema Solar gracias al telescopio espacial Kepler, un hallazgo que duplica el número de exoplanetas descubiertos y confirmados. “Este anuncio es más del doble del número de planetas confirmados por el telescopio Kepler”, dijo Ellen Stofan, jefe científico de la NASA en Washington. “Esto nos da esperanzas de que en algún lugar, alrededor de una estrella muy parecida a la nuestra, eventualmente podemos descubrir otra tierra”, añadió.

El análisis se realizó en julio del año 2015 con candidatos a planetas por parte del telescopio espacial Kepler, que identificó 4.302 potenciales planetas. Para 1.284 de los candidatos, la probabilidad de ser un planeta es mayor que el 99 por ciento, el mínimo requerido para obtener el estatus de “planeta”.  Unos 1.327 candidatos adicionales es probable que no sean planetas reales, porque no alcanzan el umbral del 99 por ciento y, debido a eso, requerirán un estudio adicional. Los restantes 707 son más propensos a ser algún otro fenómeno astrofísico. Este análisis también validó 984 candidatos verificados previamente por otras técnicas.

“De los cerca de 5.000 candidatos a exoplanetas encontrados hasta ahora, más de 3.200 han sido confirmados y 2.325 de ellos fueron descubiertos por Kepler”, dijo la agencia espacial estadounidense en un comunicado.

Del nuevo hallazgo de 1.284 planetas, cerca de 550 podrían ser planetas rocosos como la Tierra, de acuerdo con sus dimensiones, agregó la agencia. “Nueve de ellos orbitan en zonas habitables, que es la distancia alrededor de una estrella donde giran planetas que pueden tener temperaturas superficiales que permiten almacenar agua en estado líquido”.

“Antes del lanzamiento de Kepler no sabíamos si los exoplanetas eran escasos o abundantes y ahora parece que podría haber más planetas que estrellas”, señaló Paul Hertz, Director de la División de Astrofísica de la NASA. “Estas informaciones guiarán las futuras misiones para saber si estamos solos o no en el Universo”, agregó.

Kepler es el nombre del satélite artificial que orbita alrededor del Sol buscando planetas extrasolares, especialmente aquellos de tamaño similar a la Tierra que se encuentren en la zona de habitabilidad de su estrella, llevando a cabo lo que se conoce como misión Kepler. Fue lanzado por la NASA desde Cabo Cañaveral el 6 de marzo de 2009.

Kepler capta las señales discretas de los planetas distantes, disminuciones en el brillo que se producen cuando los planetas pasan por delante o en tránsito de sus estrellas al igual que el 9 de Mayo, Mercurio transitó frente a nuestro sol. Desde el descubrimiento de los primeros planetas fuera de nuestro sistema solar, hace más de dos décadas, los investigadores han recurrido a un laborioso proceso, uno por uno, de verificación de los presuntos planetas.

 

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