NOAA pronostica una “zona muerta” muy grande para el Golfo de México

Científicos de NOAA pronostican que la zona hipóxica (de bajo oxigeno) o “zona muerta” del Golfo de México de este verano, un área que puede matar a los peces y otras especies marinas, será de aproximadamente 7,829 millas cuadradas.

Los científicos pronostican que la zona hipóxica o “zona muerta” del Golfo de México de este verano, un área donde la falta de oxígeno puede matar a los peces y otras especies marinas, será de unas 7,829 millas cuadradas o, aproximadamente, del tamaño de Massachusetts.

El pronóstico para 2019 está cerca del tamaño récord de 8,776 millas cuadradas establecido en 2017 y es más grande que el tamaño promedio de cinco años de 5,770 millas cuadradas.

El pronóstico anual fue publicado esta semana por la Oficina Nacional de Administración Oceánica y Atmosférica (NOAA), que financia el trabajo. La predicción se basa en los datos de nutrientes y flujo fluvial del Servicio Geológico de Estados Unidos.

Un factor importante en el pronóstico es la cantidad anormalmente alta de lluvias de primavera en muchas partes de la cuenca del río Mississippi, lo que llevó a un registro de caudales altos y una mayor carga de nutrientes en el Golfo de México. El pasado mes de mayo, la descarga en los ríos Mississippi y Atchafalaya fue aproximadamente un 67% superior al promedio a largo plazo entre 1980 y 2018, según el U.S. Geological Survey.

“Si bien la zona de este año será más grande de lo normal debido a la inundación, la tendencia a largo plazo todavía no está cambiando. La conclusión es que nunca alcanzaremos el objetivo de reducción de la zona muerta de 1,900 millas cuadradas hasta que se tomen medidas más serias para reducir la pérdida de fertilizantes del Medio Oeste en el sistema del río Mississippi “, dijo el ecólogo acuático de la Universidad de Michigan Don Scavia, profesor emérito de la Escuela para el Medio Ambiente y la Sostenibilidad.

La zona hipóxica del Golfo de México es causada principalmente por el exceso de nutrientes producida por actividades humanas como la urbanización y la agricultura, que se producen en toda la cuenca del río Mississippi. Una vez que el exceso de nutrientes llega al Golfo, estimulan un crecimiento excesivo de algas, que eventualmente mueren, se hunden y se descomponen en el agua.

Los bajos niveles de oxígeno resultantes cerca del fondo son insuficientes para soportar la mayoría de la vida marina y tienen impactos a largo plazo en los recursos marinos vivos que no pueden abandonar el área. Considerada una de las más grandes del mundo, la zona muerta del Golfo de México ocurre cada verano.

El USGS estima que las mayores descargas del río transportaron 156,000 toneladas métricas de nitrato y 25,300 toneladas métricas de fósforo en el Golfo de México solo en mayo de 2019. Estas cargas de nitrato estaban aproximadamente un 18% por encima del promedio a largo plazo, y las cargas de fósforo aproximadamente un 49% por encima del promedio a largo plazo.

NOAA emite un pronóstico de zona muerta cada año y refina los modelos utilizados por el grupo de trabajo para establecer objetivos de reducción de nutrientes y comprender mejor su vínculo con la hipoxia y los nutrientes. El pronóstico asume las condiciones climáticas costeras típicas, pero el tamaño medido de la zona muerta podría interrumpirse y su tamaño podría cambiar por eventos de viento, huracanes y tormentas tropicales que mezclan las aguas del océano, como ocurrió en 2018.

Una encuesta de monitoreo respaldada por la NOAA confirmará el tamaño de la zona muerta del Golfo a principios de agosto.

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