Ola polar ártica produce frío intenso y récord de temperaturas bajas

La intensa ola de frío, que se extiende por casi todo el país, ha producido muertes por hipotermia.

Un frío intenso, producido por una ola ártica, ha azotado gran parte del centro de Estados Unidos rompiendo marcas de temperatura mínima y causando, al menos, cuatro muertes por hipotermia. Al inicio de la semana el Servicio Climatológico Nacional emitió alertas sobre la permanencia de sensación térmica baja debido a que se preveían temperaturas gélidas desde el este de Montana en la región central del país, hacia la costa atlántica y el noreste y hacia abajo al sur.

Distritos escolares en los estados de Iowa, Massachusetts, Indiana, Ohio y Carolina del Norte cancelaron o retrasaron el inicio de clases debido a que se esperaban temperaturas entre 11 y 17 grados por debajo de lo normal en la mitad este de Estados Unidos.

Muchos lugares en el país registraron temperaturas históricamente bajas en los últimos días. Omaha, Nebraska, anotó -29 grados Celsius, rompiendo un récord de 130 años y Aberdeen, Dakota del Sur, superó un récord de 1919 con una temperatura de -36 grados Celsius. Mientras tanto, en la ciudad de International Falls, Minnesota (frontera con Canadá), autoproclamada la ‘congeladora’ de Estados Unidos, la temperatura bajó hasta -38,3ºC con lo que rompió un récord de -35ºC que había registrado en 1924. Otro récord se registró en Mount Washington, Nueva Hampshire, que alcanzó una temperatura de -36,6ºC (anteriormente, en la zona, la más baja había sido de -35ºC en 1933).

En Erie, Pennsylvania, la Guardia Nacional fue desplegada para ayudar a limpiar la nieve, que superó los 1,5 metros desde Navidad. De hecho, en solo dos días, esta ciudad acumuló 147 centímetros de nieve, por lo que rompió el récord anterior de la máxima cantidad de nieve recibida. La marca pertenecía a Morgantown, también en Pensilvania, que en 1958 recibió 111 centímetros de nieve en solo dos días.

En Chicago y suburbios el frío ha sido intenso y se ha informado que un hombre de 62 años murió por hipotermia en su auto. A su vez la oficina forense del condado de Milwaukee dijo que dos cadáveres fueron encontrados con señales de hipotermia. Correspondían a un hombre de cerca de 50 años encontrado en el suelo en un callejón y a otro hombre de 34 años. La policía también cree que el frío fue factor en la muerte de un hombre en Bismarck, Dakota del Norte, cuyo cuerpo fue hallado cerca de un río.

Estas temperaturas tan bajas se han debido a la presencia de fuertes vientos del Ártico, que bajan hacia el sur. Las autoridades pidieron a las personas que tomasen medidas para prevenir la congelación e hipotermia, como vestirse en capas de ropa abrigada, advirtiendo que cualquier piel expuesta puede congelarse en menos de 30 minutos.

 

 

 

 

 

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