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Población mundial alcanzará este año las 7 mil millones de personas

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Poblacion mundial
Poblacion mundial

El crecimiento sin precedentes que ha registrado la población mundial hasta alcanzar este año las 7 mil millones de personas ha reavivado las preocupaciones sobre la llegada de una gran crisis demográfica.

Cada segundo que pasa nacen, en promedio, cinco personas y mueren dos en el mundo. A ese ritmo, se espera que para fines de este año el planeta albergue a 7 mil millones de

habitantes, según las cifras demográficas dadas a conocer por el Fondo de la Población de las Naciones Unidas (UNFPA). De esa cifra, un 42% son jóvenes menores de 25 años, lo que corresponde a 3 mil millones.

“Es un gran hito en la historia de la humanidad, en el que cada persona debería disfrutar de los derechos y la dignidad humana y tener la oportunidad de sacar lo mejor de su potencial”, dijo el Director Ejecutivo del organismo, Babatune Osotimehin.

La población mundial se ha duplicado desde 1967, a una tasa de 78 millones por año y se proyecta que alcance los 9 mil millones en 2045. La cifra podría incluso llegar a los 10.500 millones, aunque también podría detenerse en los 8 mil millones. El funcionario de Naciones Unidas dijo que por cada 100 personas que se suman a la población, 97 provienen de países no desarrollados.

Según la agencia, pese a que se registra un envejecimiento de la población, más de 3 mil millones de los habitantes del planeta son menores de 25 años, lo que representa a un 42% de la población mundial. De esa cifra, 1.800 millones tienen entre 10 y 24 años. Es decir, representan a “los padres de la próxima generación”. En tanto, poco menos de un 90% de los jóvenes vive en países en vías de desarrollo, número que en 20 años se seguirá incrementando. Y si en 1960 una de cada tres personas vivía en una ciudad, actualmente se trata de más de la mitad de la población. Para 2045, se prevé que dos tercios de la población residan en zonas urbanas y periféricas.

La diversidad demográfica mundial se puede apreciar al comparar países como Alemania (82 millones) y Etiopía (85 millones), que poseen actualmente un número similar de habitantes. Ambos sufrirán un crecimiento poblacional que se diferenciará notablemente en los próximos 40 años. Para 2050 se espera que la población alemana disminuya a 70 millones, mientras que la de Etiopía se espera que se duplique a 174 millones de personas.

En este sentido, Osotimehin llamó a invertir en los jóvenes, su salud reproductiva y la igualdad de género ya que, a su juicio, son factores que pueden ayudar a que los países se encaminen hacia el crecimiento económico y el desarrollo equitativo. En el marco de esas nuevas estrategias de desarrollo para las generaciones más jóvenes, la agencia destacó la importancia de prevenir la infección del sida y otras enfermedades de transmisión sexual y evitar los embarazos en la adolescencia. “Que cada persona tenga derecho a la salud sexual y reproductiva, que cada embarazo sea deseado, que cada parto sea seguro, que cada joven tenga educación y servicios para crecer saludablemente, que cada niña sea tratada con dignidad y respeto y que la violencia contra las mujeres termine son los valores fundamentales de la ONU”, subrayó.

Poblacion mundial
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Para National Geographic, el actual ritmo de crecimiento representa un desafío para los países, debido a la falta de alimentos y a que casi mil millones de personas padecen de hambruna.

Crecimiento sin precedentes

Este crecimiento sin precedentes que ha registrado la población mundial en el último medio siglo, ha reavivado las preocupaciones sobre la llegada de una gran crisis demográfica.

David Lam, economista de la Universidad de Michigan, explicó que pese a la eclosión de la población en los últimos cincuenta años, el planeta ha sido capaz de producir comida suficiente para reducir las hambrunas y recortar la pobreza.

No obstante, siguen estando presentes las preocupaciones sobre la pronta llegada de una crisis demográfica en el planeta, dijo en una disertación ante la reunión anual de la Asociación de Población de Estados Unidos.

Lam es profesor de economía y profesor investigador en el Instituto de Investigación Social (ISR) de la UM. Su discurso se titula “Cómo el mundo sobrevivió a la bomba demográfica: Lecciones de cincuenta años de excepcional historia demográfica”.

En 1968, cuando el libro de Paul Ehrlich “La bomba demográfica” disparó las alarmas sobre el impacto de una población mundial en crecimiento rápido, las tasas de crecimiento eran de alrededor del dos por ciento. Entre los años 1960 y 1969, la población mundial se duplicó.

Según Lam eso es algo que jamás antes había ocurrido y jamás ocurrirá nuevamente.

“No hay virtualmente dudas de que las tasas de crecimiento de la población mundial seguirán disminuyendo”, dijo Lam, quien añadió que “la tasa es tan alta solamente debido al ímpetu de población, porque hay muchas mujeres en edad reproductiva en los países en desarrollo como resultado del rápido crecimiento de la población en las décadas anteriores”.

Lam analizó una variedad de factores que se han combinado para reducir el impacto de los incrementos de la población. Entre las fuerzas económicas citó la llamada “revolución verde”, iniciada por el ganador de Premio Nobel, Norman Borlaug, que acrecentó la producción mundial de alimentos per cápita en un 41 por ciento entre 1960 y 2009.

“Hemos atravesado períodos de tasas de crecimiento absolutamente sin precedentes”, señaló. “Sin embargo, la producción de alimentos creció aún más rápido que la población y las tasas de pobreza bajaron sustancialmente”.

La capacidad de las ciudades para absorber el crecimiento de la población mundial es otra de las razones principales por las cuales el mundo pudo aumentar al doble su población humana en los últimos cuarenta años sin que hubiese hambrunas o aumentara la pobreza, según dijo Lam al grupo.

Junto con la urbanización Lam señaló el impacto de la disminución continua de la fertilidad y el incremento de las inversiones en la educación y el bienestar de los niños.

Los trabajos hechos por Lam en Brasil con la demógrafo social Leticia Marteleto, del ISR, muestran un incremento medio de 4.3 años de educación escolar entre los jóvenes de 16 a 17 años de edad desde 1960 a 2000.

“Este incremento involucra, claramente, mucho más que meras reducciones en el tamaño de la familia”, apuntó Lam.

El experto dijo que, por ejemplo, “los niños con diez hermanos o hermanas en 2000 tenían una asistencia escolar más alta que los niños con un hermano en 1960”.

“No existe un Norman Borlaug de la educación para explicar cómo ha mejorado tanto la educación escolar en gran parte de los países en desarrollo durante un período en el cual la población en edad escolar a menudo crecía un tres o un cuatro por ciento anual”, añadió.

“Éste es uno de los logros de los últimos cincuenta años que merece que lo señalemos y nos asombremos por él”, dijo Lam

En conclusión, Lam indicó al grupo que “los problemas que encaramos son enormes. Pero son realmente nada comparados con los problemas que enfrentábamos en los años sesenta”.

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