Primera muerte humana por el virus del Nilo Occidental en Illinois en 2017

El Departamento de Salud Pública de Illinois (IDPH) confirmó la primera muerte relacionada con el virus del Nilo Occidental en Illinois en 2017.  Un residente del condado de Kankakee que resultó positivo por el virus del Nilo Occidental murió a principios de este mes en Illinois.

El Departamento de Salud Pública de Illinois informó sobre el primer caso humano de virus del Nilo Occidental en Illinois este año, el pasado 20 de Julio de 2017 y está actualmente reportando acerca de 37 casos humanos. El año pasado hubo 155 casos humanos, incluyendo seis muertes.

El Director del Departamento de Salud Pública de Illinois, Dr. Nirav D. Shah, explicó que, “a pesar de que pronto empezaremos a ver un clima más fresco, el virus del Nilo Occidental sigue siendo un motivo de preocupación”. “Es importante que todos sigan tomando precauciones como usar repelente de insectos, usar camisas de manga larga y pantalones y permanecer en el interior entre el atardecer y el amanecer”, añadió.

El virus del Nilo Occidental se transmite a través de la picadura de un mosquito Culex pipiens, comúnmente llamado mosquito de la casa, que ha adquirido el virus al alimentarse de un ave infectada. Los síntomas comunes incluyen fiebre, náusea, dolor de cabeza y dolores musculares. Los síntomas pueden durar de unos días a unas pocas semanas. Sin embargo, cuatro de cada cinco personas infectadas con el virus del Nilo Occidental no mostrarán ningún síntoma. En casos raros, puede ocurrir una enfermedad grave incluyendo meningitis o encefalitis e incluso la muerte. Las personas mayores de 50 años y las personas con sistemas inmunológicos debilitados tienen mayor riesgo de contraer enfermedades graves por el virus del Nilo Occidental.

La mejor manera de prevenir la enfermedad del Nilo Occidental o cualquier otra enfermedad transmitida por mosquitos, como el virus del Zika, es reducir el número de mosquitos alrededor de su casa y tomar previsiones personales para evitar las picaduras. La forma de tomar precauciones incluye:

  • Evite estar al aire libre cuando los mosquitos son más activos, especialmente entre el atardecer y el amanecer. Utilice métodos de prevención siempre que haya mosquitos.
  • Cuando esté al aire libre, use zapatos y calcetines, pantalones largos y una camisa de manga larga y aplique un repelente de insectos que incluya DEET, picaridin o aceite de limón- eucaliptos, según las instrucciones de la etiqueta. Consulte a un médico antes de usar repelentes en los bebés.
  • Asegúrese de que las puertas y ventanas tengan pantallas protectoras ajustadas. Repare o reemplace las pantallas protectoras que tengan desgarros u otras aberturas. Trate de mantener las puertas y ventanas cerradas, especialmente por la noche.
  • Cambie el agua de las fuentes semanalmente. Mantenga adecuadamente las piscinas y los estanques ornamentales con peces. Cubra los barriles de lluvia con una malla. En las comunidades donde hay programas organizados de control de mosquitos, comuníquese con su gobierno municipal para reportar áreas de agua estancada en zanjas, patios inundados y lugares similares que puedan producir mosquitos.

Por información adicional sobre el virus del Nilo Occidental y como protegerse del mismo puede visitar el sitio web de IDPH: www.dph.illinois.gov.

 

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