Puerto Rico solicita más fondos de reconstrucción

Puerto Rico e Islas Vírgenes pidieron esta semana al gobierno federal más fondos para reconstruir las zonas castigadas por los huracanes hace más de un año.

Los gobernadores de Puerto Rico y las Islas Vírgenes pidieron esta semana al gobierno federal más fondos para reconstruir las zonas castigadas por los desastres naturales acaecidos hace más de un año, alegando que les habían negado fondos federales o que habían recibido bastante tarde la ayuda para reconstruir carreteras, hospitales y escuelas.

Los gobernantes dijeron el martes a un comité del Senado en Washington, D.C. que el gobierno federal ya no cubre el 100% de la remoción de escombros, demolición de instalaciones inseguras y otros proyectos, pese a que queda mucho trabajo por hacer tras el paso de los huracanes Irma y María.

El huracán María, el más fuerte en tocar tierra en Puerto Rico en 85 años arrasó con la isla en septiembre de 2017. El huracán María tocó tierra cerca del pueblo de Yabucoa durante la madrugada, como categoría 4, con vientos máximos sostenidos de 155 mph (250 km/h). La totalidad de la isla, 3,5 millones de personas, quedó sin fluido eléctrico y más de 10,000 personas pernoctaron en refugios dispuestos por el gobierno.

El huracán fue el peor evento atmosférico sufrido por Puerto Rico en más de un siglo. Varios ríos se salieron de su cauce y los fortísimos vientos derribaron árboles, dañaron viviendas y construcciones, incluidos varios hospitales. Informes posteriores señalaron incluso que el ciclón habría matado a más de 4,600 personas, una cifra que es 70 veces superior a la estimación oficial de fallecidos, según varios investigadores.

Antes de llegar a Puerto Rico, María pasó por el Oeste de Santa Cruz, hogar de casi la mitad de los 103,000 residentes de las Islas Vírgenes, como un huracán de categoría 5.

El gobernador de Puerto Rico, Ricardo Rosselló, dijo que su gobierno se está quedando sin opciones luego que su administración perdió una apelación que pedía que la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias cubriera la reconstrucción al 100%, incluyendo el trabajo de remoción de escombros que aún continúa.

Rosselló también criticó al gobierno de Estados Unidos por la lentitud de la entrega de fondos de ayuda, diciendo que solo se han aprobado 45 proyectos laborales permanentes en los 17 meses posteriores a los huracanes, en comparación con los más de 13,000 proyectos semejantes aprobados en Louisiana y Mississippi tras Katrina. “Los fondos simplemente no están fluyendo”, dijo. “Están poniendo obstáculos burocráticos”, añadió.

A su vez el gobernador de Islas Vírgenes, Albert Bryan Jr., señaló que “debemos reconstruir rápidamente y no podemos dejar que la próxima temporada de huracanes nos encuentre mal preparados. No tenemos para donde correr”.

Bryan expresó, además, que todavía no se han reparado varios hospitales, incluyendo el de St. Croix, que tiene que ser totalmente reconstruido.

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