Qatar 2022: ¿La FIFA permitirá que se dispute con 48 selecciones?

La FIFA sigue estudiando la posibilidad de adelantar el incremento de participantes para el próximo Mundial de Qatar 2022, según dijo su presidente Gianni Infantino.

El Presidente de FIFA, Gianni Infantino, dijo al respecto que, “la mayoría de las federaciones lo apoyan, porque son 16 equipos más que participarían y 50 o 60 países más soñando con clasificarse para el Mundial, lo que hace una gran diferencia en cuestión de preparación”. Si bien ya se resolvió que para 2026 aumenten los cupos de participantes en las copas mundiales, este incremento podría adelantarse cuatro años.

La decisión definitiva se anunciará en marzo de 2019, según dijo el máximo dirigente del balompié mundial al término de la Cumbre Ejecutiva de Fútbol de la FIFA que tuvo lugar en Qatar, con la participación de asociaciones y confederaciones de fútbol de todo el mundo.

“La decisión se tomará junto con los organizadores del Mundial si son más de 32 equipos”, agregó el presidente de la FIFA, que señaló que quizás algunos partidos puedan disputarse en otros países, si Qatar no puede acoger a tantas selecciones.

“Estamos hablando con Qatar para ver si se puede hacer. No soy ingenuo, leo las noticias. Pero estamos en fútbol, no en política y si hay algo bueno para el fútbol, tenemos que estudiarlo. Y si es posible, ¿por qué no?”, concluyó Infantino, en referencia a la posibilidad de que se disputen partidos en países vecinos, algunos de los cuales mantienen un conflicto diplomático con Qatar.

Al mismo tiempo, destacó que no quieren prolongar la duración del Mundial para dar cabida a más equipos: “Ya fue una decisión difícil cambiar el mundial de verano a noviembre”, agregó.

El presidente de la FIFA aseguró que el bloqueo que Arabia Saudita, Emiratos Árabes Unidos, Baréin y Egipto impusieron sobre Qatar el año pasado no ha afectado a los preparativos del Mundial. “No tuvo ningún tipo de impacto en los trabajos. Los estadios estarán finalizados en 2020 y es algo que no he visto en ningún Mundial, ni siquiera en Europa. Y tengo mucha confianza”, declaró.

Qatar no tomará una decisión sobre si ampliar el Mundial 2022 a 48 selecciones hasta que haya visto los detalles de un estudio de factibilidad de la FIFA, dijo esta semana un funcionario del comité organizador del torneo.

“La FIFA está realizando un estudio de factibilidad y ahora está en proceso de consulta”, dijo Nasser Al Khater, funcionario del comité organizador del torneo, quien agregó que se espera que el estudio incluya aspectos de la programación, el número de sedes requeridas, los sitios de entrenamiento y cuántos juegos por día se jugarían con un formato expandido.

El año pasado, la FIFA votó para aumentar el torneo a 48 equipos a partir de 2026, pero desde entonces Infantino ha estado considerando la posibilidad de adelantar el cambio en cuatro años, diciendo que probablemente esto requeriría jugar algunos partidos fuera de Qatar.

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