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¡Que frío!

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¡Qué Frío!
¡Qué Frío!

La expresión del título ha sido la frase más usada para referirse a la ola de frío que ha azotado el país de este a oeste y de norte a sur.

Temperaturas bajo cero y sensaciones térmicas polares se vivieron los últimos días a través de todo el

país, debido a una ola de frío que se instaló en la región, haciendo bajar los termómetros más allá del cero, lo que dejó como saldo personas muertas por hipotermia, cientos de vehículos sin encender, cañerías congeladas, escuelas sin alumnos y un sinfín de contrariedades…

A nivel nacional en Florida, los daños en los cultivo por el inesperado frio han ascendido a $300 millones, según el portavoz del departamento de Agricultura del Estado, Terecen McElroy, si bien la evaluación final se realizará en unos días.

Tradicionalmente, Florida, que suele disfrutar en esta época del año unos 24 grados centígrados, produce el 75 por ciento de las frutas y hortalizas nacionales que se consumen en Estados Unidos, por lo que este años se prevé escasez en la producción y precios más altos.

A estos daños se unen los que pueden ocurrir en la naturaleza. El Refugio Nacional de Vida Salvaje ha rescatado de momento un centenar de tortugas marinas, una especie en extinción, que se encontraban en un estado letárgico por las frías aguas. El frío también está afectando a la numerosa población de iguanas de Florida, que ante las bajas temperaturas, pierden la consciencia y mueren.

El duro clima invernal, que afecta a todo el país y también al continente Europeo, ha sido riguroso en nuestra área, llegándose incluso a habilitar refugios para que las personas que no tienen calefacción en sus hogares se protejan del frío. También lugares como estaciones de Policía, Bomberos, Bibliotecas Municipales e Iglesias reciben a las personas que buscan protegerse del frío aunque sea por unas horas.

Cuando las temperaturas bajan considerablemente tenemos que protegernos lo mejor posible del frío ya que hay muchos riesgos, no sólo en la calle, sino también dentro de nuestros hogares. Los niños y los ancianos son siempre  los que están en un mayor riesgo.

Si se debe de salir de un lugar con calefacción al frío de la calle hay que estar muy bien abrigado para evitar problemas de hipotermia. Las personas con mayores probabilidades de experimentar hipotermia son los ancianos, niños, personas que sufren de enfermedades crónicas como problemas circulatorios o cardíacos, personas desnutridas, excesivamente cansadas o bajo los efectos del alcohol o las drogas.

Hay que abrigarse y estar atento a la temperatura corporal

¡Qué Frío!
¡Qué Frío!

La hipotermia ocurre cuando el cuerpo pierde más calor del que puede generar y generalmente es causada por una prolongada exposición al frío. Las causas más comunes son: permanecer al aire libre durante el invierno sin protegerse con la suficiente ropa adecuada. Usar ropas húmedas por mucho tiempo cuando hay viento o hace mucho frío. Hacer esfuerzos agotadores o ingerir alimentos o bebidas en cantidades insuficientes en climas fríos, incluso en temperaturas por encima del punto de congelación.

Los síntomas suelen comenzar lentamente, a medida que la persona desarrolla hipotermia, sus habilidades para pensar y moverse a menudo se van perdiendo lentamente. De hecho, es posible que la persona con hipotermia no esté consciente de la necesidad de tratamiento médico de emergencia.

Asimismo, una persona con hipotermia tiene la probabilidad igualmente de sufrir congelación. Por eso hay que prestar atención si una persona expuesta al frío por largo rato presenta signos de confusión, somnolencia, debilidad y pérdida de coordinación, piel pálida y fría, disminución del ritmo respiratorio y frecuencia cardiaca, temblor incontrolable (aunque con temperaturas corporales extremadamente bajas el temblor puede cesar).

Si no se recibe tratamiento oportuno, se puede presentar letargo, paro cardíaco, shock y coma. La hipotermia puede ser mortal.

Para salir a la intemperie debe llevar ropa abrigada, gorra y guantes

Para evitar sufrir de hipotermia se recomienda prestar mucha atención al frío. Si tiene que ir afuera póngase ropa abrigada, una gorra y guantes. Lleve muchas capas de ropa holgada ya que dichas capas almacenarán el calor. Ponga el termostato de su casa entre 68ºF (20ºC) y 70ºF (21ºC). Si hay una pérdida de electricidad que le deje sin calefacción por un tiempo prolongado, quédese con un pariente o un amigo.

Si usted cree que alguien está sufriendo de hipotermia, tome su temperatura. Asegúrense de que se agite el termómetro para que empiece en el punto más bajo. Si la temperatura no aumenta a más de 96ºF (35.5ºC), llame para ayuda de emergencia.

Mientras que espera la ayuda, intente mover a la persona a un lugar cálido y secar el incremento de agua para aumentar su temperatura. Envuelva a la persona en cobijas, toallas y abrigos (lo que esté disponible, incluyendo el uso de su propio cuerpo, con cuidado, al lado de la persona para proporcionar calor). No intente frotar los brazos o piernas de la persona ya que esto puede empeorar el problema, especialmente en una persona mayor ya que la piel es más delicada y fácilmente sufre daño. Si la víctima está alerta y puede tragar con facilidad, debe dársele líquidos dulces y calientes, no alcohólicos, que ayuden con el proceso de calentamiento. No se debe usar calor directo como agua caliente, almohadillas eléctricas ni lámparas de calor para calentar y tampoco se le debe de dar alcohol a la víctima.

Si el frío intenso continúa tome en cuenta estas sugerencias y, sobre todo, preste mucha atención cuando deba de salir de su casa a la intemperie.

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