¡Que frío!

La expresión del título ha sido la frase más usada los últimos días dado la ola de frío polar que ha azotado la región.

Temperaturas extremas bajo cero y sensaciones térmicas polares se vivieron esta semana en Illinois, debido a una ola de frío ártico que se instaló en la región, haciendo bajar los termómetros más allá del cero, lo que dejó como saldo cientos de vehículos sin encender, cañerías congeladas, escuelas sin alumnos y un sinfín de contrariedades…

Incluso fueron habilitados cientos de refugios para que, las personas que no tienen calefacción en sus hogares, se protejan del intenso frío. También lugares como estaciones de Policía, Bomberos, Bibliotecas Municipales e Iglesias, recibieron a las personas que buscaban protegerse del frío aunque sea por unas horas.

Chicago y sus suburbios vivieron esta semana una de las jornadas más frías de las últimas décadas a causa de la entrada de un frente polar ártico que llevó a los termómetros a rozar e incluso superar los máximos históricos. Las temperaturas en el aeropuerto O’Hare fueron de -23º F con sensaciones térmicas por el viento de hasta -49º F el miércoles por la mañana, lo que es un mínimo histórico para un 30 de enero. DeKalb vio una sensación térmica de -56º F, Aurora -54º F y Gary -50º F. Hasta el jueves, estuvo vigente una advertencia de viento frío en el área de Chicago, con sensaciones térmicas de entre -36 y -55, temperatura que podría provocar congelamiento en minutos.

Como siempre con este tipo de clima hubieron miles de vuelos cancelados, caos en las carreteras y escuelas cerradas para proteger a los estudiantes, maestros y personal administrativo. El servicio de trenes Metra con ruta a los suburbios del sur quedó suspendido hasta el viernes, debido a que los cables se congelaron. ComEd, reportó que más de 20,000 clientes sin electricidad en el área de Chicago. Eso incluye 8,233 en el Condado de Cook, 4,272 en el Condado de Will, 3,209 en el Condado de DeKalb y 1,978 en el Condado de McHenry.

El clima más frío en más de dos décadas, producto de la Tormenta Invernal Jayden, atravesó la parte central y norte del país, con sensaciones térmicas en la región que alcanzaron hasta los 60 grados bajo cero.

El gobernador Pritzker emitió una proclamación de desastre

El gobernador de Illinois JB Pritzker emitió una proclamación de desastre para todo el Estado antes de la severa tormenta de invierno. “Esta tormenta representa una seria amenaza para el bienestar de las personas en todo el estado y usaremos todas las herramientas a nuestra disposición para mantener a nuestros residentes a salvo”, dijo el gobernador JB Pritzker. “Esta proclamación de desastre garantiza que el estado de Illinois tenga la flexibilidad para responder de manera efectiva y eficiente a las necesidades de los gobiernos locales durante este evento climático extremo”, añadió.

Una declaración estatal de desastre pone a disposición una amplia variedad de recursos del Estado, que pueden ayudar a las comunidades afectadas a responder y recuperarse de las tormentas. El estado de Illinois ha movilizado personal y activos para ayudar a los funcionarios del gobierno local en la respuesta y recuperación ante desastres. El gobernador Pritzker activó además, a principio de semana, el Centro de Operaciones de Emergencia del Estado para apoyar a los gobiernos locales a planificar la forma de enfrentar las condiciones climáticas extremas.

Con las temperaturas extremas y peligrosos vientos fríos, el Departamento de Salud Pública de Illinois (IDPH) indicó que signos de congelación podrían aparecer en la piel expuesta en un lapso de 10 a 15 minutos. A su vez la Agencia de Administración de Emergencias de Illinois (IEMA) tiene una lista de centros de calentamiento identificados en el Estado, enumerados por Condados, en el sitio web de Ready Illinois. Si no hay un centro de calentamiento cerca de usted, llame a la agencia de manejo de emergencias de su condado para obtener asistencia adicional. Además, todas las oficinas del Departamento de Servicios Humanos de Illinois (IDHS) sirven como centros de calentamiento durante las horas regulares de trabajo para cualquier persona que busque un lugar cálido y seguro durante el frío.

Recuerde siempre que, si tiene que salir de su casa póngase ropa abrigada, una gorra y guantes. Lleve muchas capas de ropa holgada ya que dichas capas almacenarán el calor. Ponga el termostato de su casa entre 68ºF (20ºC) y 70ºF (21ºC) y, si hay una pérdida de electricidad que le deje sin calefacción por un tiempo prolongado, quédese con un pariente o un amigo.

Agradecemos especialmente a nuestros estimados lectores y amigos: Nelo Jiménez y Luis Gallardo las fotos que nos han proporcionado para esta nota. ¡Muchas gracias!

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