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Reconocen a Raiza Mendoza como líder latina

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Raiza Mendoza
Raiza Mendoza

En el Mes de la Celebración de la Herencia Hispana reconocen a Raiza Mendoza como líder latina.

Chicago.- Por su innovadora carrera, liderazgo, compromiso humanitario e innumerables aportes a la comunidad latina, desde su natal Venezuela hasta varias ciudades estadounidenses, la organización Gift of Hope, Red de Donantes de Órganos y Tejidos, reconoció durante el mes de la Herencia Hispana a Raiza Mendoza como una ejemplar líder latina.

A lo largo de su carrera, Mendoza se ha destacado en varios ámbitos, inicialmente en el político, en donde llegó a ser la primera mujer en ocupar el cargo de asistente de un líder político Director de la Fracción Parlamentaria del Partido Socialcristiano Copei en el Congreso de Venezuela. Trabajando en el Congreso, también participó exitosamente en varias campañas para gobernador y presidenciales, la Comisión de Política Exterior y la Comisión de Privatización de la Empresas de Guayana.

De familia de padre, madre y 6 hijos, Mendoza recuerda la enseñanza de su progenitor: buscar siempre ser el mejor, dar el todo por el todo. “Fomentó en nosotros la excelencia como valor”, recuerda esta ejemplar latina, “y el estudio, no como una opción sino como parte natural del desarrollo de nuestras vidas. Mientras que mi madre, fomentaba la honestidad total en cada uno de nuestros actos, los valores religiosos y la humildad”.

Gracias a esta buena crianza y tesón, la ahora madre de 4 hijos: María Gabriela, María Elisa, María Corina y Rafael Emilio Márquez Mendoza, y abuela de Sebastián Canale de apenas un año; se graduó en Leyes en la Universidad Central de Venezuela. También hizo una Especialización en Sistemas Políticos Comparados y otra más en Estudios Políticos Avanzados, ambos en la Universidad Simón Bolívar.

Por cuestiones familiares y cambios políticos en su país, Mendoza cambió su escenario laboral a los Estados Unidos. Continuó su trabajo legal en varias compañías, pero también incursionó en el arte, la radio y el periodismo; como editora y directora del periódico “La Voz Latina”.

Ya atraída por el aspecto social en su más pura expresión, comenzó una maestría en trabajo social en la Universidad de Carolina del Sur. Pero pronto su nueva residencia estaría en Chicago, ya que una de las artistas a quien organizó una exposición de arte, sería su contacto en Gift of Hope.

Mendoza obtuvo el cargo de Relaciones Públicas y Coordinadora de Asuntos Latinos en Gift of Hope. Como el objetivo de la organización es coordinar el sistema de donación de órganos y tejidos en Illinois y parte de Indiana, haciendo que las personas se unan al registro de donantes del estado para salvar vidas, Mendoza no dudó en hacer gala de su pasión altruista.

La vehemencia que esta venezolana aporta en su trabajo es impresionante. No hay feria de salud en Chicago a la que no acuda. Se dice que el entusiasmo es contagioso y, en su caso, el dicho ha probado ser verdad, pues ella misma  ayuda a la gente a llenar la tarjeta para unirse al registro de donantes, y con amor y respeto contesta preguntas y aclara miedos una y otra vez. Ni hablar de un trabajo de 9 a 5; el suyo, es uno de 24 horas, 7 días a la semana.

“Tuve la difícil experiencia de perder un hermano de 17 años. En ese tiempo no se hablaba de la donación,  enterramos a mi hermano y ahí quedó todo. Eso que viví me ayuda. Pienso en el beneficio que las familias donantes tienen ahora con la oportunidad que se les ofrece de dar un significado a la tragedia”, explicó Mendoza.

“Porque de alguna manera, al decir sí, su ser querido seguirá viviendo en las vidas que salva. Contactar a esas personas y conocerlas, da mucho consuelo, y ésa es una de las retribuciones que da el haber donado. Saber que su ser amado hizo una diferencia y salvó otras vidas cuando nadie más en el mundo lo podía hacer”, añadió.

En cuatro años de trabajo, formando un Concilio Hispano, invitando a organizaciones como el Consulado de México, Chicago Fire y Chicago Día del Niño, entre otras; además de campañas educativas en los medios de comunicación, Mendoza ha logrado que los latinos ya no se paren y se vayan cuando escuchan hablar de la donación de órganos. Esto no se había logrado en décadas. Mendoza incrementó el “Consent Rate” (número de personas que donan después de morir), del 59% al 71.4%. Y ésta es la titánica labor a la que ahora se dedica, a crear conciencia de la necesidad de donantes entre los latinos, a disipar mitos, miedos y a salvar vidas.

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