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¿Sabías qué?

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¿Sabías como surgió el paracaídas? Los principios básicos de este dispositivo fueron trazados por Leonardo da Vinci en el Renacimiento (desarrolló el primer artefacto diseñado para planear a partir de la observación de las leyes de la física y la naturaleza; su paracaídas era piramidal), aunque el primer hombre que puso en acción uno fue el físico francés Louis-Sébastien Lenormand en 1783. Este hombre saltó desde un árbol con dos enormes paraguas.  Un par de años después, dos aeronautas franceses saltaron cuando estaban a bordo de un globo. Otro francés, André-Jacques Garnerin, fue el primero en utilizar de manera regular paracaídas, pues se dedicaba a hacer saltos de exhibición, incluyendo uno a 2,400 metros de altitud en Inglaterra en 1802. El primer descenso exitoso desde un aeroplano fue de Albert Berry, capitán del ejército de Estados Unidos, en 1912. Pero en el año 852, el físico andalusí Abbas Ibn Firnas ya había decidido probar un artefacto diseñado por él mismo, con el que se lanzó desde una torre en la ciudad de Córdoba. Es el primer intento documentado de salto con un rudimentario paracaídas. Ibn Firnas se fracturó las piernas, pero flotó algunos segundos y sobrevivió.  Sin embargo tuvieron que pasar varios siglos para apreciar evoluciones en las técnicas de paracaidismo. A finales del siglo XVIII, cuando la aeronáutica tuvo un resurgimiento con el desarrollo de globos aerostáticos y otras máquinas, se recuperó la idea del paracaídas, a fin de salvar la vida de los tripulantes.

 

¿Sabías que los tiburones tienen que nadar siempre? A diferencia de otros peces, los tiburones carecen de vejiga natatoria, la estructura anatómica llena de gas que los mantiene a flote. El cuerpo de estos animales es más pesado que el agua donde nadan, por lo que, de no moverse, se iría hasta el fondo del océano. Para algunas especies de tiburones es indispensable nadar constantemente para poder respirar. Se mueven hacia delante para que el agua rica en oxigeno entre por sus branquias, proceso conocido como “ventilación forzada”. Ha llegado a pensarse que por las razones antes expuestas los tiburones no duermen; sin embargo los biólogos marinos han observado que en determinadas etapas descansan reduciendo el nivel de sus funciones cerebrales y se desplazan empleando una especie de piloto automático.

 

¿Sabías cuál es el instrumento musical más antiguo del mundo? Aunque existen teorías sobre el comportamiento de los hombres primitivos, quienes pudieron golpear rítmicamente palos, piedras u otros objetos en compases básicos para acompañar rituales religiosos, el nacimiento de un sistema musical como tal se encuentra en Mesopotamia, donde se ha descubierto en una inscripción del año 800 A.C. un sistema de notación musical. Por otra parte, en esta zona también surgieron los primeros artefactos reconocidos como instrumentos musicales, como los triángulos de metal, tubos de madera resonante, tambores y arcos con hilos tensados. El instrumento más antiguo del mundo data de hace 35,000 años; se trata de una flauta de 19 cm de largo fabricada por los neandertales con hueso de mamut, hallada por científicos alemanes en un asentamiento en Eslovenia.

 

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