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¿Sabías que científicos resuelven el mayor enigma matemático de la historia: el origen del cero?

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Un estudio de la Universidad de Oxford analizó el manuscrito de Bakhshali, un antiguo texto de matemática y logró desentramar los orígenes del símbolo y el número cero. Aunque hoy es conocido por su forma ovalada, en un principio se trató de tan sólo un punto.  En sus orígenes, este símbolo se utilizaba para “marcar posición” y representaba el principio de un sistema numérico que hoy está en desuso. Sin embargo, resultó ser el comienzo para la construcción de números más grandes.

Hasta hoy, el registro más antiguo sobre el número cero había sido hallado inscripto en una pared de un templo indio, en Gwalior, en el siglo IX. Ahora, con el reciente estudio del manuscrito de Bakhshali, los orígenes de este número se sitúan muchísimo antes.

La investigación por datación de carbono, logró demostrar que el manuscrito de Bakhshali corresponde a los siglos III o IV, es decir, que sus inscripciones del número cero son unos 500 años más antiguas que las conocidas hasta el momento.

“Hoy damos por sentado que el concepto de cero se utiliza en todo el mundo y es un elemento clave del mundo digital. Pero la creación del cero como un número, que evolucionó a partir del símbolo de punto que se encuentra en el manuscrito de Bakhshali, fue uno de los mayores avances en la historia de las matemáticas”, señaló Marcus du Sautoy, de Oxford.

 

¿Sabías cuántos pasos es recomendable caminar al día?

En 1965 el médico japonés Yoshiro Hatano calculó que, para gozar de una salud de hierro, había que caminar 10.000 pasos al día, entre siete y ocho kilómetros según la longitud de la zancada. Hatano apuntaba a que, además de prevenir dolencias cardiovasculares, así se quemaban el 20% de las calorías que ingeríamos diariamente. Una recomendación que incluso la Organización Mundial de la Salud, el Centro para el Control de Enfermedades (CDC) o la American Heart Foundation hicieron suya y que incluyen como objetivo muchas apps y medidores electrónicos actuales de actividad física.

Veinte años antes de Hatano, un famoso estudio británico llamó por primera vez la atención sobre la necesidad de moverse, de dedicar una parte del día al paseo. De ahí se pasó al citado paradigma de los 10,000 pasos y a la moda actual del power walking, que defiende las virtudes del paseo a buen ritmo como una gran alternativa de salud.

Pero ¿son suficientes 10.000 pasos? ¿Tiene fundamento este número? Un riguroso estudio científico, recientemente realizado, acaba de corregir la cantidad de pasos ¡a 15.000! Así que habrá que hacer un mayor esfuerzo para lograr una mejor salud.

 

¿Sabías que es el Huso horario y para que se usa?

En geografía, huso horario es cada una de las veinticuatro áreas en que se divide la Tierra, siguiendo la misma definición de tiempo cronométrico. Se llaman así porque tienen forma de huso de hilar y están centrados en meridianos de una longitud que es un múltiplo de 15°. Anteriormente, se usaba el tiempo solar aparente, con lo que la diferencia de hora entre una ciudad y otra era de unos pocos minutos en el caso de que las ciudades comparadas no se encontraran sobre un mismo meridiano. El empleo de los husos horarios corrigió el problema parcialmente, al sincronizar los relojes de una región al mismo tiempo solar medio.

Todos los husos horarios se definen en relación con el denominado tiempo universal coordinado (UTC), huso horario centrado sobre el meridiano de Greenwich (también conocido como meridiano cero), que recibe ese nombre por pasar por el Real Observatorio de Greenwich, en el Gran Londres.

Puesto que la Tierra gira de Oeste a Este, al pasar de un huso horario a otro en dirección Este, hay que sumar una hora. Por el contrario, al pasar de este a oeste hay que restar una hora. El meridiano de 180°, conocido como línea internacional de cambio de fecha, marca el cambio de día.

 

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