Se cumplen 50 años de ‘Planet of the Apes’

La película, primera de la franquicia y que se ha convertido en un clásico del género de ciencia ficción, fue estrenada en 1968 con un final catalogado como uno de los mejores giros narrativos de la historia del cine.

El planeta de los simios (título original en inglés, ‘Planet of the Apes’) es una película de ciencia ficción de 1968 basada en la novela homónima de Pierre Boulle y la primera de la franquicia. Franklin Schaffner dirigió la película protagonizada por Charlton Heston, Roddy McDowall, Kim Hunter, Maurice Evans y James Whitmore.

La cinta narra la historia del astronauta Coronel George Taylor, quien junto a su tripulación tiene un aterrizaje forzoso en un planeta habitado por simios inteligentes. El desarrollo de esta cinta comenzó en 1960, cuando Rod Serling, creador de ‘La dimensión desconocida’ desarrolló un primer guion, que fue descartado porque al ser demasiado fiel a la novela implicaba una gran inversión en el desarrollo de escenarios y efectos especiales.

Michael Wilson fue el encargado de reescribir el guion de Serling y, a petición de Schaffner, mostraba la sociedad de los simios más primitiva para reducir los costos de producción.? El éxito de este largometraje llevó a la producción de varias secuelas y precuelas, una serie de televisión cancelada en su primera temporada y otra de dibujos animados (más apegada a la novela de Pierre Boulle, ‘La planète des singes’) en las décadas de 1960 y 1970.

En 2001, la película fue considerada “cultural, histórica y estéticamente significativa” por la Biblioteca del Congreso de Estados Unidos y seleccionada para su preservación en el National Film Registry.?

El rodaje de la película comenzó el 21 de mayo de 1967 y concluyó el 10 de agosto del mismo año, estrenándose en cines en abril de 1968. Entre los escenarios elegidos para la filmación, figuran el Gran Cañón del Colorado y otras localizaciones de Arizona y el Rancho Fox en el Malibu Creek State Park, al noroeste de Los Ángeles.

El planeta de los simios es una obra inteligente, brillante en su desarrollo y dotada de un encanto bizarro que recuerda por momentos al western y a las películas medievales. Un óscar al mejor maquillaje y nominaciones al mejor vestuario y banda sonora original fueron los reconocimientos de la Academia a esta emblemática cinta.

El rodaje de la película fue una verdadera pesadilla para todos los involucrados. Las altas temperaturas que se registraban en el área desértica de California obligaban a enfriar continuamente con agua los trajes de neopreno que cubrían a los actores. Debido a esa circunstancia, se empleó el látex por su satisfactoria fijación a la piel.

El argumento de la película a grandes rasgos narra que una tripulación de astronautas encabezada por el coronel George Taylor (Charlton Heston) sufre un accidente que provoca que la nave se hunda en un lago. Tras escapar de ella descubren que no han pasado 18 meses, el mismo tiempo que pasaron en el espacio, sino que se encuentran en el año 3978.

Una vez fuera, Taylor y los suyos se encuentran en un mundo gobernado por una raza de simios inteligentes, dispuestos a capturar a los nuevos habitantes para experimentar con ellos. La lucha se centrará en el intento de escape de Taylor para volver nuevamente a la tierra (el final de la película es, como se dijo anteriormente, catalogado uno de los mejores giros narrativos de la historia del cine).

Gracias a su éxito, ‘El planeta de los simios’ originó una larga lista de secuelas que parece no tener fin aun…

  • Regreso al planeta de los simios (Beneath the Planet of the Apes, 1970)
  • Huida del planeta de los simios (Escape from the Planet of the Apes, 1971)
  • Conquista del planeta de los simios (Conquest of the Planet of the Apes, 1972)
  • Batalla por el planeta de los simios (Battle for the Planet of the Apes, 1973)

También se rodaron dos series de televisión:

  • El planeta de los simios (Planet of the Apes, 1974)
  • Regreso al planeta de los simios (animación) (Return to the Planet of the Apes, 1975)

Las nuevas versiones:

  • En 2001, Tim Burton dirigió una nueva versión titulada ‘El planeta de los simios’ con una relectura de la novela bajo su óptica. Los puntos de mayor diferencia con la película original son: la movilidad de los simios; no aparecen los personajes principales de la película original (Zira, Cornelius, el Dr. Zaius y Taylor) y los humanos sí pueden hablar. Como curiosidad señalar que Charlton Heston intervino brevemente en la película, pero esta vez encarnando a un viejo simio, el agonizante padre del General Thade (Tim Roth).
  • En 2011 se estrenó ‘Rise of the Planet of the Apes’ (El planeta de los simios (R)Evolución en Hispanoamérica o El origen del planeta de los simios en España) del director Rupert Wyatt y con James Franco, Freida Pinto, John Lithgow y Andy Serkis en el reparto. De acuerdo con 20th Century Fox, artísticamente es una nueva versión de la historia y no tiene relación con la saga, si bien hace manifiestos homenajes al clásico de 1968.?
  • El 11 de julio de 2014 se estrenó ‘Dawn of the Planet of the Apes’ (El planeta de los simios: confrontación en Hispanoamérica o El amanecer del planeta de los simios en España) del director Matt Reeves y con Gary Oldman, Jason Clarke, Keri Rusell y Kodi Smit-McPhee, por los humanos y por los simios Andy Serkis (Cesar), Toby Kebbell (Coba), Karin Konoval (Maurice). Esta es la secuela de Rise of the Planet of the Apes de 2011.
  • En el 2017 se estrenó War for the Planet of the Apes, la continuación de la saga, en la que intervino el actor Woody Harrelson.

La película original de 1968 fue postulada a los premios de la Academia de las Artes y las Ciencias Cinematográficas de Hollywood en las categorías de mejor banda sonora y mejor vestuario. Ganó un premio honorífico por la calidad del maquillaje (en 1969 no existía esta categoría en los premios Óscar).

 

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