Se cumplieron 15 años de la llegada de Opportunity a Marte

El rover Opportunity de la NASA cumplió, la semana pasada, su decimoquinto año en la superficie de Marte.

El Opportunity amartizó en una región del Planeta Rojo llamada Meridiani Planum el 24 de Enero de 2004, enviando su primera señal de regreso a la Tierra desde la superficie el 25 de Enero de 2004, a las 5:05 GMT. El rover, del tamaño de un carrito de golf, fue diseñado para recorrer 1,006 metros y operar en el Planeta Rojo durante 90 días marcianos (soles). Sin embargo, hasta ahora, ha recorrido más de 45 kilómetros y registrado su día 5,000 marciano (o sol) en Febrero de 2018.

“Quince años en la superficie de Marte es un testimonio no solo de una magnífica máquina de exploración, sino también del equipo dedicado y talentoso que nos ha permitido ampliar nuestro espacio de descubrimiento del Planeta Rojo”, dijo John Callas, gerente de proyectos de Opportunity en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California. “Sin embargo, este aniversario no puede ser más que un poco agridulce, ya que en este momento no conocemos el estado del rover. Estamos haciendo todo lo posible para comunicarnos con Opportunity, pero a medida que pasa el tiempo, la probabilidad de un contacto exitoso con el rover sigue disminuyendo”.

La última comunicación de Opportunity con la Tierra se recibió el 10 de Junio de 2018, cuando una tormenta de polvo en todo el planeta cubrió la ubicación del rover en el borde occidental del Valle Perseverance, impidiendo que llegase energía para alimentar sus paneles solares, por lo que el rover ya no podía cargar sus baterías. Aunque la tormenta eventualmente disminuyó y los cielos sobre Perseverance se despejaron, el rover no se ha comunicado con la Tierra desde entonces. Sin embargo, la misión de Opportunity continúa, en una fase en la que los ingenieros de la misión en JPL envían comandos para poder escuchar las señales del rover. Si los ingenieros escuchasen al rover, podrían intentar una recuperación.

Opportunity y su rover gemelo, Spirit, se lanzaron desde Cabo Cañaveral, Florida, en 2003. Spirit aterrizó en Marte en 2004 y su misión terminó en 2011.

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