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Seis pioneros del deporte honrados en Aurora

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La Concejal Juany Garza y el Comité del Segundo Distrito honraron la semana pasada a los pioneros hispanos fundadores de diferentes ligas deportivas.

El Desayuno de los Pioneros Hispanos de Aurora, que se llevó a cabo la semana pasada honró a los fundadores de diferentes ligas que han promocionado el deporte dentro de la comunidad. Seis pioneros hispanosfueron destacados por fundar ligas deportivas que han permitido difundir y enseñar el deporte entre la comunidad, durante el octavo desayuno anual de pioneros hispanos. El evento fue patrocinado por la Concejal Juany Garza y el Comité del Distrito 2.

Los pioneros reconocidos este año fueron: Frank Navarro, Rafael Valencia, Raúl Rivera, Juan Avendaño, Pedro ‘Pinkie’ Zepeda y Guillermo Pacheco. En esta edición recordamos la trayectoria de cada uno de ellos.

Frank Navarro: disfrutaba de los juegos de fútbol cuando se mudó a Aurora en 1967 pero tenía pocas oportunidades para expresar su pasión. Su primera incursión en juegos fue con un grupo de amigos de la escuela secundaria West Aurora, que iniciaron el Aurora Soccer Club y compitieron en las ligas del área de Chicago. Después de jugar para los Kickers, un club alemán, sacrificó su juego en el campo para iniciar la Aurora Soccer League donde ha entrenado, arbitrado y administrado la liga. La participación de Frank Navarro en las ligas juveniles y de adultos ha proporcionado una forma de recreación para miles de jugadores de fútbol cada año.

Rafael Valencia: Se trasladó a Estados Unidos desde Jalisco a los 30 años y trabajó en la empresa de embalaje de carne de Aurora. Asistió a los partidos de fútbol y observó un punto débil en el equipo de Tecalitlán:entrenamiento. En 1975, se convirtió en el entrenador y también agregó el título de patrocinador del equipo dos años más tarde. Su equipo contaba con más de 20 campeonatos antes de que él se retirara del deporte para destinar su atención a su familia y a su negocio.

Raúl Rivera Sr.: se mudó a Estados Unidos desde México cuando tenía 12 años, primero a California y luego a Aurora. En 1981, Rivera jugó dos años en la Spanish American Baseball League en Joliet. Dos años más tarde, comenzó su propia Spanish American Baseball League que se juega en Phillips Park y East Aurora High School. La liga ha servido como una forma de recreación para muchos niños del lado Este de la ciudad. Riveradirigió la Liga por 12 años antes de regresar a California para cuidar a sus padres. En 1999, la liga pasó a llamarse Raúl Rivera Sr. Baseball League en honor de su fundador.

Juan Avendaño: se inició en el boxeo desde niño con sus amigos en el sur de Texas. Cuando entró en el Ejército de los EE.UU., fue conocido por su juego de piernas y por ser un atacante de jabs rápidos, lo que le valió el título del Campeonato del Comando Central en Japón. Después de ser dado de alta del ejército, Avendaño ganó un título de los Guantes de Oro y el campeonato de Texas. Se mudó a Chicago en busca de trabajo(también tuvo un breve paso como peleador profesional) y más tarde a Aurora, donde conoció a su futura esposa. A partir de la década de 1970, él atendió e impulsó gimnasios de boxeo en Aurora por las próximas tres décadas, entrenando y acercando nuevos combatientes.

Pedro ‘Pinkie’ Zepeda: se unió a la organización ‘East Aurora’s sports boosters’ hace más de tres décadas y ha servido como su Presidente desde 1989. Habiendo crecido en el lado Este de Aurora, Zepeda asistió a las escuelas de East Aurora antes de alistarse en la infantería de Marina en 1974. Cuando su recorrido terminó, regresó a Aurora y decidió participar como entrenador en la Liga de béisbol de Aurora. A través de los años, ha entrenado a menores, mayores, ligas pony y legión, siendo donde actualmente se desempeña como vicepresidente. Su logro preferido como Presidente del ‘East Aurora’s sports boosters’ fue la creación del Salón de la Fama a principios de 1990.

Guillermo Pacheco: fue dos veces campeón del torneo Guantes de Oro de su estado y terminó en segundo lugar en 1973 como peso medio en el campeonato nacional Guantes de Oro de México. Pacheco se trasladó a Aurora en la década de 1970, entrenó en el Club de Boxeo de Juan Avendaño y agregó otro cinturón Guantes de Oro, a su colección, en 1974. Cinco años más tarde comenzó como entrenador de boxeo en la YMCA y,luego de una breve temporada como entrenador de fútbol, regresó a entrenar arriba de un ring de boxeo a nuevos combatientes, incluyendo a sus dos hijos. Aunque ninguno de sus lugares de entrenamiento han sido losideales (sólo unos sacos de arena y alfombras), el Aurora Boxing Club ha producido muchos campeones a lo largo de los años.

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