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¡Súper Tormenta!

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Super Tormenta
Super Tormenta

El estado de Illinois vivió esta semana la tercera mega tormenta de nieve de su historia.

Más de 100 millones de estadounidenses se vieron afectados por la súper tormenta, “una de las peores” de la temporada invernal de acuerdo a los meteorólogos y que se

prolongará en algunos estados  hasta finales de semana. Illinois no fue la excepción y la tormenta ya ocupa el tercer lugar en la historia del estado si de nieve se trata.

Muchas personas quedaron varadas en la carretera, accidentes de tránsito, corte de energía eléctrica y las ciudades paralizadas fueron el común denominador en toda el área. El aeropuerto internacional O ‘Hare, uno de los principales nudos aéreos del país, cancelo todos sus vuelos de hoy hasta el jueves. Además, las autoridades de la ciudad suspendieron las clases, algo que no se producía desde 1999. “Esta tormenta pondrá a prueba los recursos de la ciudad y la paciencia de los ciudadanos”, dijo José Santiago, jefe de la Oficina para Gestión de Emergencias de Chicago.

El cierre de la avenida Lake Shore Drive en Chicago la noche del martes, dejó varados por horas a los automóviles que se encontraban en ambas vías. El servicio privado de grúas y los Bomberos de Chicago atendieron las personas que deseaban ser evacuadas de sus carros atascados bajo la nieve. No solo fue cerrada esta avenida principal sino también varias carreteras así como el sistema de trenes Metra cesó las operaciones de cinco rutas durante la tormenta además de aplicar su horario de domingo en el resto de sus rutas.

El condado de Cook y otros condados suburbanos declararon estado de emergencia ante las condiciones extremas de esta tormenta invernal. Las montañas de nieve de 4 a 6 pies en algunas zonas imposibilitaron transitar por lo que las autoridades cerraron el tráfico.

La presidenta del condado Cook, Toni Preckwinkle ordenó el cierre de oficinas gubernamentales debido a las condiciones a la intemperie.

En Aurora más de 150 equipos trabajaron en la remoción de nieve y durante el pico de la tormenta la Policía de Aurora respondió a alrededor de 160 llamadas de servicio, 102 de las cuales fueron por vehículos que estaban atrapados. Algunos de los automovilistas tuvieron que ser rescatados por los agentes que utilizaron equipos especiales.

Super Tormenta
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La policía respondió a 14 accidentes de carácter técnico durante el período de tiempo de la tormenta, aunque  ninguno de ellos fueron graves. A los conductores que tuvieron accidentes menores se les exhortó que, ante la situación compleja, los reportes de los accidentes se realizaran en la sede de la Policía cuando el tiempo lo permitiera.

En el condado de LaSalle un hombre murió la madrugada del miércoles después de que presuntamente  se alejó de su coche, que quedó atrapado en la nieve.

Cuidarse del frio

Cuando las temperaturas bajan considerablemente tenemos que protegernos lo mejor posible del frío ya que hay muchos riesgos, no sólo en la calle, sino también dentro de nuestros hogares. Los niños y los ancianos son siempre  los que están en un mayor riesgo.

Si se debe de salir de un lugar con calefacción al frío de la calle hay que estar muy bien abrigado para evitar problemas de hipotermia. Las personas con mayores probabilidades de experimentar hipotermia son los ancianos, niños, personas que sufren de enfermedades crónicas como problemas circulatorios o cardíacos, personas desnutridas, excesivamente cansadas o bajo los efectos del alcohol o las drogas.

La hipotermia ocurre cuando el cuerpo pierde más calor del que puede generar y generalmente es causada por una prolongada exposición al frío. Las causas más comunes son: permanecer al aire libre sin protegerse con la suficiente ropa adecuada. Usar ropas húmedas por mucho tiempo cuando hay viento o hace mucho frío. Hacer esfuerzos agotadores o ingerir alimentos o bebidas en cantidades insuficientes en climas fríos, incluso en temperaturas por encima del punto de congelación.

Los síntomas suelen comenzar lentamente, a medida que la persona desarrolla hipotermia, sus habilidades para pensar y moverse a menudo se van perdiendo lentamente. De hecho, es posible que la persona con hipotermia no esté consciente de la necesidad de tratamiento médico de emergencia. Asimismo, una persona con hipotermia tiene la probabilidad igualmente de sufrir congelación. Por eso hay que prestar atención si una persona expuesta al frío por largo rato presenta signos de confusión, somnolencia, debilidad y pérdida de coordinación, piel pálida y fría, disminución del ritmo respiratorio y frecuencia cardiaca, temblor incontrolable (aunque con temperaturas corporales extremadamente bajas el temblor puede cesar).

Si no se recibe tratamiento oportuno, se puede presentar letargo, paro cardíaco, shock y coma. La hipotermia puede ser mortal.

Para evitar sufrir de hipotermia se recomienda prestar mucha atención al frío. Si tiene que ir afuera póngase ropa abrigada, una gorra y guantes. Lleve muchas capas de ropa holgada ya que dichas capas almacenarán el calor. Ponga el termostato de su casa entre 68ºF (20ºC) y 70ºF (21ºC). Si hay una pérdida de electricidad que le deje sin calefacción por un tiempo prolongado, quédese con un pariente o un amigo.

Si el frío intenso continúa tome en cuenta estas sugerencias y, sobre todo, preste mucha atención cuando deba de salir de su casa a la intemperie.

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