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Temporada de alergias: hay que saber prevenirse
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Temporada de alergias: hay que saber prevenirse

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Las alergias estacionales no son simplemente una molestia; son verdaderas enfermedades que pueden interferir con el trabajo, los estudios o las actividades recreativas y pueden ser leves o graves por eso hay que aprender a prevenirse.

Una alergia es una reacción exagerada del sistema inmunitario a una sustancia que su cuerpo ha identificado como invasor. Si tiene alergias y encuentra un desencadenante, llamado un “alérgeno”, su sistema inmunitario se defiende creando anticuerpos, lo cual hace que su cuerpo produzca histaminas. Las histaminas causan síntomas como el estornudo repetido, la comezón ocular y los ojos llorosos.

La rinitis alérgica afecta a más de 30 millones de niños y adultos en los Estados Unidos y más de 500 millones de personas en todo el mundo. Puede ser estacional o durar todo el año.

Las alergias estacionales generalmente se presentan en la primavera, el verano o el otoño. Si tiene esta enfermedad, probablemente estornude repetidamente, tenga secreción nasal, comezón ocular, ardor en los ojos o picazón en la nariz o el paladar. Cuando los ojos reaccionan a los alérgenos se pueden inflamar, lo cual causa enrojecimiento, picazón e hinchazón.

El polen generalmente causa alergias estacionales. Las alergias al polen son comunes, y el polen que las causa puede venir de los árboles, las malezas o las gramas según el Instituto Nacional de la Alergia y las Enfermedades Infecciosas. Los árboles y el zacate son los culpables típicos durante la primavera en Estados Unidos y la ambrosía y otras malezas comienzan a surtir efecto a fin de verano y cuando comienza el otoño.

Las sustancias del interior de los edificios, como los ácaros, generalmente causan alergias a lo largo del año. El moho puede causar alergias estacionales o todo el año.

La tos es un síntoma común de esas alergias de primavera, como la rinitis alérgica (fiebre del heno). Es más, la tos es el síntoma respiratorio más común por el que los pacientes buscan atención médica.

Las alergias de primavera son provocadas por sustancias llamadas alérgenos. Los alérgenos son con frecuencia sustancias comunes, generalmente inofensivas, como el polen, esporas del moho, caspa de animales, el polvo, ciertas comidas, el veneno de ciertos insectos y ciertos medicamentos. La tos es una forma en que el organismo se protege de estos alérgenos. Ayuda al remover mucus, fluidos e infecciones de las vías respiratorias. Toser no siempre significa que hay un problema, pero toser por la noche, después de irse a dormir, casi siempre es anómalo y requiere atención médica.

Tipos de alergia

Existen muchos tipos de alergia. De hecho, casi todo el mundo reacciona de forma hipersensible a alguna sustancia concreta. De ahí que las alergias se clasifiquen según su causa y la parte del cuerpo a la que afectan. Obviamente, el mejor modo de combatirlas es evitar la exposición al agente desencadenante pero eso no siempre es posible.

La rinitis alérgica es, en esta época la más frecuente y viene provocada por partículas que transporta el aire (por lo general, polen y hierbas) aunque en ocasiones se trata de mohos, polvos o hasta caspa procedente de los animales. Este tipo de alergia son las llamadas primaverales. Hay otros episodios alérgicos que tienen un origen bien distinto: la intolerancia a un alimento o fármaco concreto, las picaduras de insectos, la reacción ante un estímulo físico (la luz solar, el frío o el calor) o el ejercicio excesivo que, frecuentemente, provoca ataques de asma.

La fiebre del heno

Así se conoce también a la alergia al polen, una de las más frecuentes en primavera. Detectada por primera vez hace casi dos siglos, el número de personas que sufren las consecuencias de este tipo de alergia es cada vez mayor, especialmente en los países industrializados.

La fiebre del heno es una de las alergias más comunes y en los Estados Unidos, unas 35 millones de personas la sufren. Los árboles, el césped y las hierbas producen polen. Durante la primavera, el verano y el otoño algunas plantas emiten polen al aire que respiramos.

Los síntomas de la fiebre del heno pueden variar según la época del año. Todo depende del tipo de plantas que crecen en el lugar donde vive y las alergias que tenga. Un solo grano de polen no es capaz de desatar un episodio alérgico. Para que esto suceda es preciso que la concentración sea, en general, de más de 50 granos por metro cúbico. Es entonces cuando la irritación ocular, el lagrimeo, los picores, los estornudos y hasta las crisis asmáticas pueden hacer su aparición. De hecho, más del 80% de los problemas de asma bronquial están producidos por una alergia.

Prevención de los síntomas de alergia

Si se toman las precauciones adecuadas, no hay razón por la que ni siquiera los que padecen las peores alergias tengan que tolerar los síntomas. Las siguientes recomendaciones pueden servirle para aliviar los síntomas en esta temporada de alergias:

Haga una limpieza de primavera a fondo: las ventanas, los libreros y las salidas del aire acondicionado acumulan polvo y moho durante todo el invierno y pueden provocar síntomas de alergia.

Posponga las actividades al aire libre hasta bien avanzada la mañana ya que el polen suele liberarse entre las 5 y las 10 a.m. Averigüe cuál es el conteo de polen de su localidad visitando el sitio web del Departamento Nacional de la Alergia.

Si es posible, use el aire acondicionado en vez de abrir las ventanas, cuando viaje en automóvil, suba las ventanillas y encienda el aire acondicionado, quédese bajo techo los días cálidos, secos y con mucho viento, no tienda su ropa para que se seque, porque recogerá alérgenos, no corte la hierba o recoja las hojas sin una máscara con filtro.

Lave semanalmente la ropa de cama con agua caliente. Dúchese y lávese el cabello cada noche antes de acostarse. Remueva el moho visible con productos de limpieza que no sean tóxicos y tenga cuidado del alto nivel de esporas de moho después de un aguacero o por la noche.

 

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