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Un alimento milenario que no puede faltar en la mesa familiar

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Diego Rivera
Diego Rivera

La tortilla, alimento milenario que no puede faltar en la mesa familiar, tiene su origen en las civilizaciones precolombinas y hoy viaja hasta el espacio exterior…

Redondita y calentita, en tacos, quesadillas, chilaquiles o tostadas, la tortilla siempre está presente en la

mesa familiar como alimento indispensable… podrá faltar cualquier cosa a la hora de la comida, pero que jamás falte la tortilla…

En efecto, la tortilla se disfruta a la hora del desayuno, del almuerzo, de la comida y hasta en la cena, como la base y acompañante perfecta de todo platillo y ocasión. Es tan grande su tradición entre la familia hispana que el gran cantautor y trovador urbano Paco Padilla le ha dedicado varias canciones, entre ellas “¡A la cola!” y “El birote y las tortillas”.

La importancia de la tortilla en la comunidad hispana es tal que ha sido empleada en la dieta desde épocas muy remotas en diversos pueblos de la región, siendo parte de la cultura de muchos de los pueblos originarios de América y trascendiendo su consumo en muchos casos a la actualidad.

El origen de la tortilla en Mesoamérica se remonta antes del año 500 A.C. Por ejemplo, en la región de Oaxaca se tienen evidencias de que la tortilla empezó a utilizarse al final de la Etapa de Villas (1500 a 500 A.C.), se sabe esto ya que las planchas de arcilla utilizadas para su cocimiento aparecieron en ese entonces. Las civilizaciones precolombinas de Mesoamérica usaban el maíz como su alimento base al igual que la sociedad moderna de esta misma región.
Las primeras crónicas de Indias, describen a la tortilla mesoamericana como pan de maíz, incluso la primera traducción al español en la crónica de Francisco López de Gómara del nombre de la ciudad de ‘Tlaxcala’ fue referido como: “Tlaxcallan, quiere decir pan cocido o casa de pan, pues se coge allí más centli que por los alrededores”… Actualmente la toponimia de Tlaxcala, es referida del (idioma náhuatl: tlaxcalli tlán, ‘lugar de tortilla’).

Años más tarde fray Bernardino de Sahagún describe, en su ‘Historia general de las cosas de la Nueva España’, algunas variantes con su nombre náhuatl: Las tortillas que cada día comían los señores se llamaban ‘totonqui tlaxcalli tlacuelpacholli’ y quiere decir tortillas blancas, calientes y dobladas, compuestas en un chiquíhuitl y cubiertas con un paño blanco.  Otras tortillas que comían también cada día, se llamaban ‘ueitlaxcalli’, que quiere decir tortillas grandes, éstas son muy blancas, delgadas, anchas y muy blandas.  Comían también tortillas que llamaban ‘quauhtlaqualli’ y son muy blancas, gruesas, grandes y ásperas.

Otras tortillas que comían eran algo pardillas, de muy buen comer, que llamaban ‘tlaxcalpacholli’ y también aquellas que llamaban ‘tlacepoalli ilaxcalli’, que eran hojaldradas y de delicado comer.

Las tortillas en la actualidad

La tortilla es un alimento que se consume durante todo el año, en cualquier ocasión, con todo tipo de comidas. Se pueden hacer tacos con cualquier ingrediente aunque lo más común es prepararlos con carnes.

Las tortillas acompañan a todas las comidas tradicionales de México y con su uso se pueden preparar alimentos como: tacos, totopos, tostadas, enchiladas, enfrijoladas, entomatadas, sopa de tortilla, quesadillas, chalupas, flautas, burritos, tacos dorados, sincronizadas, tostadas, chilaquiles (por lo general se preparan con tortillas de harina de maíz) y otros usos que la imaginación

tortillas
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permita.

Las tortillas han subido de popularidad en otros países del mundo, debido a que la cocina mexicana ha sido aceptada y valorada mundialmente por su riqueza y en gran medida a la versatilidad del taco mexicano que puede ser preparado prácticamente con cualquier alimento.

La Tortilla de Maíz es el producto más característico de la comida mexicana, no solo porque el maíz es la semilla más consumida en la cultura azteca, si no que ha sido y será el sustento de la nutrición mexicana y del mundo.

La tortilla de Masa es aquella que luego de calentarla, al enfriarse queda suave y puede ser recalentada por una segunda vez, aunque se haya mantenido en el refrigerador. Es la que se utiliza especialmente para comer como taquitos. La tortilla para freír, que se utiliza para la elaboración de flautas o cortadas para chips, tiene que ser delgada y de una sola capa. Se calienta de mejor manera colocándola sobre una plancha de acero o una sartén a fuego lento; fritas, en el horno microondas colocándolas en la misma bolsa destapada, envueltas en una toalla de papel o en papel encerado para que no pierda humedad.
Se le puede hacer en forma plana (tostada), doblada (taco duro), cortada en triángulos (chips).

La Tortilla de Harina es otro producto de la comida típica mexicana criolla ya que es parte de la fusión de las culturas azteca y española. Cuando los españoles trajeron el trigo y el principal alimento azteca era la tortilla se formó la tortilla de harina de trigo, este tipo de alimento se arraiga en el norte del país ya que es ahí donde se cosecha la mayor parte del trigo.  Lleva mucho más ingredientes que la de maíz, es por esto que tiene un sabor diferente.
Independientemente de esto una buena tortilla de harina no debe romperse fácilmente, debe tener elasticidad. La manera más fácil de conocer si el producto es bueno es sacando una tortilla del paquete y. sin calentar, haga una bolita y aquella que se quiebre o despedace menos es la más fresca y de mejor calidad.

La tortilla se ha impuesto definitivamente como un alimento indispensable del diario vivir y prueba de ello es que ya viaja hasta el espacio exterior, especialmente la tortilla de harina, que ha sido parte de la dieta de astronautas preparada especialmente para misiones espaciales, pues ha sido preferida sobre el pan tostado por la cantidad de migajas que este último produjere y dejare flotar en el espacio interior de la nave.

La próxima vez que vaya a comer  una rica tortilla recuerde que el alimento que va a consumir ha transitado los siglos brindando alimento a innumerables generaciones…

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