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Un hombre y un descubrimiento que cambió la historia del mundo

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Este 12 de octubre se celebra el 520º aniversario del descubrimiento de América, siendo Cristóbal Colón el abanderado de una proeza que cambió el curso de la historia del mundo…

El 12 de octubre de 1492 los españoles llegaron a América liderados por el marino Cristóbal Colón. La fecha ha sido considerada la más importante de la Historia de la Humanidad debido a que, a partir de ese momento, la Humanidad se unificó como proceso cultural interrelacionado.

Colón expresaba las necesidades de las culturas europeas de encontrar caminos alternativos para llegar al Asia oriental, debido a que el Imperio Otomano había tomado Constantinopla en 1453 y cerrado el acceso europeo por tierra. Con excepción de los catalanes, los españoles de ese momento no realizaban muchas expediciones marítimas para descubrir territorios, ni era esa su política. Casualmente, dirigiéndose al Asia navegando hacia el oeste, Colón llegó a un continente cuya existencia era desconocida para los europeos, aunque moriría sin saberlo.

Años después, en 1507, el italiano Américo Vespucio, sería el primer europeo en darse cuenta que las tierras a las que habían llegado españoles y portugueses, no eran parte de “las Indias”, como creían, sino que se trataba de un continente nuevo. Finalmente su nombre de pila, feminizado, terminó siendo utilizado de manera general para designar al continente. Pero,  ¿quién era en realidad Cristóbal Colón y como alcanzó la proeza de cambiar la historia de la Humanidad?

Biografía de Colón 

 Cristóbal Colón nació en Génova (Italia) en 1451. Sus padres fueron Doménico Colombo y Susana Fontanarrosa. En su juventud sintió afición por la vida marina y trabajó en la navegación mercante en el Mar Mediterráneo.

En la década de 1470 llegó a Portugal donde se casó y tuvo un hijo llamado Diego. En este país se incorporó  a diversas expediciones por las costas del oeste africano que auspiciaba el rey Juan II. Aquí también concibió el proyecto de buscar una ruta marítima hacia la China y la India cruzando el Océano Atlántico. Al no conseguir el apoyo de la corona portuguesa se marchó a España donde consiguió el respaldo de la reina Isabel de Castilla.

Después de firmar la Capitulación de Santa Fe (17 de abril de 1492) organizó su expedición en busca del Lejano Oriente navegando por Occidente.

En su primer viaje llegó a la isla Guanahaní  (12 de octubre de 1492) y la llamó San Salvador, exploró  la isla de Cuba a la que nombró Juana y llegó a la isla de Santo Domingo a la que bautizó como La Española. En esta isla construyó el fortín La Navidad y retornó a España creyendo haber llegado a islas cercanas al continente asiático.

Colón hizo tres expediciones más: en su segundo viaje exploró  las Pequeñas Antillas, Puerto Rico y Jamaica; en el tercero, descubrió la isla Trinidad y la desembocadura del río Orinoco; en el cuarto, conoció las costas de América Central. Hasta el fin de sus días Colón insistió en haber llegado a tierras del continente asiático. Murió en Valladolid en 1506, sin saber que había descubierto un nuevo continente.

Primer viaje y descubrimiento

Con tres barcos equipados y 120 hombres preparados para ocupar esos navíos, de los que el mayor no alcanzaba siquiera al tonelaje de los barcos pequeños actuales, se hicieron a la mar el 3 de agosto de 1492. Tres días después sufrían el primer accidente: la rotura del timón de “La Pinta”, demorando la reparación hasta el 9 de setiembre, fecha en que parten definitivamente de las islas Canarias rumbo al peligro y el temor.

El 7 de octubre cambia el rumbo hacia el Suroeste, descubriendo por eso Centro América, pues de otra manera se hubiera dirigido a Norte América. El día 10 la tripulación se amotina pidiendo su regreso y ante el pedido de Colón de sólo tres días más, continúan el viaje.

El 12 de octubre se realiza el descubrimiento de las nuevas tierras que Colón denominó San Salvador (cambiado por los ingleses a isla Watling). Ignoraba Colón que había descubierto un nuevo mundo.

Siguió sus exploraciones descubriendo en ese primer viaje la actual isla de Cuba, a la que llamó “Juana” en homenaje a la princesa. Descubre “La Española” (hoy Haití). El 24 de diciembre le ocurre un accidente, la nave mayor, la “Santa María” encalla y se pierde totalmente. Con sus restos se hace un fuerte que se llamó “Navidad” en el que dejó a los tripulantes del barco naufragado, porque en los otros dos navíos no podía transportar a toda la tripulación, más los “Indios” que llevaría a Europa para demostrar “su descubrimiento de las Indias”.

El regreso lo inicia el 4 de enero de 1493. Llega a costas portuguesas, siendo recibido por el rey Juan II, que lo colma de honores. Días más tarde, el 15 de marzo, hace su ingreso al Puerto de Palos, donde partiera 7 y medio meses antes. Los reyes hispanos le otorgaron premios de toda clase hasta el emblema que se leía: “A Castilla y a León, Nuevo Mundo, dio Colón”.

 

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