Casi un centenar de casos de parálisis por Mielitis Flácida Aguda en niños

La Mielitis Flácida Aguda afecta el sistema nervioso, en particular, la médula espinal y esto puede hacer que los músculos y los reflejos del cuerpo no funcionen normalmente.

La Mielitis Flácida Aguda (AFM), una rara enfermedad que causa parálisis en niños, ha afectado este año a unos 90 menores en 27 estados, según los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC). En su mayoría, los casos confirmados de esta misteriosa condición que ataca al sistema nervioso y causa debilitamiento muscular, afectan a niños entre los 2 y 8 años de edad. Asimismo, los CDC detallaron que hay además unos 162 pacientes en revisión que podrían estar padeciendo este mal, cuya causa aún está sin determinar.

Nancy Messonnier, la directora del Centro Nacional de Inmunización y Enfermedades Respiratorias de los CDC, señaló en rueda de prensa que este año no se han presentado muertes a causa de la enfermedad. La enfermedad puede paralizar las extremidades del menor, alterar su sistema respiratorio, causar debilidad muscular, dificultades para hablar, mover los ojos y tragar. Hasta ahora se ha descartado cualquier vínculo con enfermedades como la poliomielitis o el Virus del Nilo Occidental, que presentan síntomas similares.

En Estados Unidos se habían registrado anteriormente brotes de Mielitis Flácida Aguda en 2014 y 2016, por lo que las autoridades estiman que la enfermedad tendría un patrón de comportamiento bianual.

La Mielitis Flácida Aguda es una enfermedad neurológica poco común, pero seria. Afecta un área de la médula espinal llamada sustancia gris. Esto puede causar que los músculos y los reflejos del cuerpo se debiliten.

En cuanto a los síntomas, la mayoría de las personas presentará debilidad repentina de brazos o piernas y pérdida del tono muscular y reflejos. Además de esto, algunas personas presentarán:

  • Debilidad o flacidez en la cara,
  • Dificultad para mover los ojos,
  • Caída de los párpados, o
  • Dificultad para tragar o para hablar.

El adormecimiento u hormigueo es raro en las personas con Mielitis Flácida Aguda, aunque algunas presentan dolor en los brazos y las piernas. Es posible que algunas personas no puedan orinar. El síntoma más grave de esta afección es la insuficiencia respiratoria que puede ocurrir cuando los músculos involucrados en la respiración se debilitan. Esto puede requerir con urgencia respiración asistida (una máquina para respirar). En casos muy raros, es posible que el proceso del cuerpo que desencadena la mielitis flácida aguda también pueda desencadenar otras complicaciones neurológicas graves que pueden llevar a la muerte.

La mielitis flácida aguda se diagnostica mediante el examen del sistema nervioso de un paciente junto con el análisis de imágenes de su médula espinal.

No hay un tratamiento específico para la mielitis flácida aguda, pero un médico especialista en el tratamiento de enfermedades cerebrales y de la médula espinal (neurólogo) puede recomendar ciertas intervenciones caso por caso. Por ejemplo, el neurólogo puede recomendar fisioterapia o terapia ocupacional para ayudar con la debilidad de los brazos o piernas causada por la enfermedad.

Hasta ahora, en 2018, hay 90 casos de mielitis flácida aguda confirmados en 27 estados. Estos 90 casos confirmados están entre el total de 252 casos notificados a los CDC de pacientes que están siendo investigados. En el 2017, los CDC recibieron información de 33 casos confirmados de mielitis flácida aguda en 16 estados. En el 2016, hubieron 149 casos confirmados en 39 estados y en el Distrito de Columbia. En el 2015, se recibió información de 22 casos confirmados en 17 estados. De agosto hasta diciembre del 2014, se recibió información de 120 personas con casos confirmados en 34 estados.

 

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