Cruz Roja Americana enseña… Cómo calefaccionar su hogar de forma segura al bajar las temperaturas

Si vive en una región del país con cuatro estaciones y clima más frío, es hora de pensar en encender la calefacción. 

A medida que las temperaturas comienzan a bajar, la Cruz Roja Americana les pide a las familias que tengan cuidado al usar calentadores de espacios y otras fuentes de calor y que preparen un plan en caso de un incendio doméstico. Las fuentes de calor son la segunda causa de muertes por incendios domésticos y los incendios domésticos fatales se incrementan durante los meses de invierno.

Seguridad en la calefacción del hogar según la Cruz Roja Americana:

  • Mande a inspeccionar y limpiar hornos, chimeneas y estufas de leña y carbón antes de utilizarlos durante otro invierno.
  • Si usan un calentador de espacios, busquen un modelo que se apague en forma automática si el calentador se cae. Coloque el calentador en una superficie a nivel, dura y no inflamable en el hogar.
  • Mantenga todas las fuentes posibles de combustible como el papel, la ropa, la ropa de cama, las cortinas o las alfombras a una distancia de, al menos, tres pies de los calentadores de espacios, las estufas o las chimeneas.
  • Esté siempre atento a los calentadores y a las chimeneas portátiles. Apague los calentadores de espacios y asegúrese de extinguir las brasas de la chimenea antes de acostarse o salir de la casa.
  • Mantenga a los niños y a las mascotas lejos de los calentadores de espacios.
  • Reduzca los gastos de calefacción. Aísle el hogar instalando ventanas para tormentas o cubriendo el interior de las ventanas con plástico para mantener el aire frío fuera.
  • Nunca use la estufa de la cocina o el horno para calentar su hogar.
  • Mantenga el fuego de la chimenea mediante una pantalla de vidrio o metal lo suficientemente grande para atrapar las brasas y los leños que ruedan.
  • Verifique las pilas de los detectores de humo y monóxido de carbono.
  • Elabore un plan de escape en caso de incendio y practíquelo con todos los que viven en el hogar.

 Plan de escape en caso de incendio doméstico 

Los expertos en incendios están de acuerdo en que podría tener tan solo dos minutos para escapar de su hogar en llamas antes de que sea demasiado tarde. La Cruz Roja Americana recomienda dos pasos sencillos para ayudar a proteger su hogar y aumentar sus probabilidades de sobrevivir a un incendio: cree y practique un plan de escape en caso de incendios e instale y mantenga alarmas de humo.

  • Los planes de escape en caso de incendios domésticos deben incluir al menos dos formas de escapar de cada habitación de su vivienda.
  • Elija un lugar de encuentro a una distancia segura de su hogar donde todos los miembros de la familia puedan reunirse después de un incendio.
  • Hable del plan con todos en su vivienda y practíquelo al menos dos veces al año. Asegúrese de practicar hasta que cada miembro de la vivienda pueda escapar en menos de dos minutos.

Hace casi cinco años, la Cruz Roja Americana lanzó su Campaña Home Fire para reducir la cantidad de muertes y lesiones por incendios domésticos en el país. Actualmente se reconoce que los esfuerzos, que comenzaron en octubre de 2014, salvaron 638 vidas (al 31 de agosto de 2019).

Los incendios domésticos son los desastres más frecuentes y mortales en los Estados Unidos. Cada 24 segundos, un departamento de bomberos en los Estados Unidos responde a un incendio en alguna parte del país, según la Asociación Nacional de Protección contra Incendios. En promedio, cada día mueren 7 personas a causa de estos incendios y 36 personas sufren lesiones. Las alarmas de humo que funcionan reducen el riesgo de muerte a causa de un incendio doméstico a la mitad.

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