Diabetes: un enemigo silencioso y letal

La diabetes se ha convertido en un enemigo silencioso y letal para la comunidad latina y las estadísticas marcan que los hispanos tenemos 2 veces más riesgo que los demás de ser diabéticos.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) la diabetes es una enfermedad crónica (de larga duración) que afecta la forma en que el cuerpo convierte los alimentos en energía. Existen tres tipos principales de diabetes: diabetes tipo 1, diabetes tipo 2 y diabetes gestacional (durante el embarazo). Más de 122 millones de personas en los Estados Unidos tienen diabetes.

La mayoría de los alimentos que se comen se convierten en azúcar (también llamada glucosa) que se libera en el torrente sanguíneo. El páncreas produce una hormona llamada insulina, que actúa como una llave que permite que el azúcar en la sangre entre a las células del cuerpo para que estas la usen como energía.

Si una persona tiene diabetes, su cuerpo no produce una cantidad suficiente de insulina o no puede usar adecuadamente la insulina que produce. Cuando no hay suficiente insulina o las células dejan de responder a la insulina, queda demasiada azúcar en el torrente sanguíneo y, con el tiempo, esto puede causar problemas de salud graves, como enfermedad del corazón, pérdida de la visión y enfermedad de los riñones.

Todavía no existe una cura para la diabetes, pero se puede reducir mucho el efecto que tiene sobre la vida si se practican hábitos de estilo de vida saludables, se toman los medicamentos según sea necesario, se obtiene información sobre el automanejo de la diabetes y no se falta a las citas con el equipo de atención médica.

Tipos de diabetes

Existen tres tipos principales de diabetes: diabetes tipo 1, diabetes tipo 2 y diabetes gestacional (diabetes durante el embarazo).

La diabetes tipo 1 es causada por una reacción autoinmunitaria (el cuerpo se ataca a sí mismo por error) que impide que el cuerpo produzca insulina. Aproximadamente del 5 al 10% de las personas que tienen diabetes tienen el tipo 1. Por lo general, los síntomas de esta diabetes aparecen rápidamente. Generalmente se diagnostica en niños, adolescentes y adultos jóvenes. Las personas que tienen diabetes tipo 1, deben recibir insulina todos los días para sobrevivir. En la actualidad, nadie sabe cómo prevenir la diabetes tipo 1.

La diabetes tipo 2, se produce cuando el cuerpo no usa la insulina adecuadamente y no puede mantener el azúcar en la sangre a niveles normales. Aproximadamente del 90 al 95% de las personas con diabetes tiene la diabetes tipo 2. Es un proceso que evoluciona a lo largo de muchos años y generalmente se diagnostica en los adultos (si bien se está presentando cada vez más en los niños, los adolescentes y los adultos jóvenes). Es posible que no sienta ningún síntoma; por lo tanto, es importante que se haga un análisis de sus niveles de azúcar en la sangre si está en riesgo. La diabetes tipo 2 se puede prevenir o retrasar con cambios de estilo de vida saludables, como bajar de peso si tiene sobrepeso, tener una alimentación saludable y hacer actividad física regularmente.

La diabetes gestacional aparece en mujeres embarazadas que nunca han tenido diabetes. Si usted tiene diabetes gestacional, su bebé podría estar en mayor riesgo de presentar complicaciones de salud. La diabetes gestacional generalmente desaparece después de que nace el bebé, pero aumenta el riesgo de que se tenga diabetes tipo 2 más adelante en la vida. También hace más probable que cuando el bebé sea niño o adolescente sea obeso y que presente diabetes tipo 2 más adelante en la vida.

Prediabetes

En Estados Unidos, 88 millones de adultos (más de 1 de cada 3) tienen prediabetes. Lo que es peor, más del 80% de ellos no sabe que la tiene. La prediabetes es una afección grave en la que los niveles de azúcar en la sangre son más altos que lo normal, pero no han llegado a niveles lo suficientemente altos para que se diagnostique la diabetes. La prediabetes aumenta el riesgo de diabetes tipo 2, enfermedad del corazón y derrame cerebral. Pero se puede aprender a hacer cambios prácticos en la vida real para reducir su riesgo de tener diabetes tipo 2 en hasta el 58 % (71 % si tiene 60 años o más).

Síntomas de la diabetes

A menudo no se diagnostica la diabetes porque muchos de sus síntomas parecen inofensivos.

Estudios indican que la detección temprana y el tratamiento de los síntomas pueden disminuir la posibilidad de tener complicaciones de diabetes.

Diabetes tipo 1

  • Constante necesidad de orinar
  • Sed inusual
  • Hambre extrema
  • Pérdida inusual de peso
  • Fatiga e irritabilidad extremas

Diabetes tipo 2

  • Cualquiera de los síntomas de la diabetes tipo 1
  • Infecciones frecuentes
  • Visión borrosa
  • Cortes/moretones que tardan en sanar
  • Hormigueo o entumecimiento en las manos o los pies
  • Infecciones recurrentes de la piel, encías o vejiga

Si usted tiene uno o más de estos síntomas de diabetes, consulte con su médico de inmediato.

¿No tiene síntomas? Es posible que aun así tenga diabetes A menudo las personas con diabetes tipo 2 no tienen síntomas. Por eso es importante que se haga un Examen de Riesgo  para averiguar si corre el riesgo de tener diabetes tipo 2.

La diabetes afecta más a los hispanos

A lo largo de su vida, los adultos en Estados Unidos tienen probabilidades del 40% en general de presentar diabetes tipo 2. Pero, si usted es hispano adulto en Estados Unidos, sus probabilidades son de más del 50 %, y tiene probabilidades de que le aparezca a menor edad. Las complicaciones de la diabetes también los afectan más fuertemente: los hispanos tienen tasas más altas de insuficiencia renal causada por la diabetes, así como de ceguera y pérdida de la vista relacionadas con la diabetes.

Si usted tiene diabetes, necesita tomar decisiones y medidas todos los días para manejar sus niveles de azúcar en la sangre. Eso incluye comer alimentos saludables, hacer actividad física la mayoría de los días, tomar medicamentos si es necesario y hacerse chequeos con regularidad.

Datos breves:

  • Más de 34 millones de adultos en Estados Unidos tienen diabetes y 1 de cada 5 no sabe que la tiene.
  • Más de 88 millones de adultos en Estados Unidos (más de un tercio) tienen prediabetes y más del 80 % de ellos no sabe que la tiene.
  • La diabetes es la séptima causa de muerte en Estados Unidos (y es posible que no se notifiquen todos los casos).
  • La diabetes tipo 2 representa aproximadamente del 90 al 95 % de todos los casos de diabetes diagnosticada; la diabetes tipo 1 representa aproximadamente el 5 al 10%.
  • En los últimos 20 años, la cantidad de adultos con diabetes diagnosticada se ha más que duplicado a medida que la población en Estados Unidos ha envejecido y tiene más sobrepeso o es más obesa.

Diabetes de acuerdo a la raza y etnia

La incidencia de diabetes por raza/etnia son los siguientes:

  • 4% de las personas blancas
  • 0% de las personas de origen asiático
  • 1% de los hispanos/latinos
  • 7% de los afroamericanos
  • 1% de las personas indígenas americanos y nativos de Alaska

Entre los hispanos/latinos, la tasa es de:

  • 5% entre los centroamericanos y sudamericanos
  • 0% entre los cubanos
  • 8% entre los estadounidenses de origen mexicano
  • 0% entre los portorriqueños.

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