El 11 de Febrero… Aurora cumplió 163 años de su incorporación

Aurora, la Ciudad de las Luces, cumplió el 11 de febrero 163 años de su incorporación como una sola ciudad.

Aurora fue originalmente dos pueblos: East Aurora, incorporado en 1845 en el lado este del río Fox, y West Aurora, organizada formalmente en el lado oeste del río en 1854. El 11 de febrero de 1857, las dos ciudades se unieron oficialmente, incorporándose como la Ciudad de Aurora. Ciento sesenta y tres años han pasado de aquel momento y han convertido a la ciudad en la segunda más grande del estado de Illinois.

Antes de los primeros colonizadores europeos existía en el área un pueblo nativo americano en lo que hoy es el centro histórico de Aurora, en los márgenes del río Fox. En 1834 los hermanos McCarty llegaron y tomaron posesión de ambas riberas, para vender posteriormente la occidental. Los hermanos Lake construyeron un molino en la orilla opuesta del río. Los McCarty vivían y trabajaban en su molino en la orilla oriental. Así pues Aurora se constituyó sobre la base de dos núcleos de población originales a ambos lados del río Fox: el oriental y el occidental, fundados por los hermanos McCarty y Lake respectivamente.

En 1837 se inauguró la oficina de correos dando lugar a la actual Aurora. El 11 de febrero de 1857 ambas partes de Aurora se unificaron oficialmente. El Departamento de Bomberos de Aurora fue fundado en 1856 y adquirió su primer vehículo en el mismo año. Los habitantes de ambos asentamientos decidieron que los edificios públicos fueran construidos en la Isla de Stolp, situada en medio del río.

Como la ciudad crecía se generaron muchos puestos de trabajo en el municipio. En 1856 la compañía de ferrocarril Burlington and Quincy de Chicago instaló su fábrica y taller de locomotoras en el municipio. Sería el principal empleador de la localidad hasta la década de 1960. La gran cantidad de industrias pesadas que fueron ubicadas en la zona oriental del municipio atrajeron a muchas generaciones de inmigrantes europeos. Aurora se convirtió en el centro económico de la zona de Fox Valley gracias a la combinación de tres factores: su alto grado de industrialización, su río navegable y la industria ferroviaria.

Los inmigrantes mexicanos comenzaron a llegar a la ciudad después de 1910. En lo social la ciudad mantenía una actitud progresista sobre asuntos religiosos, educativos, relacionados con el bienestar social o con los derechos de la mujer. El primer distrito escolar público libre de Illinois fue establecido en 1851 y se construyó un instituto femenino cuatro años después.

En 1980 se inició una nueva oleada de inmigración mexicana que duraría hasta bien entrados los años noventa y se perpetuaría en su flujo hasta la actualidad, pasando a ser Aurora una ciudad de acogida para la comunidad hispana.

A finales de la década de 1990 se sucedieron varios desarrollos urbanísticos en los alrededores de Aurora aumentando la población de la ciudad sobre todo en su parte más oriental. La ciudad se extiende a lo largo de los condados de DuPage, Kane, Kendall y Will.

Hoy Aurora, ubicada a 35 millas al Oeste de Chicago, es la segunda ciudad más grande del Estado de Illinois con una población de 199,672 habitantes. Aurora es conocida como “la ciudad de las luces” porque fue una de las primeras ciudades de la nación en iluminar sus calles con luz eléctrica. Para conocer más detalles acerca de la ciudad de Aurora y sus lugares principales visite la página web: www.aurora-il.org.

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