El 27 de Mayo será el lanzamiento de la primera nave tripulada Americana desde 2011

La nueva era de los vuelos espaciales comenzará cuando astronautas estadounidenses sean lanzados en un cohete estadounidense desde suelo estadounidense a la Estación Espacial Internacional como parte del Programa de Tripulación Comercial de la NASA.

Los astronautas de la NASA Robert Behnken y Douglas Hurley volarán en la nave espacial Crew Dragon de SpaceX, despegando en un cohete Falcon 9 el próximo 27 de Mayo, desde el complejo de lanzamiento 39A en Florida, para una estancia prolongada en la Estación Espacial como parte de la misión Demo-2.

Como prueba de vuelo final para SpaceX, esta misión validará el sistema de transporte de tripulación de la compañía, incluidas la plataforma de lanzamiento, el cohete, la nave espacial y las capacidades operativas. Esta también será la primera vez que los astronautas de la NASA probarán los sistemas de naves espaciales en órbita.

Behnken y Hurley estuvieron entre los primeros astronautas en comenzar a trabajar y entrenarse en el vehículo espacial humano de próxima generación de SpaceX y fueron seleccionados por su extensa experiencia de pilotos de prueba y vuelo, incluidas varias misiones en el transbordador espacial.

Despegando desde la plataforma de lanzamiento 39A sobre un cohete Falcon 9, la Crew Dragon acelerará con sus dos pasajeros a aproximadamente 27,000 km/h y los pondrá en curso de intercepción con la Estación Espacial Internacional. Una vez en órbita, la tripulación y el control de la misión de SpaceX verificarán que la nave esté funcionando según lo previsto. En unas 24 horas, la Crew Dragon estará en posición de encontrarse y acoplarse con la Estación Espacial. La nave está diseñada para hacer esto de forma autónoma, pero los astronautas a bordo y los de la Estación seguirán de cerca el acoplamiento y podrán tomar el control si fuese necesario.

Después de acoplarse con éxito, Behnken y Hurley serán recibidos a bordo de la Estación y se convertirán en miembros de la tripulación de la Expedición 63. Realizarán pruebas en Crew Dragon además de realizar investigaciones y otras tareas con la tripulación de la Estación Espacial.

Al concluir la misión, la Crew Dragon se desacoplará de forma autónoma con los dos astronautas a bordo, saldrá de la Estación Espacial y volverá a entrar en la atmósfera de la Tierra. Amerizará frente a la costa atlántica de Florida, donde la tripulación será recogida en el mar por el buque de recuperación Go Navigator de SpaceX y regresarán a Cabo Cañaveral.

La misión Demo-2 será el gran paso final antes de que el Programa de Tripulación Comercial de la NASA certifique a Crew Dragon para misiones operativas de larga duración en la Estación Espacial. Esto permitirá a la NASA continuar con importantes investigaciones tecnológicas y científicas, lo que beneficia a las personas en la Tierra y sienta las bases para una futura exploración de la Luna y Marte como parte del Programa Artemisa de la agencia, que aterrizará la primera mujer y el próximo hombre en la superficie lunar en 2024.

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