En tiempos del COVID-19… Cuarentena y Distanciamiento Social

La cuarentena, en medicina, es un término para describir el aislamiento de personas o animales durante un período de tiempo no específico como método para evitar o limitar el riesgo de que se extienda una enfermedad? o una plaga.

La cuarentena, toque de queda y distanciamiento social por la pandemia de coronavirus, son las acciones generadas por diferentes países de Europa, América y Asia para luchar contra la enfermedad.

La palabra cuarentena proviene de Quaranta giorni en italiano, que a su vez proviene de la palabra quadraginta en latín y que traduce como cuatro veces diez, con origen religioso y que se empezó a usar con el sentido médico del término con el aislamiento de 40 días que se le hacía a las personas y bienes sospechosos de portar la peste bubónica durante la pandemia de peste negra en Venecia en el siglo XIV.

Las formas de aislamiento más antiguas efectivas conocidas son las mencionadas en el Pentateuco (Biblia) hace más de 3,400 años, especialmente en el caso de la lepra. Las personas infectadas fueron separadas para evitar la propagación de la enfermedad entre los antiguos israelitas bajo la ley mosaica, como se establecía en el Antiguo Testamento.

Venecia tomó el liderazgo en medidas sanitarias para controlar la propagación de plagas, habiendo nombrado a tres guardianes de la salud pública en los primeros años de la peste negra (1348). A partir de los siglos XIII y XIV prosperaron diferentes formas de aislamiento.

En la época actual, el temor a la contaminación al regresar de la Luna (una contaminación interplanetaria) fue el principal motivo de los procedimientos de cuarentena adoptados para el programa de la primera misión del Programa Apolo. Los astronautas y las muestras lunares fueron puestos en cuarentena en el Laboratorio de Recepción Lunar. Igualmente, para las muestras de una futura misión de retorno de Marte, existe el protocolo de cuarentena para cualquier muestra proveniente de dicho planeta, que se llevaría a cabo en un laboratorio de bioseguridad de nivel 4, conocido como el Mars Sample Return Receiving Facility (MSRRF).

El aislamiento y la cuarentena son dos estrategias de salud pública comunes que se utilizan para prevenir la propagación de una enfermedad altamente contagiosa. El aislamiento y la cuarentena mantienen separadas a las personas que están enfermas o que han sido expuestas a una enfermedad altamente contagiosa, de las personas que no han sido expuestas.

La cuarentena puede ser utilizada cuando:

  • Una persona o un grupo de personas han sido expuestas a una enfermedad altamente contagiosa y peligrosa,
  • Hay recursos disponibles para el cuidado de personas en cuarentena y
  • Hay recursos disponibles para implementar y mantener la cuarentena y proveer los servicios esenciales.

En la mayoría de los casos, el aislamiento y la cuarentena se realizan de manera voluntaria. La implementación de las medidas de aislamiento y cuarentena requieren la confianza y participación del público. Sin embargo, los funcionarios de salud locales, estatales y federales tienen la autoridad para imponer el aislamiento y la cuarentena dentro de sus límites.

El distanciamiento social. De acuerdo con los funcionarios de salud pública, el distanciamiento social es el aumento intencional del espacio físico entre las personas para evitar la propagación de una enfermedad. La Cruz Roja Americana señala que Usted puede ayudar de la siguiente manera:

  • Escuche y siga las indicaciones de las autoridades de su estado y localidad.
  • Quédese en su casa si puede y evite los viajes que no sean esenciales.
  • Mantenga una distancia de 2 metros por lo menos con otras personas si debe salir.
  • Realice pedidos de comidas desde su automóvil u opte por la opción de recolección o entrega a domicilio.
  • Evite visitar los hogares de ancianos, las instalaciones de retiro o los centros de cuidados prolongados.

Manténgase conectado de manera virtual con sus seres queridos mediante video llamadas, llamadas telefónicas, mensajes de texto o redes sociales.

Las pandemias más letales de la humanidad

Una pandemia es la afectación de una enfermedad infecciosa de los humanos a lo largo de un área geográficamente extensa. La palabra “pandemia” viene del griego “pandemos”, que significa todos. Demos significa población y Pan significa todos. Por lo tanto, “pandemos” es un concepto en el que existe la creencia de que la población del mundo entero probablemente estará expuesta a esta infección y potencialmente una proporción de ellos se enfermará.

Ha habido un número importante de pandemias a lo largo de la historia humana, a continuación les enumeramos las 3 más letales que se conocen.

La Viruela. La viruela es una enfermedad infecciosa causada por Variola virus, de la familia Poxvirus y no solo ha sido la pandemia que más muertos ha causado en la historia de la humanidad (más de 300 millones) sino que además ha dejado a muchos millones más de personas desfiguradas en todo el mundo. Esta pandemia se conoce desde mucho tiempo atrás y se cree que apareció en el 10.000 adC. Llegó a ser tan mortal que tan solo el 30% de los afectados conseguía sobrevivir, muriendo por las altas fiebres, deshidratación y complicaciones derivadas.

En la década de 1950 la Organización Panamericana de la Salud logró por primera vez eliminarla de todo el continente americano. En 1967 se inició una poderosa campaña de vacunación, llegándose a combatir 15 millones de casos en 31 países.

El Sarampión. Es el causante de la segunda mayor pandemia de la historia (murieron más de 200 millones). La muerte en el sarampión suele deberse a la inflamación pulmonar o de las meninges, lo que deja secuelas graves en la mayoría de los supervivientes. El sarampión es un paramixovirus y se contagia mediante contacto directo y por el aire mediante las gotas de vapor que exhalamos. En la década de 1990, los gobiernos americanos, junto con la Organización Panamericana de la Salud, lanzaron un plan para erradicar las tres enfermedades para los que sirve la SPR: sarampión, paperas y rubéola, de toda la región.

La Gripe Española. Esta pandemia fue una de las más graves de la historia moderna. Mató entre 1918 y 1920 a más de 40 millones de personas en todo el mundo. Se desconoce la cifra exacta de la pandemia que es considerada la más devastadora de la historia moderna. Un siglo después aún no se sabe cuál fue el origen de esta epidemia que no entendía de fronteras ni de clases sociales. En los cientos de autopsias realizadas en el año 1918 los hallazgos patológicos primarios se limitaban al árbol respiratorio por lo que los resultados se centraban en la insuficiencia respiratoria, sin evidenciar la circulación de un virus. Se considera la pandemia más devastadora de la historia humana, ya que, en solo un año, mató entre 20 y 40 millones de personas.

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