Estudio científico determina que podría haber hasta 36 civilizaciones inteligentes en nuestra galaxia

Un estudio realizado por la Escuela de Física y Astronomía de la Universidad de Nottingham (Reino Unido) ha determinado que podría haber hasta 36 civilizaciones inteligentes en nuestra galaxia. 

El estudio, titulado: ‘Los límites astrobiológicos copernicanos débiles y fuertes para la vida inteligente’ presenta una perspectiva cósmica en la búsqueda de vida y examina el número probable de civilizaciones inteligentes extraterrestres comunicantes (CETI) en nuestra galaxia utilizando la información astrofísica más reciente. El informe prosigue diciendo que el cálculo involucra historias de formación de estrellas galácticas, distribuciones de metalicidad y la probabilidad de que las estrellas alberguen planetas similares a la Tierra en sus zonas habitables, bajo supuestos específicos que se describen como las condiciones astrobiológicas de Copérnico débil y fuerte.

Los investigadores partieron del supuesto de que la vida inteligente evoluciona en otros planetas de manera similar a como lo hace en la Tierra y calcularon que podría haber unas 36 civilizaciones inteligentes con comunicación activa en la Vía Láctea. El estudio está basado en observar la evolución pero a escala cósmica, calculando el Límite Astrobiológico de Copérnico.

El estudio explica que, para calcular el número de civilizaciones activas en nuestra Galaxia, hay que basarse en los dos límites astrobiológicos de Copérnico, cuyos criterios son que la vida inteligente se forma alrededor de unos 5.000 millones de años, como pasó en caso de la Tierra y que disponga de un contenido de metal igual al del Sol.
Estos supuestos se basan en la única situación en la que se sabe que existe vida inteligente y comunicativa: nuestro propio planeta. Este tipo de vida se ha desarrollado en un entorno rico en metales. El estudio investiga la posible cantidad de civilizaciones CETI basadas en diferentes escenarios. En un extremo está el escenario copernicano astrobiológico débil, de modo que un planeta forma vida inteligente en algún momento después de 5 millones de años, pero no antes. El otro es el escenario copernicano astrobiológico fuerte en el que la vida debe formarse entre 4.5 y 5.5 millones de años, como en la Tierra.

Asimismo, los investigadores precisaron que el número de civilizaciones depende en gran medida de cuánto tiempo envían activamente señales de su existencia al espacio, como transmisiones de radio desde satélites, televisión, etc. Asimismo, se determina si otras civilizaciones subsisten como la nuestra, unos 100 años (según la escala Kardashov), entonces la cifra se situaría en unas 36 civilizaciones. Sin embargo, no se descarta que seamos la única civilización que habita en nuestra galaxia, a menos que los tiempos de supervivencia de otros habitantes inteligentes no sean tan cortos.

Pero, dado el tamaño de la Vía Láctea, la distancia promedio a la que se podrían encontrar estas otras formas de vida sería de 17.000 años luz, así que tanto la detección como la comunicación con nuestros posibles vecinos resultarían muy difíciles con la tecnología actual.

La investigación sugiere también que la búsqueda de civilizaciones inteligentes extraterrestres no solo revela la existencia de cómo se forma la vida, sino que también nos da pistas sobre cuánto tiempo durará nuestra propia civilización.

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