Identifican casos de la enfermedad del legionario en comunidad de retiro de Kane County

El Departamento de Salud del Condado de Kane informó esta semana que ha recibido informes de cuatro casos confirmados de la enfermedad del legionario en una comunidad de retiro en Batavia.

Barbara Jeffers, Directora Ejecutiva del Departamento de Salud del Condado de Kane, señaló que, “se nos informó de dos casos esta semana, recibimos noticias de un caso de inicio temprano a mediados de agosto y un caso adicional reportado el sábado pasado”.  Jeffers explicó además que, “estamos trabajando estrechamente con el Departamento de Salud Pública de Illinois y el Covenant Living para monitorear esta situación”.

Desde el informe inicial se ha mantenido notificado a los residentes y empleados de la comunidad de retiro sobre la situación y se ha estado colaborando con el estado y el condado en medidas proactivas que están en curso.

“Los resultados de las pruebas de agua aún están pendientes con IDPH para determinar si hay una fuente de bacteria legionella en el campus de Holmstad. Sin embargo, debido a que la seguridad de nuestros residentes, invitados y empleados es nuestra principal prioridad, hemos avanzado de manera proactiva y agresiva con varias de las medidas que podrían ser recomendadas en caso de un resultado positivo”, dijo Amanda Gosnell, Directora Ejecutiva de Covenant Living de Holmstad. “Continuamos colaborando estrechamente con los expertos en gestión del agua y los departamentos de salud estatales y del Condado de Kane y estamos siguiendo todas las recomendaciones. Bajo su asesoramiento, seguimos recibiendo visitantes y manteniendo operaciones regulares”, agregó.

La enfermedad del legionario

La enfermedad del legionario es un tipo de neumonía causada por bacterias. Generalmente se adquiere por respirar vapor de agua que contiene dichas bacterias. El vapor puede provenir de bañeras o duchas calientes o de unidades de aire acondicionado en edificios grandes. Las bacterias no pasan de una persona a otra.

Los síntomas de la enfermedad del legionario incluyen fiebre alta, escalofríos, tos y, algunas veces, dolores musculares y de cabeza. Otros tipos de neumonía tienen síntomas similares. Probablemente se necesite de una radiografía de tórax para diagnosticar la neumonía. Los análisis de laboratorio pueden detectar la bacteria específica que causa la enfermedad del legionario.

La mayoría de las personas que han sido expuestas a la bacteria, no se enferman. Las personas que tienen más probabilidades de enfermarse son: las que tienen más de 50 años, fumadores y ex fumadores, aquellos que tienen una enfermedad pulmonar crónica, los que tienen un sistema inmunitario débil o toman medicamentos que los debilitan, las personas que tienen cáncer y las personas con enfermedades subyacentes como diabetes, insuficiencia renal o insuficiencia hepática.

La enfermedad del legionario es seria y puede poner la vida en peligro. Sin embargo, la mayoría de las personas se recupera con antibióticos. No existen vacunas que puedan prevenir la enfermedad del legionario.

Claves para la prevención

Las claves para la prevención de la enfermedad del legionario están en asegurarse de que los propietarios y administradores de los edificios mantengan los sistemas de agua de estos en buen estado, para reducir el riesgo de que la Legionella se multiplique y propague. Ejemplos de los sistemas de agua en los edificios donde la Legionella podría multiplicarse y propagarse incluyen:

  • Las bañeras de hidromasaje.
  • Los tanques de agua caliente y calentadores de agua.
  • Los sistemas grandes de cañerías.
  • Las torres de enfriamiento (estructuras que contienen agua y un ventilador como parte del sistema centralizado de enfriamiento de aire de un edificio o proceso industrial).
  • Las fuentes decorativas.

Los CDC crearon un kit de herramientas para ayudar a los propietarios y administradores de edificios a crear e implementar un programa de manejo del agua a fin de reducir el riesgo de que la Legionella se multiplique y propague en el edificio. Se puede conocer el kit visitando la página web: www.cdc.gov.

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