La NASA celebra el 50 aniversario de la misión Apolo 13

La NASA celebra el 50 aniversario de la misión Apolo 13, que se conoce como “un fracaso exitoso”, ya que vio el regreso seguro de su tripulación a pesar de una explosión.

En su página, la NASA señala que toda empresa de exploración conlleva un riesgo que es entendido y aceptado por aquellos que participan en ella y volar al espacio es una de las que más riesgo entraña.

La NASA celebra el 50 aniversario de la misión Apolo 13, que se conoce como “un fracaso exitoso”, ya que vio el regreso seguro de su tripulación a pesar de una explosión catastrófica. La agencia reconoce además el triunfo del equipo de control de la misión y los astronautas, observando cómo esas lecciones aprendidas se pueden aplicar actualmente a su programa lunar Artemisa.

“Nuestro objetivo hace 50 años era salvar a nuestra valiente tripulación después de enviarlos alrededor de la Luna y devolverlos a salvo a la Tierra”, dijo el administrador de la NASA Jim Bridenstine. “Nuestro objetivo ahora es regresar a la Luna para quedarnos de manera sostenible. Estamos trabajando arduamente para asegurarnos de que no necesitemos responder a este tipo de emergencia en Artemisa, sino de estar preparados para responder a cualquier problema que no anticipemos”.

La NASA prosigue explicando que la tripulación del Apolo 13 estaba compuesta por el comandante James (Jim) Lovell Jr., el piloto del módulo de mando John Swigert Jr. y el piloto del módulo lunar Fred Haise Jr.

Su cohete Saturno V se lanzó el 11 de Abril de 1970 a las 19:13 GMT, desde la plataforma de lanzamiento 39A en el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida. El módulo de mando se llamaba Odyssey y el módulo lunar se llamaba Aquarius.

Mientras se dirigía a la Luna, el 13 de Abril, se rompió un tanque de oxígeno en el módulo de servicio del Apolo. El aterrizaje lunar y los paseos en nuestro satélite, que hubieran sido ejecutados por Lovell y Haise, fueron abortados cuando un equipo dedicado de controladores de vuelo y expertos en ingeniería en el Centro de Control de la Misión Apolo, dedicaron sus esfuerzos a desarrollar un plan para albergar a la tripulación en el módulo lunar como “bote salvavidas” y retener los recursos suficientes para traer de regreso a la nave espacial y a su tripulación a casa de forma segura. El regreso a la superficie de la Tierra se produjo en el Océano Pacífico el 17 de Abril, después de un vuelo que duró 5 días, 22 horas y 54 minutos.

Debido a la pandemia de COVID-19, no se planearon ni patrocinaron actividades presenciales de la NASA para conmemorar el aniversario del Apolo 13. Sin embargo recordaron en la web el éxito final de la misión de salvamento.

Apolo 13 fue la séptima misión tripulada del programa Apolo de la NASA y la tercera destinada a aterrizar en la Luna.  Decenas de millones de espectadores vieron el amerizaje de la nave en el océano Pacífico Sur por televisión y el riesgo que corrieron los astronautas renovó por un tiempo el interés por el programa Apolo.

La historia de los hechos acaecidos durante esta misión se ha dramatizado en varias ocasiones, sobre todo en la película de 1995: Apolo 13. El rescate recibió más atención de la opinión pública que cualquier otro vuelo espacial hasta ese momento, aparte del primer aterrizaje del hombre en la Luna en el Apolo 11.

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