La NASA presentó sus nuevos trajes espaciales

Durante una ceremonia celebrada en la Sede de la NASA en Washington se presentaron los nuevos trajes espaciales que usarán los futuros astronautas como parte del Programa Artemisa.

Durante la ceremonia, el Administrador de la NASA Jim Bridenstine, junto con Amy Ross, ingeniera de trajes espaciales del Centro Espacial Johnson de la NASA, presentaron los nuevos trajes espaciales que usarán los futuros astronautas como parte del Programa Artemisa.

El traje xEMU es una mejora de los trajes usados anteriormente en la Luna durante la era Apolo y los que actualmente se utilizan para paseos espaciales fuera de la Estación Espacial Internacional y que serán usados por la primera mujer y el próximo hombre mientras exploran la Luna como parte del Programa Artemisa de la Agencia.

El traje de Orión está diseñado para un ajuste personalizado e incorpora tecnología de seguridad y características de movilidad que ayudarán a proteger a los astronautas el día del lanzamiento, en situaciones de emergencia, partes de alto riesgo de misiones cerca de la Luna y durante el regreso y la reentrada a Tierra.

A primera vista, el nuevo traje espacial de la NASA que se usará en las misiones Artemisa podría parecerse a los trajes que usan los astronautas para los paseos espaciales fuera de la Estación Espacial Internacional hoy en día. Sin embargo, los caminantes lunares del siglo XXI podrán realizar tareas mucho más complejas que sus predecesores, gracias a los avances tecnológicos que comenzaron incluso antes del programa Apolo.

Los trajes espaciales no solo son un icono clásico de la exploración espacial humana, sino que también son una nave espacial personalizada que imita todas las protecciones del entorno hostil del espacio y los recursos básicos que proporcionan la Tierra y su atmósfera.

El nuevo traje que se usará en las misiones Artemisa se llama Unidad de Movilidad Extra vehicular de Exploración o xEMU para abreviar. Su historia es una historia de la evolución de la ingeniería, que se remonta hasta los trajes espaciales que se usaron en el Programa Mercury.

Seguridad ante todo

La seguridad es siempre la máxima prioridad para las misiones humanas y, gracias a los exploradores Apolo y las misiones robóticas más recientes, se sabe más que nunca sobre el entorno lunar. Hasta el Apolo 11, la mayor preocupación con el suelo lunar era que no soportaría el peso de un módulo de aterrizaje o de los astronautas dentro. Ahora se sabe que el mayor peligro es que el suelo está compuesto de pequeños fragmentos de vidrio, por lo que el nuevo traje tiene un conjunto de características tolerantes al polvo para evitar la inhalación o contaminación del sistema de soporte vital del traje u otra nave espacial. El traje también está diseñado para soportar temperaturas extremas de menos 250 grados Fahrenheit a la sombra y hasta 250 grados al Sol.

El sistema portátil de soporte vital es la mochila familiar que los astronautas usan en los paseos espaciales que alberga la energía del traje y el aire respirable y elimina el dióxido de carbono exhalado y otros gases tóxicos, olores y humedad. También ayuda a regular la temperatura y controla el rendimiento general del traje, emitiendo advertencias si los recursos caen bajos o si hay uno fallo en el sistema. La miniaturización de los sistemas electrónicos y de tuberías ha permitido construir duplicados para gran parte del sistema, lo que hace que algunos fallos sean menos preocupantes. La duplicación también aumenta la seguridad y podría aumentar la duración de los paseos espaciales.

La NASA está preparada para construir y certificar los trajes espaciales iniciales para el primer viaje a la superficie lunar en 2024, como parte de la misión Artemisa III.

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