Leyenda de la NBA Kobe Bryant: un grande entre los grandes

A los 41 años y en un accidente aéreo falleció Kobe Bryant, un deportista ejemplar que es una de las leyendas de la NBA.

La noticia de la muerte de Kobe Bryant, su hija y otras siete personas consternó al mundo del deporte. El ex basquetbolista sufrió un accidente en helicóptero en el que no hubo sobrevivientes.

Bryant tuvo una extensa y gran carrera donde jugó 20 temporadas en Los Ángeles Lakers logrando 5 anillos de campeón de la NBA. Se retiró de las canchas en 2016 y tanto el 8 como el 24, que fueron los dos números que utilizó, fueron retirados del club.

La inesperada muerte de Bryant golpeó duramente en el mundo del deporte y en el corazón de los aficionados de todo el orbe. Apenas confirmada la noticia por la Policía de Los Ángeles, las redes sociales se llenaron de comentarios, generando una congoja enorme en todo el mundo, porque se fue un enorme deportista, una gran persona y una verdadera leyenda de la NBA.

Kobe Bryant nació en Filadelfia, Pensilvania, el 23 de agosto de 1978. Disputó veinte temporadas en la NBA, todas ellas en Los Ángeles Lakers, desde 1996 hasta 2016. Era hijo del ex jugador de la NBA Joe Bryant.

Charlotte Hornets seleccionó a Bryant en el draft de la NBA de 1996,? pero la franquicia lo traspasó inmediatamente a Los Ángeles Lakers. Junto con Shaquille O’Neal, Bryant llevó a su equipo a la consecución de tres campeonatos de la NBA entre 2000 y 2002. Tras la marcha de O’Neal, Kobe lideró la clasificación de máximos anotadores de la liga en 2006 y 2007 y logró varios récords en ese periodo. En 2006 logró 81 puntos ante Toronto Raptors, la segunda mejor anotación de la historia por detrás de los 100 puntos de Wilt Chamberlain en 1962. El 7 de mayo de 2008 fue nombrado MVP de la temporada 2007-08 de la NBA.? Después de perder las finales de 2008, llevó a los Lakers a la obtención de otros dos títulos consecutivos en 2009 y 2010, donde ganó en ambas ocasiones el Premio Bill Russell al MVP de las Finales de la NBA.

Es el cuarto máximo anotador de la historia de la NBA, solo superado por LeBron James, Kareem Abdul-Jabbar y Karl Malone.? Bryant es, junto con este último, el jugador que más veces ha sido elegido en el mejor quinteto de la temporada, con once selecciones. Asimismo, es el segundo con más convocatorias (dieciocho) al All-Star Game de la NBA, solo por detrás de Kareem Abdul-Jabbar.

Se retiró el 13 de abril de 2016, al final de la temporada regular, en un partido histórico con 60 puntos en su cuenta, siendo un récord histórico para un jugador en el partido de su retiro. Los 60 de esa noche fue el récord de puntos anotados en un partido en esa temporada, superando a Anthony Davis por tan solo un punto.

El 18 de diciembre de 2017, sus camisetas con los dorsales 8 y 24 fueron retiradas por Los Ángeles Lakers, siendo la primera vez en la historia de la liga que a un jugador le retira dos números el mismo equipo.

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