Murió una leyenda del boxeo: José ‘Mantequilla’ Nápoles

Durante su trayectoria como pugilista, José “Mantequilla” Nápoles ganó el campeonato mundial de peso wélter del CMB y la Asociación Mundial de Boxeo (AMB).

Mauricio Sulaiman, presidente del Consejo Mundial de Boxeo (CMB), escribió en su cuenta de Twitter: “Mantequilla Nápoles es ya campeón para la eternidad. Se nos fue el gran campeón pero lo hizo de manera digna y con el amor de sus hijos quienes cuidaron de él. Descanse en Paz mi gran ídolo, mexicano de corazón pero cubano de nacimiento”.

El boxeador nacido en Cuba, pero naturalizado mexicano, protagonizó 84 peleas, de las cuales ganó 77- 54 por la vía del nocaut: “Mantequilla” colgó los guantes en 1975.

El púgil cubano-mexicano falleció de un infarto, aunque ya arrastraba una serie de enfermedades en sus últimos años de vida. Padeció los estragos de la diabetes y ya mostraba algunos signos de Alzheimer.

José Ángel Nápoles, apodado “Mantequilla” nació en Santiago de Cuba, el 13 de abril de 1940 y falleció en Ciudad de México, 16 de agosto de 2019. Ostentó el título de campeón mundial de peso wélter del Consejo Mundial de Boxeo (CMB) y la Asociación Mundial de Boxeo (AMB). Realizó un total de quince peleas en defensa de sus cetros, siete de ellas ganadas por nocaut.

En 1959 Nápoles, que ya contaba con unas ocho peleas profesionales en su historial, decidió partir de Cuba a México. Allí se puso bajo la dirección de Cuco Conde y Kid Rapidez y los siguientes años tuvo una exitosa carrera en el peso ligero.

Obtuvo su primera oportunidad para disputar un título mundial el 18 de abril de 1969 contra Curtis Cokes, campeón de peso wélter de la Asociación Mundial de Boxeo y el Consejo Mundial de Boxeo, en California. Después de trece asaltos, Cokes no pudo levantarse para continuar la pelea, por lo que Nápoles se adjudicó por nocaut técnico los cetros mundiales. La revancha le fue otorgada el 29 de junio en la Ciudad de México, venciendo nuevamente ‘Mantequilla’ en el décimo asalto.

En diciembre de 1970, Nápoles perdió los títulos ante Billy Backus en lo que era su cuarta defensa, a través de un nocaut técnico en el cuarto round. Sin embargo, logró la revancha el 4 de junio de 1971 y terminó con una victoria a su favor por nocaut técnico en el octavo round.

Después de seis exitosas defensas, el 9 de febrero de 1974 retó al argentino Carlos Monzón, campeón mundial del peso mediano del Consejo Mundial de Boxeo y la Asociación Mundial de Boxeo, en Puteaux, Francia. Monzón, que tenía una notable ventaja en el peso, ?se alzó con la victoria cuando Nápoles se retiró después del sexto asalto.

Nápoles, sin embargo, mantenía sus cinturones de campeón del peso wélter, los cuales defendió con éxito ante el norteamericano Hedgemon Lewis (nocaut técnico) y el argentino Horacio Agustín Saldaño (nocaut) el mismo año de 1974 y Armando “El Chivo” Muñíz en el mes de marzo de 1975, pero renunció al cinturón de la AMB en mayo, por no hacer la defensa obligatoria ante el puertorriqueño primer, Ángel “Cholo” Espadas. Enfrentó nuevamente a Muñiz el 12 de julio por el título de peso wélter del CMB, y terminó con el triunfo por decisión unánime. Su último combate profesional lo realizó ante John H. Stracey, quien le despojó de su título el 6 de diciembre de ese mismo año en México.

En 1984, Nápoles fue ingresado al Salón de la Fama del Boxeo y en 1990 al Salón Internacional de la Fama del Boxeo.

Su apodo “Mantequilla” pudo deberse a su estilo refinado de boxeo. Actuó junto con El Santo en la película Santo y Mantequilla Nápoles en la Venganza De La Llorona de 1974.

 

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