Nuevo informe de la OPS insta a tomar medidas urgentes para reducir las muertes de niños, adolescentes y jóvenes en el tránsito

Un informe de la Organización Panamericana de la Salud (OPS) indica que las muertes en el tránsito continúan aumentando en el continente americano, con casi 155,000 muertes anuales, 11% del total mundial.

El informe Estado de la Seguridad Vial en la Región de las Américas destaca que las lesiones causadas en las vías son la principal causa de muerte de niños de 5 a 14 años y la segunda en los jóvenes de 15 a 29 años, mientras que constituyen la décima causa de muerte en todos los grupos de edad.

El informe presenta los últimos datos reportados por 30 países de la región de las Américas sobre mortalidad, legislación, evaluación de carreteras y estándares de vehículos y señala que, si bien se han registrado avances en gestión y legislación de la seguridad vial y en la atención post choque a los afectados, la meta de reducir las muertes en el tránsito a la mitad para 2020 no se logrará.

Con 15,6 fallecimientos por 100,000 habitantes, las Américas tiene la segunda tasa más baja de mortalidad en el tráfico en comparación con otras regiones. Sin embargo, existen variaciones. Así, mientras el Caribe latino (21,1), la Región Andina (20,9), el Cono Sur (que logró reducir su tasa del 20,9 en 2013 al 18,4 en 2016) y el Caribe no latino (16,7) presentaron las tasas más altas; Mesoamérica (14,2) y Norteamérica (11,7) registraron las más bajas.

La tasa de la mortalidad en el tránsito varía por país y el nivel de desarrollo. De acuerdo con este informe, Barbados y Canadá tienen tasas de menos de la mitad que el promedio regional (5,6 y 5,8 muertes por cada 100,000 habitantes, respectivamente), mientras que Santa Lucía y República Dominicana cuentan con tasas de mortalidad de más del doble que el promedio regional (35,4 y 34,6, respectivamente).

Casi la mitad de las personas que fallecen por siniestros viales son motociclistas (23%), peatones (22%) y ciclistas (3%), quienes son considerados usuarios vulnerables de la vía pública porque circulan con mínima protección y a menudo no tienen otra opción más que usar infraestructura vial insegura. El porcentaje de motociclistas víctimas del tránsito pasó del 20% al 23% entre 2013 y 2016, lo que puede estar relacionado con el incremento del 23% de vehículos de 2 a 3 ruedas registrados en el mismo período.

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